Vrijdag 06/12/2019

Defensie

34 straaljagers kopen? U krijgt er gratis cyberveiligheid bij

De Eurofighter Typhoon. Het bedrijf belooft cyberbeveiliging voor de telecomsector in België, als ze het contract binnenhalen. Beeld BELGAIMAGE

Wie mag onze nieuwe gevechtsvliegtuigen leveren: de Amerikanen, de Fransen of de Britten? Hoewel het gelobby al een tijdje duurt, gooien de producenten nu alles in de strijd, tot een Franse minister en gratis cyberbeveiliging toe.

Ons land gaat haar gevechtsvliegtuigen vernieuwen en wil 34 nieuwe straaljagers aankopen, goed voor een investering van zo'n 4 miljard euro. Voor dat contract zijn drie kandidaten: de Amerikanen van Lockheed Martin met hun F-35, de Fransen met Rafale en de Britten, in een consortium met Duitsland, Italië en Spanje, met de Eurofighter. En hoewel de minister een objectieve procedure volgt, gooien ze alles in de strijd om dat contract binnen te halen.

Zo zwaaide het team achter de Eurofighter gisteren al met miljarden aan bijkomende compensaties. De Fransen willen echter niet onderdoen. In een opiniestuk in De Tijd en Le Soir beloofde de Franse minister van Defensie Florence Parly dat de hele Belgische industrie zou genieten van een honderdtal industriële of technologische projecten, voor een bedrag van 4 miljard euro - als de regering maar voor de Rafale kiest.

Rechtsproblemen

Toch is het niet eens zeker dat Frankrijk mag meedingen naar het contract, want zij hielden zich niet aan de procedure die de regering voorzien had. Op basis van juridisch advies had minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) al laten verstaan dat blijven onderhandelen met Frankrijk rechtsproblemen kon opleveren. De deur leek dus dicht voor de Fransen, al liet premier Charles Michel ze wel op een kier. "Hij kon moeilijk zijn vriend, president Emmanuel Macron, voor schut zetten", is te horen in regeringskringen.

Maar dat de Franse minister zich nu openlijk afvraagt waarom de Belgische regering haar burgers een veilige en voordelige oplossing zou ontzeggen, valt niet in goede aarde bij onze minister van Defensie. "Het gaat hier om bijzonder veel geld", zegt Vandeput. "De Franse minister mag zeggen wat ze wil, maar de procedure om deel te nemen aan de wedstrijd was open en bekend. Als de Fransen het ernstig menen, begrijp ik niet waarom ze niet hebben deelgenomen."

De Britten wachten niet af en gooiden er gisteren nog een cadeautje bovenop. Als ons land voor de Eurofighter kiest, dan krijgen we cyberbeveiliging voor de hele telecom in ons land erbij. "De Belgische cyberdefensie is momenteel niet up-to-date", zegt Anthony Gregory, de campagnedirecteur van Eurofighter voor België. "Een aantal jaar geleden is Proximus gehackt en ze wisten het niet eens. Wij hebben de expertise om alle gevoelige informatie in België wel degelijk te beveiligen."

1,6 miljard euro verloren

Het is geen toeval dat Eurofighter zich naast jobs en investeringen in Belgische bedrijven in hun bod richt op de cyberpoot. Gregory: "Cyberbeveiliging staat hoog op de agenda van premier Charles Michel. Een recent rapport stelde dat door lekken in internetbeveiliging, malware, hacks en cyberfraude in België jaarlijks 1,6 miljard euro verloren gaat. Als wij de gaten dichten, vloeit dat bedrag meteen terug uit de investering in nieuwe jachtvliegtuigen."

De kandidaat-vliegtuigbouwers hebben nog tot 14 februari om hun definitieve voorstel in te dienen. Tijdens de NAVO-top in Brussel in juli zou België dan bekendmaken wie het order van 34 jachtvliegtuigen toegewezen krijgt. "Ik wil me niet vastpinnen op deadlines, maar tegen 2023 moeten onze F-16's uit de lucht, moeten de nieuwe toestellen er zijn en de piloten opgeleid", stelt Vandeput.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234