Woensdag 23/09/2020

32 doden bij crash van VN-vliegtuig in Congo, mogelijk Belgen aan boord

Op de luchthaven van de Congolese hoofdstad Kinshasa is een vliegtuig van de Verenigde Naties gecrasht. Tweeëndertig inzittenden kwamen om, deelden de VN mee. Volgens de passagierslijst waren ook twee of drie Belgen aan boord, maar dat kon het ministerie van Buitenlandse Zaken bij het ter perse gaan niet bevestigen.

Het toestel, een Bombardier CRJ-200-jet, kwam tijdens de landing in de problemen als gevolg van hevige regen en wind. De piloot verloor de controle over het vliegtuig, dat naast de landingsbaan terechtkwam. Het toestel brak in stukken en er ontstond brand. Het was eigendom van de luchtvaartmaatschappij Airzena Georgian Airways en ook de bemanning was Georgisch.

Er waren negenentwintig passagiers en drie crewleden aan boord. Slechts één persoon zou het vliegtuigongeluk hebben overleefd.

Twee of drie landgenoten

Volgens de passagierslijst zouden ook twee of drie Belgen aan boord van het toestel zijn geweest. Het ministerie van Buitenlandse Zaken kan dat niet bevestigen, maar sluit het ook niet uit. “We zullen daar pas morgenvroeg (deze ochtend, SS) zekerheid over hebben”, zei woordvoerder Bart Ouvry gisteravond.

Het vliegtuig kwam van Goma, in het oosten van Congo, en maakte een tussenlanding in Kisangani. Omstreeks 14 uur lokale tijd stortte het neer. De brokstukken lagen verspreid over de luchthaven van Kinshasa.

Twintig passagiers zouden personeelsleden zijn van de Verenigde Naties. Ze maken deel uit van Monusco, het vroegere Monuc, de VN-missie die het door burgeroorlog geteisterde Congo helpt weer op te bouwen. Tussen 1998 en 2003 stierven zeker vijf miljoen Congolezen in wat de ‘Afrikaanse wereldoorlog’ wordt genoemd.

Geweld en een corrupt beleid voeren de boventoon in het land. Vooral het oosten van Congo wordt geplaagd door geweld vanwege militairen en privémilities. Ondanks de waardevolle mineralen die overvloedig in de streek aanwezig zijn, zijn de meeste inwoners er straatarm.

Congo heeft ook een trieste reputatie wat luchtverkeer betreft. Er vinden wel vaker crashes plaats, vooral met oude toestellen uit het Sovjettijdperk. In oktober 2007 stierven in de hoofdstad Kinshasa minstens vijftig mensen toen een Antonov 26 crashte tijdens het opstijgen. In 2008 raakte een DC-9-passagierstoestel van de startbaan in Goma. Zeker vierenveertig mensen kwamen om. En een week geleden kwamen in buurland Congo-Brazzaville minstens zestien mensen om het leven toen een Antonov 32 van de maatschappij Trans Air Congo crashte nabij de economische hoofdstad Pointe-Noire. Het vliegtuig stortte neer in een woonwijk.

(Reuters/SS)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234