Dinsdag 19/10/2021

36 uur

16u

Cinque Terre

Italië

Met zijn indrukwekkende, kilometerlange paden is de Cinque Terre langs de noordkant van de Italianse Riviera lang een trekpleister geweest voor actieve wandelaars. Rondtrekken doorheen de vijf dorpjes is een droomtocht voor elke rugzaktoerist; elke stad is op een unieke manier uit de steile, met wijngaarden beklede kustlijn gehouwen. Maar ook de minder getrainde reiziger kan deze uiterst charmante regio verkennen. De beste manier om dit kleine gebied met alle zintuigen te beleven? Stap af van de zo vaak bewandelde trekpaden. Het is bijna oneerlijk hoe zoveel schoonheid, een uitstekende keuken en een verzameling verbazende aroma's samengepakt zitten op zo'n compacte oppervlakte.

Door Ariel Foxman © new york times

1) Bezint eer ge begint

Voor je je Cinque Terre-stipjes met elkaar begint te verbinden om vervolgens van het ene naar het andere dorp te hoppen, trek je best eerst even vijftien minuten de heuvel op, naar het Santuario della Madonna di Montenero (de ingang ligt op vijf minuten rijden, ten westen van Due Gemelli, een hotel op de Via Litoranea, 1; 0039-187/92.01.11). De tocht, die met zijn prachtige bloemen en kleurrijke vlinders zo uit een verhalenboek lijkt te komen, wordt op 330 meter hoogte afgesloten met een adembenemend uitzicht over de volledige, bijna achttien kilometer lange kustlijn. Het Santuario, een nog actieve kerk met een geel-roze klokkentoren, is een spectaculair voorbeeld van de veertiende-eeuwse gebouwen die deze kleine steden op de kaart zetten.

17u30

2) Pad van de liefde

Rij bergafwaarts naar Riomaggiore, parkeer je wagen en wandel naar beneden om de haven te ontdekken. Keer dan terug naar de hoofdstraat en zoek er naar wijzers die je naar de grootste attractie van het dorp leiden: de Via dell' Amore, het eerste deel van de Sentiero Azzurro of 'Blauw Pad' - een vijf uur lange, uitdagende wandeling die de vijf gehuchten met elkaar verbindt (5 euro voor een dagpas). De Via dell'Amore gaat van Rio-maggiore naar Manarola. Het is een relatief plat kustpad dat bijna een eeuw geleden in de berg werd gekrast. Ideaal voor een kort, ontspannend wandelingetje. De inspirerende uitzichten en romantische hoekjes gaven deze weg haar naam: Via dell'Amore of 'Pad van de Liefde'. Er is in elk geval genoeg om verliefd op te worden.

19u

3) Wijnproeverij

Het piepkleine Manarola is een streling voor het oog: een bonte verzameling pastelkleurige huisjes baant zich een weg naar de rand van een zwarte rots, vlak naast de productiefste wijngaarden van de streek. Dit kleine gebied heeft niet één maar twee wijnspecialiteiten: witte Cinque Terre, een droge, scherpe mix van drie verschillende druiven, en sciacchetrà, een erg zoete dessertwijn die meestal alleen bij speciale gelegenheden wordt geschonken. Wie van de avond een speciale gelegenheid wil maken, reserveert een tafeltje bij het gezellige Marina Piccola (Via Lo Scalo, 16; 0039-187/92.09.23), naast het kusthotel dat dezelfde naam draagt. Vraag of je de Manarola Cinque Terre mag proeven en vergelijk hem met een wijn die gemaakt is van druiven uit alle vijf de dorpjes (8 tot 12 euro voor een halve liter). En als je daar dan toch bent, bestel dan zeker ook de sciacchetrà Cinque Terre.

20u30

4) Weelderig diner

Ga voor een lekkere huisbereide maaltijd naar Trattoria dal Billy (Via Rollandi, 122; 0039-187/92.06.28): een ongewoon, drie verdiepingen hoog restaurant, weggestoken in het weelderige heuvellandschap van Manarola. Een aangename klim doorheen een mazennet van kronkelpaadjes leidt naar deze tuinterrassen, waar je lokale gerechten kan proeven, zoals ansjovis met zout of citroen, taglierini met tomaat, pecorino, pijnboompitten, babygarnalen, peper en olijfolie (elk 8 euro). Je krijgt er enkele adembenemende uitzichten over de zee en de wijngaarden bij.

10u

5) Geheim strand

Om drie steden in één dag te kunnen bezoeken, neem je de snelle regionale trein via de Spezialijn (www.ferroviedellostato.it, 1 euro) naar Corniglia, het kleinste en meest afgelegen dorpje van de vijf. Vermijd de 365 treden tellende klim naar het toeristische centrum. Kies eerder voor de minder drukke weg naar het private strand Guvano (badkledij optioneel), dat alleen de lokale bevolking lijkt te kennen. Het is niet echt gemakkelijk te vinden: boven en rechts van het perron kan je via smalle trappen naar beneden. Volg de stenen kustmuur en ga rechtsaf tot je aan een industriële tunnel met een metalen poort komt. Links kan je aanbellen, en als alles goed gaat, laat iemand aan de andere kant je onmiddellijk binnen. Daarna moet je nog zo'n tien minuten wandelen langs een privéwijngaard om bij de twee fenomenale stranden te komen. Betaal de portier 5 euro voor je stukje strandhemel. Vergeet ook niet wat eten en drinken mee te nemen aan het treinstation, want aan het strand is niets te koop.

13u30

6) Lunch op het dorpsplein

Vernazza, het volgende dorpje, zou makkelijk een Cinque Terre-verkiezing winnen. Alles maakt van dit havendorpje het charmantste van de vijf: van historische bezienswaardigheden tot de ietwat chique sfeer die er hangt. Wandel van aan het treinstation langs de Via Visconti, de bruisende hoofdstraat, tot aan het schattige dorpsplein. Geniet van een lichte lunch bij Trattoria Gianni Franzi (Piazza G. Marconi, 1; 0039-187/82.10.03), een 45 jaar oude zaak die nog altijd heerlijke gerechten serveert, zoals ravioli met vissaus (13 euro) of gebakken vis met aardappelen (20 euro). Sluit de lunch af met een glas limoncino (3,50 euro). Limoncino is het Noord-Italiaanse antwoord op de limoncello, de citroenlikeur die razend populair is in het zuiden.

15u

7) Klimmen en kopen

Met een volle maag en ietwat licht in het hoofd kan je volgende bezienswaardigheden best in deze volgorde afhandelen: Santa Margherita d' Antiocha, een kerk uit 1318 die gebouwd is op een zeerots. De façade van de kerk is eerder vreemd: het lijkt wel of de kerk haar rug keert naar de piazza. Daarna volgen de uitkijktorens van het elfde-eeuwse Castello Doria (1,50 euro), waar je beloond wordt met weidse uitzichten over de volledige regio. Tenslotte is er nog La Cantina del Molo (Via visconti, 27; 0039-187/81.23.02), een hoogwaardige enoteca die hemelse delicatessen verkoopt, samen met huisgemaakte wijnen van de eigenaar.

17u50

8) Boottrip

Al van bij de aankomst heb je glimpen opgevangen van de Middellandse Zee. Nu volgt het moment om haar te trotseren. Boek een plaatsje op de laatste ferry (www.navigazionegolfodeipoeti.it; 3,50 euro) naar het meest westerse en meteen ook het grootste dorp: Monterosso al Mare. Zoals de naam al doet vermoeden, is dit ook het meest zanderige en resortachtige plaatsje. Ga bij aankomst linksaf naar het Feginastrand en vergezel de lokale bevolking bij hun aperitief. Voor kwaliteitswijnen, erg smakelijke bruschetta's (6 euro) én een plaats om naar het volk op de promenade te staren, ga je naar de buitenbar en winkel Enoteca 5 Terre di Sassarini Giancarlo (Via Fegina, 94; 0039-187/81.80.63).

20u30

9) Verrassend met vis

De typische Ligurische keuken, hoe lekker die ook mag zijn, kan na een tijd saai worden. Voor iets lokaals én verrassends kan je terecht bij L' Ancora della Tortuga (Salita Cappuccini, 6; 0039-187/80.00.65), een nieuwe zaak die huist in een omgebouwde bunker uit de Tweede Wereldoorlog. De hedendaagse keuken richt zich op visgerechten, waaronder een zeevruchtencarpaccio met lokale groenten (11 euro) en de vangst van de dag, geserveerd op wijnbladeren (12 euro). Reserveer één van de drie tafels die uitkijken op zee, of een plaats op het bovenste terras.

22u30

10) Beach Parties

Naar Cinque Terre komt men niet om te feesten. Maar als je toch de bloemetjes wil buitenzetten in Monterosso al Mare, zou je wel eens geluk kunnen hebben. In de zomermaanden organiseren inwoners en toeristen beach parties aan de Via Fegina. Iedereen is er welkom. Of ga op zoek naar gelijkgestemde zielen in de iets rustigere bars aan de Via Roma, in de historische buurt.

8u30

11) Een zoet begin

De fantastische zoetigheden bij Il Frantoio (Via Goberti, 1; 0039-187/81.83.33) zouden moeten volstaan om je te doen opstaan voor de wekker rinkelt. Laat je gaan in deze onvolprezen shop en stel een ontbijt samen met Il Frantoio's dolci castagnina - warme, ronde gebakjes met hazelnoten, zout, melk, pijnboompitten en rozijnen (1,60 euro per stuk). Vergeet ook vooral niet een aantal focaccia's mee te nemen (1,50 per vierkantje). De variëteiten daarin zijn eindeloos en zullen later zorgen voor de perfecte lunch op het strand.

11u

12) Eindig glamoureus

Sluit af met de grootste troef van de stad. Niet ver van de ingang van het Convento dei Cappuccini-klooster ligt de Bagni Eden beach club (Via Fegina, 7-11; 0039-187/81.82.56), een postkaartachtige wereld vol gekleurde lig-zetels (met bijpassende parasols), turkoois water en gebruinde schoonheden die proberen te tennissen met pingpongpaletjes. Voor 16 euro krijg je een ligzetel, een parasol en gratis gebuik van de kleedkamers. Pellegrino, focaccia en het zout in de lucht proefden nog nooit zo lekker, vooral niet na al dat rondtrekken. n

Praktisch

* De dichtsbijzijnde luchthavens zijn Genua en Pisa. Maar daar zijn geen rechtstreekse vluchten naartoe met SN Brussels Airlines. Vanuit Zaventem vlieg je eerst naar Milaan of Firenze, om van daaruit met de trein of het vliegtuig verder te reizen. Laat je wagen achter bij de Autosilos garage, op het hoogste punt van Riomaggiore en pik hem opnieuw op aan het einde van de reis (40 euro voor twee dagen). Rijden is niet toegestaan in de dorpjes. Vind je weg dus te voet, met de trein (dagpas voor 5 euro) of per ferry (behalve van en naar het havenloze Corniglia).

* Onderdak is zeldzaam in Manarola, dus boek tijdig om een van de tien kamers in Ca'Andrean (Via Discovolo, 101; +39(0)187/920.040; www.cadandrean.it), een charmant hotel in wat vroeger een olieperserij en wijnkelder was. De tuin met citroenbomen en de gezellige open haard zijn mooi bonussen. Een tweepersoonskamer kan vanaf 92 euro.

* In Monterosso al mare vind je een bredere waaier aan hotels. Hotel Margherita (Via Roma, 72; +39(0)187/808.002) leunt in de buurt het dichtst aan bij een boetiekhotel. De 25 kamers hebben plasma TV's, minibars en luxueuze badkamers. Prijzen beginnen bij 90 euro.

* Er zijn weinig geldautomaten en op veel plaatsen aanvaardt men geen kredietkaarten. Breng dus voldoende cash mee.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234