Maandag 23/11/2020

2BE-programma 'M!LF' neemt het op voor de échte man. Wax zoekt uit wat dat precies betekent

Weten mannen wel waarom?

Sinds donderdag steken stand-upcomedian Philippe Geubels en acteur Jan 'de Joeri' Van Looveren de draak met de nieuwe man in het humoristische 2BE-programma M!LF, of Man Liberation Front. In essentie draait alles om het statement: 'De nieuwe man, waar is die mee bezig? Het wordt tijd dat mannen zich weer als echte mannen beginnen te gedragen.' Waarbij Wax zich natuurlijk afvraagt: 'Wat is dat eigenlijk, een echte man?' Door Cathérine Ongenae / Foto Lalo Gonzalez

Opmerkelijk: lanceer deze vraag in een groep mensen en er komt gegarandeerd een levendige discussie op gang. Een eerste, overigens zeer terechte opmerking die viel: dé man bestaat niet, net zo min als dé vrouw bestaat. We zouden het daarbij kunnen houden, maar feit is dat het zoveel leuker is om het thema van iets dichterbij te inspecteren, en naar de verschillende stemmen te luisteren.

Waarbij we meteen op een bekend fenomeen stuiten: het spontaan rond de pot beginnen te draaien in een poging deze moeilijke vraag te ontwijken. Maar toch kwamen er antwoorden. Van een zogenaamde nieuwe man, bijvoorbeeld. De man die, om principiële of noodzakelijke redenen, een deel van het huishouden op zich neemt. "Ik zoek een subtiel evenwicht tussen de machoman en de nieuwe man. Tussen de pinten hijsende, vuilbekkende vent en de strijkende huisman die met vriendinnen over lingerie discussieert. Een moeilijk evenwicht", geeft één exemplaar toe. "Ik voel me meer man als ik me in mannelijk gezelschap bevind. Bij vrouwen etaleer ik mezelf eerder gevoelig. Dat gaat vanzelf, al vind ik het moeilijk om die twee rollen te combineren."

Waxstelling: de nieuwe man is geen watje

Bij M!LF vinden ze mannen die vrouwen proberen te begrijpen flauw. Zijn mannen die het woord 'gevoelens' snappen mietjes? Of is een man die zich verzorgt een duts? En hij die een deel van de zorg voor de kinderen op zich neemt een loser? Natuurlijk niet. Het is net heel mannelijk om Equal Payday te steunen, actief mee te denken over de verhouding werk-zorg in gezinnen, het lichaam te onderhouden, een traan weg te pinken van ontroering en poëtische verzen te verzinnen.

Zich kwetsbaar durven op te stellen is net een bewijs van zelfvertrouwen. Hoewel dat geen exclusief mannelijke eigenschap is, is het wel een die erg gewaardeerd wordt door de leden van het andere geslacht. Niet onbelangrijk detail: dat zelfvertrouwen moet inherent zijn, niet artificieel. En dat is iets wat vrouwen kunnen aflezen uit de houding van een man.

Er bestaat een foto van Magnumfotograaf Elliott Erwitt: drie mannen in tutu die iets staan te drinken aan een bar. Allicht artiesten die een pauze nemen. Ondanks hun prinsesachtige outfits zien ze er mannelijk uit. Dat heeft met hun houding te maken. Ze staan er ongedwongen, zitten goed in hun vel. Dat roze voor mietjes is? Daar trekken zuiderse macho's zich maar weinig van aan.

Zolang dat zelfvertrouwen zich ook blijft manifesteren in een speelse tik op onze billen af en toe, een misplaatste grap zo nu en dan en een encyclopedische kennis van iets totaal irrelevants en technisch, is er helemaal niets wattigs aan een zogenaamd nieuwe man. Wel integendeel.

Waxstelling: echte mannen blijven niet in een puberale levensstijl hangen

Vreemd genoeg suggereerde een toevallige tikfout al meteen een mogelijke interpretatie van wat Geubels en Van Looveren bedoelen met een echte man: op ons scherm verscheen spontaan Man Liveration Front, en dat is de nagel op de kop. Want tijdens de opnames kreeg het mannelijke publiek blikjes bier van bruin gebronsde bikinibabes. Echte mannen zouden bier drinken en houden van voetbal, snelle wagens en schaars geklede vrouwen. De prototypische lezer van bladen als P-magazine, Ché en Menzo.

Laat dat nu net de definitie zijn van de groep mannen die men in het Engels 'the lads' noemt. The chaps. De kerels. De maten, makkers, Maes. Laddism, zoals deze subcultuur wordt genoemd, is een Brits begrip dat ergens in de jaren negentig de kop opstak. Dictionary.com geeft als vertaling voor 'lad' of 'ladhood': jonge mannen. Maar jong zijn lads niet per se, noch jong van geest. Puberaal misschien. Onzeker, absoluut. Boertig en onbeleefd. Als dat puberale gedoe af en toe de kop opsteekt, hebben we daar niet eens een probleem mee. Mild als we zijn laten we er ons zelfs weleens door vertederen.

Als het een overtuiging wordt, so be it, iedereen is vrij om te doen wat hij wil. Maar als back to basics betekent dat je je als een neanderthaler gaat gedragen, is de echte man wat ons betreft ver zoek. Een echte man hecht ook niet meer belang aan een bikinispecial dan nodig. Eén blik en hij verveelt zich al. Een man die hijgende geluiden maakt en als een bezetene de foto's van alle kanten begin te bestuderen? Een neanderthaler. Een Onslow. Dient bij voorkeur genegeerd te worden.

Waxstelling: echte mannen zijn goed opgevoed

Als we het uitroepteken omdraaien, lezen we MILF, de afkorting voor mother I'd like to fuck. Een niet al te fidele uitdrukking die tegenwoordig, op zoek naar een soort sérieux, door het pornocircuit sijpelt en begrepen wil worden als synoniem voor sexy mama's. Maar zeg nu eerlijk: welke vrouw wil op die manier aangesproken worden, behalve een iets rijper exemplaar dat dringend nood heeft aan wat aandacht?

Echte mannen hebben respect voor vrouwen. Een grapje als 'Waarom heeft een vrouw één hersencel meer dan een koe? (Omdat ze haar gevoeg niet in de keuken zou doen)', ach ja. Een tikje misogyn, maar dat doet humor nu eenmaal: op zere plekken duwen.

Het beste wat ouders voor hun jongens kunnen doen, is hen van jongs af en te allen tijde het goede voorbeeld geven. In de vorm van manieren: het kan geen kwaad om de deur open te houden voor een vrouw. Maar meer nog in de vorm van respect. Het soort dat bij de mensen met xy-chromosoompjes, eenmaal de fase van de puberteit voorbij, een gen doet ontwaken dat attent is voor wat de mensen met xx-chromosoompjes mee te delen hebben, in plaats van wat ze niet begrijpen weg te wuiven met een 'het zullen de hormonen wel zijn, zeker?'. Zo moeilijk zijn we niet, hoor.

Steun, sprookjes en pepermunt

Attent zijn, volwassenheid en zelfvertrouwen. Definieert dat de echte man? Het definieert in elk geval een fijn mens, mannelijk of vrouwelijk. De hamvraag blijft dus: 'Wat zijn de eigenschappen van een echte man?' Maar waarom zouden we zelf op zoek gaan naar woorden als een van onze gevierdste mannelijke muzikanten het zo goed begrepen heeft dat hij het in een fijn nummer goot? Zeg dat Van het Groenewoud het gezegd heeft.

Ik ben de man

Waar je steeds op steunen kan

Ik ben de man

Jouw flinke stoere Rambo

Dames, waarom verder zoeken

De oplossing is zo nabij

U voelt zich eenzaam, onbegrepen

Eén adres, hier bij mij

Ik zal u in vervoering brengen

Een plaats waar u nooit bent geweest

Ik zal er voor voldoening zorgen

Ja, ook voor de geest

Ik zal u pepermunt trakteren

En sprookjes lezen uit een boek

Ik zal u alles, alles geven

Alles wat u mij verzoekt

Bedenk eens wat een buitenkansje

Ik heb voor jou altijd de tijd

Ik ben er om je te bevrijden

Van kommer, kwel en treurigheid

En als je alles weg voelt glippen

In deze wereld vol van kwaad

Besef dan dat je niet alleen bent

Ik zal er zijn met raad en daad

Of was dat de ideale man? Wordt vast en zeker nog vervolgd.

Als back to basics betekent dat je je als een neanderthaler gaat gedragen, is de echte man wat ons betreft ver zoek

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234