Zaterdag 21/09/2019

Wielrennen

4 ex-wereldkampioenen over Remco Evenepoel: "Hij was beter in Slowakije geboren"

Beeld Photonews

Historisch, de WK-dubbel van Remco Evenepoel. Ons land heeft fonkelend goud in handen. Super­talent zoals we dat de voorbije veertig jaar niet meer hebben gekend. Enkele (voormalige) wielerkampioenen schallen de loftrompet. Maar waarschuwen ook.  

Eddy Merckx: "Hij is beter dan ik. Denk ik"

Remco Evenepoel de nieuwe Merckx? ­Eigenlijk stak Eddy zelf dat vuur een beetje aan de lont. Goed bedoeld, natuurlijk. Op de hem kenmerkende charmante manier.

"Of ik mezelf herken in Remco? Hij is beter dan ik. Denk ik...", klonk het, gevolgd door een lachje, begin mei spontaan bij Ring TV, daags nadat Evenepoel in Les Lacs de L’Eau D’Heure na een indrukwekkende solo van negentig kilometer de ­Belgische titel had veroverd. "Ik hoop dat de nieuwe Merckx is opgestaan. Remco is zeker een enorm talent. Hij wint zo goed als alles en heeft geen tegenstand."

Eddy Merckx. Beeld AP

Resultaten vergelijken is in dit geval onmogelijk. Merckx sloeg de juniorencategorie namelijk over en sluisde vanuit het nieuwelingenpeloton rechtstreeks door naar de (toenmalige) amateurs. Evenepoel doet op dat vlak nóg straffer. Na ­anderhalf jaar juniorschap laat hij de U23-reeks voor wat ze is en wordt hij in 2019 meteen prof bij Quick.Step Floors. Als het aan Merckx had gelegen, was Evenepoel na het BK al meteen belofte geworden en had hij in die categorie ook de ­wereldtitelstrijd in Innsbruck betwist. "Hij had echt niets meer te leren bij de ­junioren", vond hij.

Evenepoel droomt van de Giro, de Vuelta en vooral de Tour. Een wedstrijd waarin Merckx met zijn vijf eindzeges geschiedenis schreef. En waarin Lucien Van Impe, de laatste Belgische eindwinnaar in 1976, stilaan een opvolger verdient. "Als je kunt tijdrijden en kunt klimmen, ben je gemaakt voor het rondewerk", beoordeelt Merckx Evenepoels belangrijkste kwaliteiten. "De weg is nog lang. Maar ik hoop dat we over een paar jaar kunnen zeggen dat Remco een kandidaat-winnaar voor de Ronde van Frankrijk is."

Remco Evenepoel. Beeld Photo News

Roger De Vlaeminck: "Niemand was beter dan jij, Eddy"

Telefoon woensdag ten huize Merckx. "Hallo, Eddy? Roger De Vlaeminck hier. Hoe is ’t, vent? Sterk hé, die Remco Evenepoel. Wat een talent, jong. Maar wat hoor ik jou daar zeggen? ‘Hij is beter dan ik’? ­Allez, Eddy. Dat moogt ge toch niet doen. Er was er maar één de allerbeste en dat was jij. Niemand die jou sindsdien ooit heeft overtroffen."

Roger De Vlaeminck. Beeld Photo News

Of hoe vroegere aartsrivalen eindeloos respect voor elkaar opbrengen.

Neemt niet weg dat ook De Vlaeminck al het hele seizoen zwaar onder de indruk kwam van het fenomeen Evenepoel. "Ongelooflijk, hoe die jongen op zo’n korte tijdsspanne tot een geweldig goeie coureur is uitgegroeid. Nooit gedacht dat hij dit, op die leeftijd en na amper anderhalf jaar in het peloton, allemaal al zou kunnen. (enthousiast) Een verschil van 1:23 in de tijdrit… Ik schrok! Da’s verdorie meer dan één kilometer voorsprong! Ik heb de voorbije twintig jaar véél jong talent de ­revue zien passeren en — je kent me — ik ben niet snel onder de indruk. Maar dit? Niet één die aan Remco’s hielen komt."

Toch waarschuwt De Vlaeminck. "Ik vind dat hij op dit moment al iets te veel wordt opgehemeld. De pers draagt daar een verpletterende verantwoordelijkheid in. Geen twijfel mogelijk: deze kerel heeft klasse, is op weg om een uitstekende renner te worden. Maar alsjeblieft: laat hem rustig de lange weg bewandelen. Overdrijf niet met superlatieven, breng hem het hoofd niet op hol. De voorzichtigheid die ze in 2019 bij Quick.Step Floors zullen inbouwen, geldt evenzeer voor jullie."

Johan De Muynck"Het grootste gevaar? Zijn privéleven"

“Evenepoel zorgt weer voor een geweldige prestatie, maar ik hoop dat iedereen een beetje blijft nadenken", zegt Johan De Muynck, de laatste grote rondewinnaar voor ons land — de Giro van 1978. "Ik hoop dat we nog wat wachten met de euforie en emotionaliteit. Die jongen heeft de capaciteiten om het te maken, de kans is er dat hij onze volgende groterondewinnaar wordt, maar hij is nog zo jong. Er kan nog heel veel gebeuren. Het grootste gevaar? Zijn privéleven. Het leven moet nog op hem afkomen. Ik hoop dat hij het woord ‘neen’ kent en dat hij veel ‘neen’ zegt op alle uitnodigingen die op hem gaan afkomen. Lukt dat, dan zijn we een stap verder." 

Johan De Muynck (links). Beeld Photo News

"De juiste genen heeft hij van moeder natuur, dan moeten we alleen nog hopen dat hij gespaard blijft van ziekte en blessures. We moeten hem nog vier jaar in de luwte geven, en dan nog. Herinner je je Fons De Wolf eind jaren 70? Die is met dezelfde allure overgekomen uit de jeugd. Dat was ook onze nieuwe Merckx. Bernard Hinault noemde hem in volle Tour zelfs zijn opvolger. Je ziet hoe gevaarlijk zulke uitspraken zijn. Over Evenepoel kan je voorlopig maar één ding zeggen: dat hij de beste junior van zijn generatie is. Helaas voor de jongen woont hij in België, waar wielrennen ontzettend belangrijk is. Hij was beter in Slovakije geboren, dan was het makkelijker voor hem geweest." 

Remco Evenepoel. Beeld Photo News

Walter Planckaert: "Lefevere zal hem beschermen. Het zal nodig zijn"

"Wees aub voorzichtig met Remco." Als die oproep uit de mond van Walter Planckaert (70) komt, dan kan je beter luisteren. Niemand die meer jong talent heeft opgeleid in ons land dan hij.

Evenepoel vergelijken met Merckx? Planckaert vindt het onzin. "Om iemand te vinden die de vergelijking kan doorstaan, moet je tweeduizend jaar terug in de tijd. Christus was van dat niveau. Merckx komt nooit meer terug. De tijden zijn ook veranderd."

Walter Planckaert. Beeld Photo News

Wat niet wil zeggen dat Planck­aert twijfelt aan de kwaliteiten van Evenepoel. De Oost-Vlaming zit al sinds 1970 in het vak – eerst als renner, hij koerste nog tegen Merckx, nadien als ploegleider, sinds 2005 is hij de sportieve baas van (Top)Sport Vlaanderen, de opleidingsploeg bij uitstek. Als diezelfde Planckaert zegt dat "Evenepoel het grootste talent in ons land is van de jongste 25 jaar", dan wil dat wat zeggen. "En dan ben ik nog voorzichtig. Zoals hij wordt er wellicht maar één om de vijftig jaar geboren. In principe is hij op weg om de volgende grote ronderenner te worden voor ons land. Op zijn leeftijd is er bergop niemand die zijn voet naast hem kan zetten. In het tijdrijden steekt hij er nog veel meer bovenuit."

Dus ja, Evenepoel is uitzonderlijk, een fenomeen zelfs. "Maar", benadrukt Planckaert. "Het moet nog allemaal beginnen. We moeten heel veel zorg dragen voor die jongen. Ik ben blij dat ­Lefevere zegt dat hij hem zal beschermen als was het zijn eigen zoon. Ik heb alle vertrouwen in Patrick, maar het zal nodig zijn."

Planckaert heeft in zijn lange carrière te veel talent zien komen... en weer zien verdwijnen. "Persoonlijk had ik Evenepoel graag nog een jaartje bij de beloften zien rijden. Prof op je 19de... Dat is heel vroeg. Rik Van Steenberge is het gelukt, Beppe Saronni ook, maar ik ken er veel meer die mislukt zijn."

Niet omdat de verwachtingen te hoog waren, wel omdat ze te vroeg te zwaar belast werden. "Van mij zou Evenepoel volgend jaar maar 50 dagen mogen koersen. En niet de grote koersen. Laat die jongen meedoen in de Algarve of de Ruta del Sol, maar stuur hem nog niet naar Parijs-Nice, Romandië of de Dauphiné. Een jong ­lichaam is zo broos. Als je het over zijn toeren laat gaat, komt het nooit meer goed."

Planck­aert noemt voorbeelden. "Ik heb een jongen gekend die nog beter klom dan Evenepoel, tijdrijden was veel minder. Toevallig had hij dezelfde trainer als Evenepoel, Fred Vandervennet. Ik heb het over Yannick Eijssen. Wat ze die jongen allemaal wilden laten rijden in zijn eerste jaar: Baskenland, ­Catalonië, Dauphiné... Zo maak je die jongens kapot. Ander voorbeeld: vier jaar geleden was een jonge Belg bergop de beste in de Ronde van de Toekomst. Wie weet vandaag nog dat Louis Vervaeke renner is?"

"Je moet die ­jonge gasten echt tijd geven, ze moeten op hun 21ste echt geen grote ronde ­rijden. Wel belangrijk is dat ­Evenepoel snel zijn eerste koersje wint. Die jongen weet niet wat verliezen is. Als die drie maanden bij de profs rijdt ­zonder mee te doen voor winst, gaat hij gedemoraliseerd zijn. Ik zou hem naar koersen sturen als de Tour du Limousin, Haut Var, of de Trofeo Laigueglia, daar heeft hij winstkans én kan hij rustig groeien."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234