Dinsdag 15/10/2019

Memorial Van Damme

40 jaar Memorial in 10 momenten

1977: de eerste editie van de Memorial Van Damme. Beeld rv

Wat in 1976 begon als een belofte aan atleet Ivo Van Damme draaide voor Wilfried Meert uit op een levenswerk dat vrijdag in het Koning Boudewijnstadion aan zijn veertigste editie toe is. De 71-jarige organisator heeft vele sterren zien komen en gaan: van Carl Lewis over Sergei Bubka tot Usain Bolt. Meert graaide in zijn grote vergaarbak van herinneringen voor zijn tien topmomenten van de Memorial Van Damme.

1. 1977: eerste editie

"John Walker, die in Montreal op de 1.500m Ivo van het goud had gehouden, zegde twee meetings af om in Brussel te kunnen lopen. Hij wilde het wereldrecord op de mijl verbeteren als 'zijn' eerbetoon aan Ivo maar hij kwam vijf tienden te kort. Na zijn race gaf hij zijn medaille aan de vader van Ivo. Heel het stadion huilde mee. Dat was zo intens dat mensen ons tot maanden erna belden met de vraag om nog een tweede editie te organiseren - wat nooit de bedoeling was. Onder druk van de publieke opinie is dat vervolg er gekomen."

2. 1981: eerste wereldrecord

"Sebastian Coe was er al op de eerste editie bij. Zijn manager zei me om nog een plek vrij te maken voor een jong Engels talent. In 1981, tijdens de vijfde editie, schonk Coe de Memorial een eerste wereldrecord. Toen Coe bij zijn 1.500m over de meet ging en op het scherm zijn recordtijd verscheen, vlogen de mensen elkaar om de hals. Dat was pure waanzin. Kippenvel tot en met. Toen besefte ik pas ten volle welk effect zo'n wereldrecord heeft."

Sebastian Coe. Beeld rv

3. 1985: Heizeldrama

"Na het Heizel-drama en zijn 39 doden was de Memorial in gevaar. Het stadion werd gesloten. Ik heb toen ministers gebeld en zelfs het paleis geschreven. Uiteindelijk kregen we groen licht en is zelfs de koning gekomen om zijn steun te betuigen. Het protocol had me gezegd dat hij al na een halfuur zou vertrekken, maar hij is tot het einde blijven zitten. 'Ik heb een hele mooie en aangename avond meegemaakt', zei hij me. Dat gaf het stadion zijn prestige terug."

Paul Tergat, net nadat hij het wereldrecord op de 10.000m verbrak. Beeld getty

4. 1997: dubbel wereldrecord

"In 1997 won Haile Gebrselassie de 3.000m in een straffe tijd, deed zijn interviews en ging dan in de tribune zitten. Waar hij dan zag hoe eerst Komen op de 5.000m en een halfuur later ook Paul Tergat op de 10.000m zijn wereldrecords aan flarden liepen. Nooit eerder in de geschiedenis van de atletiek waren de WR's op die twee afstanden op één avond gebroken en dat zal wellicht ook nooit meer gebeuren."

5. 1986: Mexican Wave

"1986 was het jaar van het WK voetbal in Mexico, waar de Mexican Wave is ontstaan. In België leefde dat WK uiteraard heel erg omdat we vierde waren geworden en toen William Van Dijck op de Memorial op de 3.000m steeple de beste wereldjaarprestatie én een nieuw Belgisch record klokte, rolde er voor het eerst een Mexican Wave door een atletiekstadion tijdens William zijn ererondje. En dat heeft niet opgehouden. Een magisch moment dat me is bijgebleven. Ook Van Dijck noemt dat nog steeds zijn mooiste race."

William Van Dyck. Beeld photo_news

6. 2003: Belg schittert

"Hoe groot de impact van een Belgische prestatie is, zag je bij Cédric Van Branteghem in 2003. Ik had speciaal een 400m gepland. De sterkste Amerikanen eruit, alleen mannen op zijn niveau en de moeilijkste tegenstander vlak vóór hem. Cédric heeft die avond de wedstrijd van zijn leven gelopen en verbeterde het 27 jaar oude Belgische recordt. Cédric haalde er de voorpagina's mee."

Cedric Van Branteghem. Beeld BELGA

7. 2012: Belg wint Diamond Race

"Kevin Borlée is de enige Belg die de Diamond Race in zijn discipline won en hij deed dat door in Brussel te winnen, voor zijn broer Jonathan, in 2012. Door de dubbele punten werd Kevin eindwinnaar op de 400m. Kevin had in alle stilte zitten rekenen, zonder veel te zeggen. Jonathan was in theorie in betere vorm maar Kevin had er echt zijn zinnen op gezet en als hij dat doet, dan wint hij vaak."

Jonathan Borlée feliciteert zijn broer Kevin na zijn zege. Beeld REUTERS

8. 2004: Lotti zingt Russisch volkslied

"Ik was uitgenodigd op de presentatie van Helmut Lotti's cd From Russia With Love en ik ben die avond met hem een uitdaging aangegaan. Ik wist dat hij een fervente sportliefhebber was en zei hem: 'De Russin Yelena Isinbayeva zal in Brussel het wereldrecord polsstokspringen verbeteren. Als haar dat lukt, mag jij het Russisch volkslied zingen.' Isinbayeva won en brak het record."

Kim Gevaert wint de 100m bij haar afscheid in 2008. Beeld Photo News

9. 2008: Kim Gevaert neemt afscheid

"Kim Gevaert was gigantisch populair en dat is ze nog altijd. Ik Kim gaf haar op haar twintigste een baan op de Memorial. Ze werd laatste. Uiteindelijk heeft ze ook een paar keer gewonnen, inclusief bij haar afscheid in 2008, op de 100m. Daarna werd ze in een auto rondgereden op de tonen van Bocelli's 'Con Te Partiro'."

10. 1984: God daalt af

"Carl Lewis was de Usain Bolt van zijn tijd, een monument. Toen hij in Zaventem landde, was het net alsof God afdaalde. De twee nationale tv-zenders stonden hem op het tarmac op te wachten, zo immens populair was hij. Lewis is acht keer naar de Memorial gekomen. Vooral zijn sprong van 8m65 is me bijgebleven, in 1984, nadat hij op de Spelen in LA Jesse Owens evenaarde door vier keer goud te winnen. Die 8m65 was toen de verste sprong ooit in Europa op zeeniveau."

Augustus 1984. Carl Lewis springt een fenomenale 8m65. Beeld Reporters/A. Baranyi
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234