Woensdag 27/01/2021

'Ndrangheta

445 maffiosi voor Italiaanse rechter

De speciale bunkerzaal in het zuiden van Italië waar woensdag het megaproces tegen 445 leden van de ‘Ndrangheta en hun helpers in de bovenwereld is begonnen.Beeld AFP

Het grootste maffiaproces in ruim dertig jaar is van start gegaan met 445 ­verdachten, honderden advocaten en bijna duizend getuigen. Het vindt plaats in een bunker van 3.000 vierkante meter, ergens in het diepe zuiden van Italië.

Het zag eruit als de meest criminele Zoom-vergadering aller tijden: een scherm verdeeld in 28 vakjes, die vrijwel allemaal inkijkjes gaven in kamers vol maffiosi. Wat vroeger een callcenter was nabij het slaperige provinciestadje Lamezia Terme, in de punt van de Italiaanse laars, is de komende twee jaar een van de best beveiligde en grootste bunkers van Europa. Reden: de komst van mannen als de Dikke, de Wolf, de Wringer, het Blondje en oom Luigi Il Supremo, die er terechtstaan vanwege hun betrokkenheid bij de machtigste criminele groepering van Europa, de ’ndrangheta.

De Calabrese ’ndrangheta, ontstaan in een van de armste regio’s van Europa, is op dit moment de grootste criminele organisatie van Italië, met een geschatte jaaromzet van ruim 50 miljard euro. Dat geld wordt vooral verdiend met de Europese cocaïnehandel, die de groep naar verluidt voor zo’n 80 procent in handen heeft. De banden met Colombiaanse en Mexicaanse kartels zijn daarom sterk, net als de invloed in de grote havens als Rotterdam en Antwerpen.

Bankiers en journalisten

“De ’ndrangheta is een organisatie die landen in alle stilte binnendringt en ze vervolgens vervuilt”, zei een van de belangrijkste Italiaanse antimaffia aanklagers Federico Cafiero De Raho onlangs. Dat hij daarbij doelde op zowel de boven- als de onderwereld, is goed te zien aan de lijst met verdachten die vanaf deze week terechtstaan. Naast veel maffiosi schuiven oud-parlementariërs aan, net als lokale politici, ondernemers, advocaten, burgemeesters, griffiers, bankiers en journalisten.

De 445 worden verdacht van meer dan vierhonderd strafbare feiten, waaronder moord, poging tot moord, illegaal wapenbezit, afpersing, drugshandel, witwassen en corruptie.

Peetmoeders

Een van de bekendste verdachten is Giancarlo Pittelli, een voormalig parlementslid uit de partij van oud-premier Silvio Berlusconi. Een andere, zeer belangrijke verdachte is Luigi Mancuso, clanhoofd van een lokale ’ndrina (clan) uit de provincie Vibo Valentina en komt het dichtst in de buurt bij wat in de populaire cultuur bekendstaat als een capo dei capi, een baas der bazen.

Hoewel de verdachten stuk voor stuk kopstukken zijn, is de jubelstemming in Italië niet groot. Dat komt vooral doordat de ’ndrangheta een horizontale leiderschapsstructuur kent, waarin verschillende families naast elkaar bestaan.

Als je de baas oppakt, zijn er talloze anderen om dat machtsvacuüm op te vullen. De ’ndrangheta zou meer dan 6.000 leden tellen. Ook hun vrouwen – de peetmoeders – en zelfs hun minderjarige kinderen nemen soms het roer over. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234