Zondag 25/08/2019

36 UUR IN

obamaville

Een lappendeken van wijken, dat is Chicago. Het klinkt als een cliché dat op elke stad van toepassing is, maar wie een weekend in Obamaville doorbrengt, weet wel beter. Ontdek er de favoriete boekwinkel van de president, ga op zoek naar de studio's van Oprah en proef van de beste cornedbeef in het oude vleesverpakkingsdistrict. Door Monica Davey

Vrijdag

16 uur

Vermijd de massa in The Loop

Chicago is 'the city to be and see'. Vergeet New York en Los Angeles, volgens Lonely Planet's Best in Travel 2009 moet je in Obamaville zijn. Blijf ver weg van de toeristen die over de Navypier naar het stadscentrum kuieren of meesterwerken bewonderen in het Art Institute of Chicago.

Als je in The Loop bent, slang voor het stadscentrum, breng dan een bezoekje aan het Millennium Park (1), het zinnenstrelende meesterwerk van burgemeester Richard M. Daley aan Lake Michigan. Het park, dat in 2004 geopend werd - een tikje te laat voor de start van het millennium (en ruim boven budget) - is absoluut de moeite waard. Bewonder het muziekpaviljoen met grote linten van roestvrij staal, ontworpen door Frank Gehry. En hou even halt onder de zilveren Beansculptuur (kunstenaar Anish Kapoor verkiest de echte naam Cloud Gate) om je eigen weerspiegeling te zien met de skyline van Chicago op de achtergrond.

Ontvlucht vervolgens de massa en wandel een blokje om naar het vaak vergeten minigolfterrein van Grant Park, The Green (352 East Monroe Street), dat weggestoken lijkt in een zee van groen. Volwassenen kunnen '18 holes' spelen voor 9 dollar (7 euro), kinderen mogen binnen voor 6 dollar (4,7 euro).

19 uur

Is dat Oprah?

Verderop naar het westen ligt de wijk West Loop. Samen met de buurten errond was dit ooit het centrum van de vleesverpakkingsindustrie, maar tegenwoordig zijn de fabrieksgebouwen getransformeerd tot hippe lofts, galerieën en - je raadt het nooit - de thuisbasis van Oprah. Loop dus zeker even langs Harpo Studios (2), aan 1058 West Washington Boulevard, waar de show wordt opgenomen.

Je vindt er ook Saltaus (1350 West Randolph Street, www.saltaus.com), een van de nieuwste etablissementen in een snel groeiende rij restaurants. Je reserveert het beste op voorhand, zeker op een vrijdagavond. Uitgebaat in een honderd jaar oude cornedbeeffabriek heeft Saltaus een elegant, minimalistisch uitzicht en een tuinpatio, al hangt er buiten geen uithangbord. De keuken is mediterraan en oosters gekleurd. Probeer de humus met een zoete, scherpe smaak of de kleine hapjes van een dim sum (hapjes van 9 tot 15 dollar of 7 tot 11,5 euro).

Avontuurlijke eters kunnen ook voor de gesauteerde heilbot in gembermiso gaan. Maar Chicago blijft een vleesstad, zelfs al wordt het hier niet meer verpakt. Een varkenshaasje op een bedje van champignons en olijvenvleessaus is niet te versmaden (hoofdschotels heb je voor 22 tot 24 dollar, of 17 tot 18,5 euro).

22 uur

Biljarten bij een cognac

Een avondwandeling brengt je bij G-Cue Billiards and Restaurant (3) (157 Morgan North Street). Verwacht geen stoffige keet met ergens in een hoek twee weggestoken tafels. Dit is een groot poolcomplex met meer dan twintig toernooiklare tafels uit België, verspreid over twee verdiepingen en professioneel genoeg voor de Gay Games, die er een paar zomers geleden werden gehouden.

Wie de moed verliest, kan altijd lessen nemen. Aan de bar worden meer dan twintig soorten martini geserveerd. Ze hebben ook een uitgebreid gamma van whisky en cognac.

Zaterdag

10 uur

Groene eieren en The Cubs

Zodra het brunchtijd is, verzamelen de locals uit de wijk Lakeview (4), ten noorden van het centrum, zich in lange rijen voor Orange (3231 North Clark Street). Het is dus geen slecht idee om er vroeg bij te zijn. Orange biedt een mix van huiselijke gezelligheid en fraai gepresenteerde schotels als spek met groene eieren - verrassend lekker met die pesto.

Lakeview is een hippe buurt voor jonge mensen, niet ver van Wrigley Field en de eeuwig tegen de degradatie vechtende, maar immer populaire Cubs. Je kunt er ook naar hartenlust shoppen. Eveneens in de buurt: Live Bait, een van de meer experimentele gezelschappen in deze stad van uitmuntende regionale theatergroepen als Steppenwolf en Goodman.

12 uur

Glamour en kunst

The Magnificent Mile (5), net ten noorden van The Loop aan Michigan Avenue, is een wijk die zodanig barst van de glamoureuze en luxueuze winkels dat ze nauwelijks nog als een wijk aanvoelt.

In deze waas van koopjes en winkeltassen is het het Museum of Contemporary Art (220 East Chicago Avenue, www.mcachicago.org) dat de wijk de moeite waard maakt.

17 uur

Hello, mister president

Chicago staat bol van de rondleidingen: te voet, per fiets, per boot. Vandaar al die mensen die je met flyers achtervolgen op de Michigan Avenuebrug over de Chicago River (6). Van alle rondleidingen is die van de Chicago Architecture Foundation (www.architecture.org), een cruise op de rivier met aandacht voor de prachtige gebouwen, ongetwijfeld een van de populairste en beste. De werken van architecten als Frank Lloyd Wright, Louis H. Sullivan, Ludwig Mies van der Rohe en Helmut Jahn hebben het uitzicht van Chicago op verschillende manieren bepaald. The Untouchables Tour (www.gangstertour.com, best reserveren) werpt per bus een grauwere blik op de historische onderbuik van de stad. Je ziet de plek van het St. Valentine's Day Massacre in 1929 en de plaats waar John Dillinger in 1934 neergeschoten werd.

Heet van de naald zijn de Obamatoeren. Ze brengen je van Manny's, de Joodse zaak waar de president graag een broodje cornedbeef eet, naar het advocatenkantoor Sidley Austin in het Chase Building, waar Obama zijn vrouw Michelle ontmoette. Je kunt je wel vragen stellen bij de busstop aan de O-store, de winkel van "Obama's goede vriendin en inspiratiebron" Oprah, waar je voor 23 euro tassen kunt kopen met opschriften als 'What you do today creates every tomorrow'. Bustoeren zijn mogelijk met My Kind of Town (info@mykindoftown.net), Tours-R-Us (toursruschicago@yahoo.com) of Windy City Connection (ingo@windy-city-connection.com).

Een leuk én gratis alternatief is te voet op stap gaan met de Chicago Greeters (chgogreeter@cityofchicago.org), een vrijwilligersorganisatie die rondleidingen organiseert voor toeristen. De toer die ze door Hyde Park maken, voelt veel authentieker aan dan de rondleiding per bus. Het is wel een heel eind wandelen, ideaal voor een zonnige lentedag. Op een druilerige winterdag - en zo zijn er wel een paar tussen november en april - is de betalende bustoer veel aanlokkelijker.

20 uur

De oude wereld en het nieuwe Amerika

Ten noorden en ten westen van The Loop ligt Lincoln Square (7), de historische thuisbasis van de Duitse gemeenschap in Chicago en een van de vele snel veranderende stadswijken. Voor het avondmaal maak je het best een ommetje langs Lincoln Avenue. Stop aan enkele winkeltjes (Merz Apothecary) of bars (Chicago Brauhaus) uit de oude wereld alvorens je een van de nieuwste zaken, Block 44 (4365 North Lincoln Avenue, www.block44chicago.com), binnenstapt voor een hedendaagse Amerikaanse maaltijd. Met zijn donker hout en leer is dit een bijzonder donkere en rustige locatie. De porties zijn groot. Met rode zalm op een bedje van asperges en een risotto van dille (19 dollar of 14,7 euro) en een gebarbecued varkenshaasje met granaatappelsiroop (18 dollar of 14 euro) heb je echt wel genoeg.

22.30 uur

Nog één wijk te gaan vandaag: Andersonville, de opkomende Zweedse buurt in het noorden met onder meer de Swedish Bakery en het Swedish American Museum Center. In Hopleaf Bar (5148 North Clark Street, www.hopleaf.com) (8) heb je keuze uit tweehonderd biersoorten, waaronder ook heel wat Belgische bieren.

Zondag

9 uur

Chicago meets Mexico

Ga naar de Pilsenwijk (9), in een ver verleden het terrein van de bohemiens, Ieren en Grieken, nu de thuisbasis van een van de grootste Mexicaans-Amerikaanse gemeenschappen van de stad. Begin met een kop koffie in Cafe Jumping Bean (1439 West 18th Street). Wandel vervolgens langs de bakkerijen en kunstgalerieën naar het Mexican Fine Arts Center Museum (1852 West 19th Street, www.mfacchicago.org) voor een blik op hun uitgebreide collectie.

12 uur

Gezocht: boekenwurmen

Ten zuiden van het stadscentrum ligt Hyde Park (10), de thuishaven van de University of Chicago en het Museum of Science and Industry. Het is ook de buurt waar Obama woonde. Dwaal rond in het Oriental Institute (1150 East 58th Street, www.oi.chicago.edu) en bewonder de uitgebreide collectie objecten uit het antieke Midden-Oosten. Wandel daarna door de vrolijke boekenbuurt naar de beste boekhandels van de stad: 57th Street Books (1301 East 57th Street) is nu beter bekend als Obama's favoriete boekenwinkel. Loop ook even binnen bij Seminary Co-op Bookstore (5757 South University Avenue) en Powell's Bookstore (1501 East 57th Street). Misschien vind je iets voor de terugvlucht.

© The New York Times

Hoe geraak je er?

Vanuit Zaventem vertrekken er dagelijks rechtstreekse vluchten naar Chicago O'Hare International Airport met SN Brussels Airlines, dat daarvoor samenwerkt met American Airlines. Meer informatie op www.snbrusselsairlines.be.

Om van de O'Hare International Airport naar het stadscentrum te geraken, neem je de blauwe lijn van de E1, een rit van zo'n veertig minuten. Vanuit Midway International Airport kun je de oranje lijn nemen, een rit van dertig minuten. Reken ongeveer 2 dollar (1,5 euro) voor een ticket.

De beste manier om je in Chicago te verplaatsen is per trein, per bus of te voet. Taxi's reserveer je het best voor de late avonden of luie momenten. De E1-trein- en busregeling is makkelijk uit te pluizen en heeft zelfs een onlineplanner: tripsweb.rtchicago.com.

Slapen in stijl

Voor een luxueus verblijf ga je het best naar James Chicago (55 East Ontario Street, www.jameshotels.com), net buiten de drukke Rush Street en niet ver van de wijk Magnificent Mile. Let wel, voor een nachtje in een van de 297 kamers moet je minstens 194 euro neertellen en suites kunnen tot 1.550 euro per nacht kosten.

In het theaterdistrict heeft Hotel Allegro (171 West Randolph Street, www.allegrohotels.com) 483 kamers in art-decostijl voor 146,5 euro per nacht. Voor een iets bescheidener verblijf, maar nog altijd in het hart van de stad, kun je in de Inn of Chicago terecht (ook bekend als de Best Western Inn of Chicago, 162 East Ohio Street, www.innofchicago.com). Voor 100 euro per nacht heb je er een kamer. Mooi meegenomen: van op het dakterras van het 22 verdiepingen tellende hotel kun je de skyline bewonderen.

In de wijk West Loop, ooit het centrum van de vleesverpakkingsindustrie, zijn de vroegere fabrieksgebouwen omgetoverd tot hippe lofts en galerieën

n Zodra het brunchtijd is, verzamelen de locals zich in lange rijen voor Orange, een eethuis met bijzondere gerechten op de kaart.

n Een restaurantje in de Pilsenwijk, die vandaag de thuishaven is van een van de grootste Mexicaans-Amerikaanse gemeenschappen van de stad.

n Cloud Gate van beeldend kunstenaar Anish Kapoor is een van de blikvangers in het Millennium Park. Als je onder de sculptuur staat, zie je je weerspiegeling met de skyline op de achtergrond.

n Barack Obama bestelt een broodje cornedbeef in Manny's, een Joodse deli. Obamatours tonen je vandaag alle favoriete plekjes van de president.

n Het muziekpaviljoen is een ontwerp van de befaamde architect Frank Gehry.

n Chicago ligt aan Lake Michigan, waar je kunt zeilen, zonnen of fietsen.

n Op de Chicago River kun je een boottocht maken langs prachtige gebouwen.

n The Magnificent Mile is een lange avenue vol luxewinkels en skyscrapers.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden