Maandag 30/11/2020

Bill Cosby

35 vrouwen, één trauma

Bij de 35 vrouwen zitten supermodellen, diensters en journalisten. Elf slachtoffers wilden niet getuigen.Beeld © RV

35 vrouwen die Bill Cosby openlijk beschuldigd hebben van verkrachting staan samen op de cover van New York Magazine. Ze getuigen in het blad over hun ervaringen met America's dad. De lege stoel staat symbool voor wie niet wil of durft praten.

De zwart-witfoto op de jongste editie van het weekblad New York Magazine toont vijfendertig vrouwen zittend op een stoel, donker gekleed, met de handen op de schoot. Allemaal kijken ze kalm en sereen voor zich uit. Het beeld staat in vlijmscherp contrast met hun verhalen over Bill Cosby, die in de jaren 80 bekend werd als de immer sympathieke dokter Cliff Huxtable van The Cosby Show. Onder elke vrouw staat een jaartal, verwijzend naar het jaar waarin de voormalige superster hen heeft verkracht of aangerand.

Rechts onderaan staat een lege stoel, symbool voor de vrouwen die niet naar buiten durven komen, en daar zijn er volgens de geïnterviewden nog veel van. Elf vrouwen die het blad gecontacteerd heeft, wilden niet meewerken. Het verhaal heel wat reacties losgeweekt, onder meer op het sociale netwerk Twitter, waar #emptychair in geen tijd een populaire hashtag werd.

Bill Cosby blijft intussen staalhard ontkennen dat hij seks had met vrouwen zonder hun instemming.Beeld © AP

Niet gek

De vrouwen op de cover zijn tussen de twintig en tachtig jaar, onder hen supermodellen Beverly Johnson en Janice Dickinson, diensters en journalisten. Barbara Bowman, die in november vorig jaar al naar buiten kwam met haar verhaal in The Washington Post, vertelt hoe Cosby haar dertig jaar geleden als zeventienjarige ambiërende actrice onder de vleugels nam. Niet veel later werd ze gedrogeerd en verkracht. "Ik voelde me als een gevangene; het leek alsof ik ontvoerd was en iedereen me kon zien maar niemand iets opmerkte", vertelt ze aan New York Magazine. "Ik had in om het even welke straat van Manhattan kunnen wandelen en schreeuwen: 'Ik word gedrogeerd en verkracht door Bill Cosby', maar wie zou me verdomme geloven? Niemand, niemand."

Actrice Lili Bernard, die een gastrol had in The Cosby Show, vertelde iets gelijkaardigs: "Begin jaren 90, rond mijn 25 jaar, was Bill Cosby mijn mentor. Ik vertrouwde hem compleet en dan drogeerde hij me zonder dat ik er iets van wist. Hij verkrachtte me. Ik zou niet zeggen dat hij gek is. Ik had het gevoel dat hij heel goed wist wat hij deed."

De afgelopen maanden is een heel aantal vrouwen naar buiten gekomen met elk hun eigen versie van Cosby. Met een paar grote gelijkenissen: Cosby wint het vertrouwen van jonge vrouwen, drogeert hen en verkracht hen. Dat het zo lang heeft geduurd voor ze ermee naar buiten zijn gekomen, heeft veel te maken met Cosby's status, maar evenzeer met het beeld over verkrachting. Actrice Joan Tarshis, die geïnspireerd was door Bowmans eerdere getuigenis, vertelt over hoe Cosby zich in 1969 aan haar had vergrepen. Zij was toen 19 jaar. "Ik had niet door dat ik verkracht was. Toen was verkrachting iets dat gebeurde in een achterafstraatje, met het mes op de keel."

Nog niet aangeklaagd

Het duurde zes maanden voor het weekblad alle 35 vrouwen aan het woord kon laten. Zes van hen hebben zelfs in een online video getuigd. Gisteren lag de website een hele dag plat, volgens Amerikaanse media kwam dat door een hacker die zijn afkeer voor de stad New York uitwerkte op het gelijknamige weekblad, en naar eigen zeggen niet wist van het artikel over Cosby. Dat zorgde in elk geval niet voor minder aandacht.

Intussen blijft Cosby halsstarrig ontkennen. De 78-jarige acteur is nog niet officieel aangeklaagd. Eerder deze maand raakte bekend dat Cosby in een rechtszaak, die publiek gemaakt is, heeft toegegeven dat hij in de jaren 70 een verdovend middel heeft gekocht en het aan Andrea Constand heeft gegeven om daarna seks met haar te hebben. Cosby's advocaten verdedigen hem vurig in een wervelwind aan televisie-interviews en zeggen dat hij een van de velen was die verdovingsmiddelen gebruikten in "hun consensuele seksleven van de jaren 70". Ze benadrukken dat Cosby op geen enkel moment heeft toegegeven dat het om niet-consensuele seks ging, of dat hij vrouwen drugs heeft gegeven zonder hun medeweten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234