Zaterdag 27/02/2021

36 uur inPalermo

Brood en circus

De oude stad is een aaneenschakeling van levendige openluchtmarkten met verkopers die zich gedragen als circusartiesten. Meng je tussen de inwoners, shoppend voor hun weekendbenodigdheden in de Ballarò, de oudste Arabische openluchtmarkt in de vervallen maar sfeervolle Albergheriawijk. Vergezel de menigte en snuffel in de kraampjes overladen met allerlei soorten vis, stuiptrekkend op schalen vol ijs, kratten vol courgettes zo lang als didgeridoos en kappertjes ter grootte van druiven. Je kunt ook een gloeiend hete panelle bestellen, een oliebol op basis van kikkererwten die op straat verkocht wordt (ongeveer 5 euro).

Goddelijke architectuur

Dit zou geen trip naar Italië zijn zonder een bezoek aan een magnifieke kerk. Maak een wandeling van ongeveer 10 minuten noordwaarts richting Piazza Bellini, gelegen in het oude stadsgedeelte, en daal de trappen af naar enkele befaamde godshuizen. De kerk van San Cataldo (Piazza Bellini 2), een nogal kleine en onopvallende kapel, kun je het best van buiten bewonderen, waar je de drie Saraceense kardinaalrode koepeldaken kunt bekijken. Op een steenworp vind je de kerk van Santa Maria Dell’Ammiraglio, ook bekend als La Martorana, waar je een wezenlijke mix van Arabisch-Noormaanse architectuur vindt, onder andere een indrukwekkende klokkentoren uit 1143. Prachtige, goedbewaarde mozaïeken en fresco’s in overvloed: geen wonder dat deze plek steevast geboekt wordt voor trouwpartijen.

Modern klassiek

Als je hunkert naar een gesofisticeerde twist van de klassieke Siciliaanse keuken, rep je dan naar Bellotero (Via Castriota 3, 0039-091/582.158), een klein restaurant met tien tafels in het nieuwe stadsgedeelte van Palermo dat een massa plaatselijke inwoners aantrekt. Schuif aan voor een goddelijke maaltijd zoals de spaghetti met steenbaars, zee-egel en citroenschil (12 euro) of lam met ovengegrilde pistachenoten en een groentecaponata (12 euro). Maak het af met een glas regionale marsala (probeer de Donna Franca van de Floriowijngaarden, 5 euro).

Duik in de bar

Voor een stad met zo’n duidelijk hoorbare hartslag is Palermo verrassend dof als het op het nachtleven aankomt. Alle jonge mensen schijnen hetzelfde sms’je te hebben ontvangen, want hordes jongeren ontmoeten elkaar in de bars gelegen aan de Via Ruggero Settimo, Via Principe Belmonte en Via Isidoro la Lumia. Waad door de feeststemming die in de straten de vrije loop krijgt of baan je een weg naar de meer volwassen Bar Malù (Via Enrico Albanese 21, 0039-347/820.0870). Deze duplexlounge met terras lokt een wat hogere klasse van mensen, die flirten op de tunes van een dj en nippen van speciale cocktails, zoals de Robertino, een mix van gin, Angostura bitters en Aperol (5 euro).

Ochtendmarkt

Vergeet die espresso en duik de uitzinnigste markt van Palermo in, het soekachtige La Vucciria (tussen Corso Vittorio Emanuele en Piazza San Domenico), een duizelingwekkende wirwar van smalle straatjes vol met eetkraampjes en verlicht door duizenden lichtjes. Schuif aan in Bread Forreria (Via Bonacorso 29), een aandoenlijk ouderwets bakkerijtje, voor een huisgemaakte fettine zuccherate, hun perfect gebakken specialiteitsbrood met sesam, rozijnen of anijs (10 euro per kilo).

Rijk aan barok

Dompel jezelf onder in Palermo’s spectaculaire barokarchitectuur en -kunst in het historische Loggiadistrict. Eén ticket (5 euro, overal ter plaatse te verkrijgen) biedt je toegang tot de vijf schatten aan architectuur die de buurt rijk is, waaronder de Oratorio del Rosario del San Domenico (Via dei Bambiani), een zestiende-eeuwse kapel waar je een altaarstuk van Van Dyck vindt, een frescoplafond door Novelli en talrijke bekoorlijke cherubijnen. Neem een wandelkaart (verkrijgbaar in de vijf sites) en bezoek ook de andere vier bezienswaardigheden. Sta zeker even stil bij de vijftien standbeelden in de glansrijke rococokerk Oratorio del Rosario di Santa Citta (Via Valverde 3). De beelden moeten de Deugden en Mysteries voorstellen en waren destijds eigendom van de beau monde van Palermo.

Zoete stop

In een stad waar gelato tussen een opengesneden brioche een volwaardige maaltijd is, kun je het echte werk ontdekken bij Pasticceria Alba (Piazza Don Bosco 7/c-d, bij Via della Libertà, 0039-091/309.016, www.baralba.it), een bedrijfje dat een halve eeuw bestaat, een eindeloos afhaalmenu heeft en waar je bediend wordt door het oorspronkelijke personeel. Bestel een hoorntje pistachio bronte (2 euro), neem je ijsburger mee naar buiten en kijk hoe inwoners van alle leeftijden langskomen voor hun dagelijkse middaggeneugte.

Wandelen met doden

Te klasseren onder ‘eerst zien en dan geloven’. Neem bus 327 westwaarts richting het enorm populaire maar daarom niet minder griezelige Catacombe dei Cappuccini (Piazza Cappuccini 1, 0039-091/212.117). De kille gangen van die ondergrondse graftombe zijn gevuld met meer dan achtduizend lijken - volledig aangeklede mannen, vrouwen en kinderen met bevroren gelaatsuitdrukkingen - die door alle soorten wetenschappers uit de zestiende eeuw (tot 1920) bewaard werden. Het is eigenlijk meer surrealistisch dan eng, een memento mori op grote schaal.

Drankjes bij zonsondergang

Bemachtig een stoel op het terras van Villa Igiea (Salita Balmonte 43, 3009-091/631.2111, www.hotelvillaigieapalermo.com), een luxueus hotel op de helling van de gezellige Monte Pellegrino. Deze grande dame van de art nouveau is genesteld tussen tuinen en binnenplaatsen die een onvergetelijk uitzicht van 180 graden bieden over de baai van Palermo. Nip van een glas fruitige witte Donnafugata (10 euro) terwijl je proeft van het brede gamma verleidelijke snacks bij de Bar des Arcades.

Diner bij de zee

Voor een welkome pauze van al de zeevruchten in de stad kun je Bye Bye Blues uitproberen (Via del Garofalo 23, 0039-091/684.1415, www.byebyeblues.it), een bekroond restaurant in de strandbuurt Mondello. Ongelooflijk verse ingrediënten smelten samen tot heerlijke schotels, zoals een voorgerecht van plattelandskazen, geserveerd met walnoten en marmelade (13 euro). Neem vervolgens een heerlijke pasta alla Norma, een eilandklassieker van rigatoni, tomaat, ricotta en gefrituurde aubergine (12 euro). Combineer met een heerlijke Cerasuolo di Vittoria (22 euro), een van de 350 voorhanden zijnde wijnen.

Digestief slenteren

Als dessert kun je een pezzo duro nemen, een bevroren snoepachtig ijshoorntje (2,5 euro), bij het glanzende Calfishcafé (Viale di Regina Margherita di Savoia 2/b, 0039-091/684.0444). Ga vanaf hier naar de dichtbijgelegen waterkant, om er te genieten van een ontspannende wandeling langs de kristalheldere Tyrrheense Zee. Voor zonnekloppers lonkt het strand van Mondello.

Jezus op de berg

In Palermo is er een gezegde dat ongeveer als volgt gaat: ‘Wie Palermo bezoekt zonder Monreale te zien, komt aan als een ezel en vertrekt als een ezel.’ Toegegeven, het is misschien niet iets wat je meteen op een T-shirt zou zetten, maar het nauwe en drukke bergstadje een paar kilometer ten westen van het stadscentrum is absoluut de busreis waard (nummer 389). Baan je een weg naar de twaalfde-eeuwse Duomo (Piazza Gugliemo il Buono) voor wat wel eens de verbluffendste verzameling van Griekse en Byzantijnse mozaïeken ter wereld zou kunnen zijn. Je vindt er tweehonderd ingewikkeld gegraveerde kolommen in de aanpalende kloosters, en de 20 meter hoge mozaïek van Jezus straalt als de zon over de centrale apsis. Het lijkt wel of er nooit een einde is gekomen aan de gouden eeuw van Palermo.

Praktisch

Brussels Airlines vliegt vanaf dit voorjaar rechtstreeks op Palermo. De vlucht duurt 2 uur en 35 minuten. Van april tot 1 juli vliegt Brussels Airlines alleen op zaterdag, van 1 juli tot en met 2 september op zaterdag en woensdag. Een enkele vlucht in economy kan je boeken vanaf 79 euro, taksen niet inbegrepen. Wie in economy heen en weer wil, komt met taksen en reservatiekosten erbij uit rond de 250 euro. Boeken kan op www.brusselsairlines.com.

Een taxi van aan de luchthaven naar het centrum van Palermo (ongeveer 30 minuten) kost zo’n 40 euro. Elk halfuur rijdt er ook een bus: 5,30 euro (www.prestiaecomande.it).

Palermo telt veel prachtige hotels, waaronder Excelsior Palace (Via Marchese Ugo 3, 0039-091/790.9001, www.excelsiorpalermo.it). Het pas gerenoveerde negentiende-eeuwse gebouw heeft 122 elegante kamers en een nieuw restaurant. Standaardtarieven voor een dubbele kamer beginnen rond 216 euro (exacte prijzen online te checken).

Meer hedendaagse hotels zijn onder meer Plaza Opera Hotel (Via Nicolò Gallo 2, 0039-091/381.9026, www.hotelplazaopera.com/it) en Hotel Ucciardhome (Via Enrico Albanese 34/36, 0039-091/348.426, www.hotelucciardhome.com). De tarieven voor een moderne tweepersoonskamer beginnen bij respectievelijk 230 en 170 euro.

Mensen met een klassiekere smaak kunnen kiezen voor Palazzo Conte Federico (Via dei Biscottari 4, 0039-091/651.1881, www.contefederico.com). Dat antiek ingerichte kasteel dateert uit de jaren 1100 en wordt nog altijd bewoond en uitgebaat door aristocraten. Je wordt er ontvangen door graaf en gravin Federico. Prijzen variëren van 150 tot 400 euro per nacht.

Koffie met cannoli, een heerlijk gebakje.

Zwaardvis, vers uit de Middellandse Zee: in de viskraampjes in de Alberghiawijk kronkelt de vis soms nog stuiptrekkend over het ijs.

In deze kille catacomben rusten achtduizend lijken.

De tropisch aandoende botanische tuin.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234