Zondag 18/04/2021

4. Copyright Art & Bookshop

undefined

In deze reeks legt 'Uitgelezen' wekelijks zijn oor te luister bij markante boekhandels die het vak nog au sérieux nemen, met een verrassend aanbod én een vermurwende aanpak. Door Dirk Leyman

"In een boekhandel mag het swingen. Copyright is een verspreider van schoonheid. Dus moet onze winkelomgeving daar ook een toonbeeld van zijn. Hier is geen plaats voor bric-à-brac", zo ordonneert Hilde Peleman. In alle segmenten eist de esthetiek haar plaats op in Copyright Bookshop, dat intussen een 25-jarig palmares kan voorleggen.

Op eigen houtje richtte de kunsthistorica in 1983 in Gent haar nog hoogst bescheiden boekhandel op, in een pand nabij het Gewad. Die vond in 1986 zijn statige onderkomen in de Jakobijnenstraat. Architectuur, minimal en conceptual art én standaardwerken over kunst fungeerden er als paradepaardjes. De naam en faam van Copyright grepen in Gent als een lopend vuurtje om zich heen. Expansie lonkte.

In 1996 besloten Peleman en haar kompaan Johan Boeykens een Antwerps filiaal te openen van hun 'art & bookshop'. Die winkel vond in 2001 een toplocatie in de Nationalestraat, in de schaduw van het Modemuseum. Hij is intussen het vlaggenschip van Copyright, met signeersessies en snel wisselende thema-etalages. Met zijn minimalistische vormgeving van Vincent van Duysen, die ook warme marmertinten integreerde, komt het overvloedige aanbod joyeus tot zijn recht. "De winkel is kosmopolitischer dan in Gent", vindt Peleman. "Daar overweegt het huiskamergevoel, is het cosyer van atmosfeer. Maar in Gent gaan we de toegang verbouwen en opener maken. We merken nog te veel drempelvrees."

Van Walter van Beirendonck tot een vuistdikke monografie over het werk van Ray en Charles Eames, van architectuurparels tot obscure fotoboeken, grafisch design en tentoonstellingscatalogi: je vindt het bij Copyright zonder verpinken. Ook het royale aanbod tijdschriften imponeert. Geen wonder dat heren met trendy brilmonturen én duur gelaarsde, smaakvolle dames hier oververtegenwoordigd zijn onder het cliënteel. "Nochtans is ons publiek heel divers", zegt Peleman. "Al doen we niet aan het platte koffietafelboek. Overigens zijn kunstboeken door de jaren heen relatief gezien niet zo veel duurder geworden."

Copyright schept er genoegen in om het nec plus ultra van de kunstboekenbranche in huis te halen. "We vinden het normaal dat klanten hier vooraf hun buitenlandse tentoonstellingscatalogus kunnen kopen voor ze afreizen naar een museum in Parijs, Londen of Berlijn." De service van haar personeelsleden moet, volgens Peleman, "geduldig en niet opdringerig" zijn. "Maar als ze een vraag in de ogen van de klant zien, dan moeten ze handelen."

Een beruchte slagzin van kunstenaar Lawrence Weiner is prominent zichtbaar in de zaak: 'Books do furnish a room'. "Dat is onze basisfilosofie. Boeken bemeubelen niet enkel fysiek onze ruimtes, maar ook onze mentale kamers. Ik en mijn partner staan op met boeken en we gaan ermee slapen. Een enkele keer kunnen we er ook niet van slapen (lacht)." Is de digitalisering een van de kopbrekens? "Nee, daar maken we ons geen zorgen over. Foto- en kunstboeken zullen die setting van papier blijvend nodig hebben. Ze zijn een totaalobject. Daar kan een iPad nooit tegenop." Al vindt Peleman wel dat er te veel wordt uitgegeven. "En dan moet je selecteren. Je moet geen tien boeken over Marlene Dumas op de planken houden. Maar wél de drie beste monografieën beschikbaar hebben."

Nationalestraat 28a, 2000 Antwerpen, 03/232.94.16
Jakobijnenstraat 8, 9000 Gent, 09/223.57.94

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234