Zaterdag 11/07/2020

29 gewonden in Londen, en dat is een meevaller

De bom die afging in de metro aan het Londense Parsons Green, ontplofte niet volledig en ging mogelijk ook te vroeg af. Dat stellen diverse Britse antiterreurexperts. De mislukte aanslag is opgeëist door IS.

De bom ontplofte vrijdagmorgen in een overvol metrostel aan het station Parsons Green. Dat ligt in Fulham, in het zuidwesten van Londen. De terrorist was even voordien opgegaan in de massa pendelaars en had plaatsgenomen in het metrostel. In zijn handen een onopvallende plastic zak van de winkelketen Lidl, met daarin een witte emmer. Die bevatte een bom.

Even geruisloos als de terrorist de metro had genomen, verliet hij hem. Zijn bom liet hij achter. Er was een timer op bevestigd en terwijl de terrorist ontsnapte, tikten de seconden weg voor de honderden pendelaars. Onder hen kinderen, bejaarden en zwangere vrouwen.

Om precies 8.20 uur wilde het metrostel net weer vertrekken aan Parsons Green, toen de bom ontplofte. Ooggetuigen zagen een grote vlam opstijgen uit de emmer. Rory Rigney (37) uit Londen zegt dat hij bij de laatste pendelaars was om op de metro te springen, toen even later de bom ontplofte. "Ik dacht eerst dat iemand iets op de grond gooide. Dan hoorde ik iemand schreeuwen en plots kwam die vuurbal recht op me af."

Seconden na de explosie probeerden mensen in paniek het metrostel te verlaten. "Het was ieder voor zich", zegt een getuige. Ze zag ook hoe een zwangere vrouw en een schooljongen verpletterd werden op de trappen van het metrostation. "Iedereen schreeuwde en probeerde naar buiten te geraken, terwijl metropersoneel de mensen probeerde te kalmeren en achteruit te duwen. Het was een angstaanjagende ervaring."

'Terroristische loser'

Hulpdiensten kwamen massaal ter plaatse. Vrijdagavond stond de teller op 29 gewonden. Geen van hen was in levensgevaar. Maar dat is niets minder dan een mirakel. Want niet lang na de terreurdaad werd duidelijk dat de bom slechts gedeeltelijk was ontploft. Experts vermoeden dan ook dat er een veel grotere ontploffing was gepland. De Metropolitan Police opende meteen en massaal de jacht op de dader.

Vanuit de Verenigde Staten kwam er een onverwacht bericht toen president Trump tweette: "Opnieuw voert een terroristische loser een aanval uit in Londen. Dit zijn zieke en zwakzinnige mensen die al in het vizier van Scotland Yard zaten. Er moet proactief worden gehandeld." Vanuit Londen klonk het dat dit soort tweets de zaak niet vooruit hielpen.

De Britse premier Theresa May reageerde verontwaardigd en tikte Trump op de vingers: "Ik denk niet dat het zinvol is om te gaan speculeren over een onderzoek dat nog aan de gang is."

Intussen ging de jacht op de voortvluchtige dader onverminderd voort. De politie vroeg daarbij de hulp van de bevolking. "Al wie foto's of informatie heeft, wordt verzocht die met ons te delen", klonk het op Twitter.

Later bleek de verdachte te zijn geïdentificeerd op basis van de bewakingscamera's in en rond het metronet, maar een arrestatie was er bij het ter perse gaan nog niet. Wel eiste IS de mislukte aanslag op.

Over de bom zeggen experts dat het een 'geïmproviseerd explosief' was, van het type dat in Afghanistan en Irak wordt gebruikt. Ze hebben het over een eenvoudige en goedkope bom, die die niet volledig tot ontploffing kwam.

Het terreurdreigingsniveau werd in het hele Verenigd Koninkrijk opgetrokken naar 'critical'.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234