Dinsdag 18/02/2020

Feestdagen

"4 stoelen over op oudejaarsavond": deze Twitteraar trekt met oproep ten strijde tegen eenzaamheid

Antoon Vanderstraeten, alias ‘Toine den Tweeter’ en zijn vriendin Kim Schoukens. Beeld thomas legreve

Terwijl veel mensen al eens durven klagen over de vele verplichte eindejaarsnummertjes, krijgt niet iedereen een gezellig samenzijn in de schoot geworpen. Antoon Vanderstraeten lanceert via sociale media een simpele reddingsboei voor eenzaamheid op oudejaarsavond: vier stoelen aan zijn tafel.

“Ik zag de afgelopen weken geregeld mensen tweeten dat ze nergens uitgenodigd zijn, en dat het eindejaar een moeilijke of eenzame periode kan zijn”, vertelt Antoon Vanderstraeten (39) uit Merchtem. Meer dan een knik van zijn vriendin en een vlugge som van het aantal stoelen had hij op kerstavond niet nodig om zelf de volgende tweet te versturen onder zijn pseudoniem ‘Toine den Tweeter’: “Alleen op oudejaarsavond? Wij hebben nog 4 stoelen over aan tafel. Gezellig samen eten, drinken en babbelen.”

Veel poespas wil Vanderstraeten er niet aan verbinden – “Wij proberen gewoon warme mensen te zijn” – maar toch wordt de oproep wellicht net daardoor met heel wat Twitter-liefde overladen. Het is een kleine, fijne geste vlak na een periode van grote gebaren en hoge bedragen. Intussen is het ‘vieren met zijn tweetjes’ al met zijn drietjes geworden, is er misschien een vierde gast in aantocht en zijn in navolging van Vanderstraeten ook in Ardooie  ‘stoelen, zetels en open haard’ via Twitter aangeboden.

Dat de uitnodiging van Vanderstraeten op zo veel bijval kan rekenen is natuurlijk ook een symptoom van hoe we als maatschappij naar de eindejaarsperiode aankijken: één langgerekte reclame voor gezellig samenzijn. Volgens Vanderstraeten werkt dat sfeertje – “Kijk eens met hoeveel volk wij aan het vieren zijn”, noemt hij het – een beetje averechts: “Als je alleen bent, maar op televisie weerklinkt dat je knus samen achter de buis mag gaan zitten, geeft dat geen fijn gevoel.”

Explicieter en pijnlijker

“Voor veel mensen die worstelen met gemis of eenzaamheid is de eindejaarsperiode een extra confrontatie omdat ze om de oren geslagen worden met vrolijkheid of gezelligheid”, weet ook Jennifer Pots, woordvoerder van telefoon- en chathulpdienst Tele-Onthaal. De dienst ziet tijdens de eindejaarsperiode geen extra piek, maar merkt wel dat ‘eenzaamheid’ een explicieter en ook pijnlijker thema wordt. Vooral alleenwonenden (62 procent) en zestigplussers (31 procent) bellen die dagen in – niet echt verrassend.

Hoe makkelijk valt dat isolement echter te doorprikken? Afgezien van de vraag ‘Hoeveel mensen zien zo’n oproep via sociale media?’, is er ook de grote drempel om effectief in te gaan op zo’n warme uitnodiging. Kijk maar naar onze noorderburen: de oproep van Ron Simpson (34) om bij zijn familie in Amsterdam aan te schuiven op Kerstmis ging viraal, werd zo’n 4.000 keer geliket en 500 keer gedeeld, maar uiteindelijk scoorde hij slechts één vreemd kerstzieltje aan tafel.

Antoon Vanderstraeten, alias ‘Toine den Tweeter’ en zijn vriendin Kim Schoukens. Beeld thomas legreve

“Ik had het natuurlijk pas de dag zelf gepost”, ziet Simpson verzachtende omstandigheden. Zijn uitpuilende berichtenbox maakte volgens hem één iets overduidelijk: “Niet iedereen heeft een kant-en-klaar feest geregeld. Dan zal je maar zitten klagen over alle verplichtingen op eerste en tweede kerstdag terwijl iemand met lege handen achterblijft.”

Uiteindelijk was er dus wel die ene wildvreemde, Shane Pattipeilohy (20), voor wie een heel erg intimiderende deurbel uiteindelijk naar een heel warme avond leidde. “Ik zat de laatste weken niet erg lekker in mijn vel, en op kerstdag wandel je dan nog eens door een stad waar je overal families aan tafel ziet en gezellige muziek hoort. Als mensen zoals Ron je dan willen omarmen en oprecht toelaten in ‘hun’ kerstsfeer, dan geeft dat echt een fantastisch gevoel.”

“En het beste aan zo’n simpel idee: iedereen kan het zomaar doen”, zegt Pattipeilohy. Simpson beaamt dat: “Het werkt duidelijk inspirerend, veel mensen laten weten dat ze erover nadenken om het volgend jaar ook te doen.” Als het van Antoon Vanderstraeten afhangt, mag die stroom dit jaar nog op gang komen. “Maar dan zonder dat opgedrongen gevoel. Iedereen is welkom en niemand hoeft een verhaal te doen om zichzelf te verantwoorden.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234