Woensdag 20/10/2021

33 circusleeuwen krijgen nieuwe thuis in Zuid-Afrika

Ricardo is één van de 24 leeuwen die uit een circus in Peru werden gered. Beeld ADI
Ricardo is één van de 24 leeuwen die uit een circus in Peru werden gered.Beeld ADI

Driëndertig leeuwen die werden gered uit circussen in Peru en Colombia, worden morgen overgevlogen naar een nieuwe thuis in Afrika. De meeste leeuwen zijn er slecht aan toe. Het wordt de grootste 'luchtbrug voor leeuwen' ooit.

Die wordt georganiseerd door Animal Defenders International (ADI), een ngo die er bij de regeringen van Peru en Colombia op aandrong wetten goed te keuren die wilde dieren in circussen verbieden.

"Deze leeuwen hebben de hel op aarde doorgestaan en gaan nu naar een paradijs. Deze dieren horen in Afrika", zegt ADI-voorzitter Jan Creamer.

Verwaarloosd
De geredde leeuwen werden in erbarmelijke omstandigheden aangetroffen. Hun klauwen waren verwijderd en ze hadden gebroken tanden. Eén van de dieren, Ricardo, is een oog kwijt en een andere leeuw is bijna blind.

Vierentwintig leeuwen werden gered tijdens verrassingsraids op een circus in Peru, waar de dieren hun dagen doorbrachten in kooien op vrachtwagens. De negen andere leeuwen werden vrijwillig afgestaan door een circus in Colombia. De leeuwen gaan naar het dierenpark Emoya Big Cat Sanctuary in Zuid-Afrika.

"Er zijn overal ter wereld goede toevluchtsoorden die voor leeuwen zorgen, maar deze dieren horen thuis in Afrika. De temperatuur en het klimaat zijn hier ideaal voor ze", stelt de oprichter van het Emoya-dierenpark. Momenteel wonen in het park zes leeuwen en twee Siberische tijgers.

Alle leeuwen worden met één vliegtuig overgevlogen. Een McDonnell Douglas MD-11 cargovliegtuig zal morgen negen leeuwen oppikken in Bogoto en dan doorvliegen naar Lima, waar de 24 andere leeuwen in kratten worden opgeladen. Er zal een team begeleiders en dierenartsen meereizen om de dieren tijdens de vlucht in de gaten te houden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234