Zondag 26/01/2020

Buitenland

25 lichamen gevonden na brand op boot voor kust van Californië

Het bovenste gedeelte van de Conception is geheel uitgebrand en in zee gestort. Foto rechtsonder: een familielid van een slachtoffer wordt opgevangen door de politie. Beeld ap

Reddingswerkers hebben 25 lichamen gelokaliseerd na de brand op een recreatieboot met amateurduikers voor de kust van Californië. Dat melden Amerikaanse media. Negen anderen zijn nog vermist. De kustwacht en het bureau van de sheriff van Santa Barbara (Californië) konden de berichten van CBS News en Associated Press nog niet bevestigen. Mogelijk zijn alle 34 passagiers, die benedendeks lagen te slapen omgekomen.

Het schip is intussen volledig gezonken, nadat het water maakte. Duikers zijn in de weer om de overige lichamen te bergen, aldus Brown. “Het schip is onstabiel en ik ben niet zeker wanneer we deze lichamen, en eventueel nog andere, zullen kunnen bovenhalen”, voegde hij er nog aan toe.

Bij de zoekactie naar slachtoffers worden naast duikers ook verschillende helikopters en schepen van de kustwacht ingezet. Tot nu toe werden echter geen verdere overlevenden gevonden. “Dit is niet hoe we vandaag wilden wakker worden, het is een zeer tragische gebeurtenis”, verklaarde kapitein Monica Rochester van de kustwacht. “We zullen de hele nacht doorzoeken tot de ochtend, maar ik denk dat we ons moeten voorbereiden op het ergste”, zei ze.

Vijf bemanningsleden gered

Volgens de brandweer zijn vijf bemanningsleden gered. Zij waren aanwezig in de hoofdcabine toen de brand uitbrak nabij Santa Cruz Island en konden het schip op eigen kracht verlaten. Vervolgens werden ze opgepikt door een andere boot. Twee van hen raakten lichtgewond. Voor het lot van de andere opvarenden die benedendeks sliepen wordt gevreesd. “We houden nog steeds hoop dat iemand naar de kust is gezwommen", zegt brandweerwoordvoerder Mike Eliason. “Wanneer ze ‘s nachts voor anker liggen, zijn ze vrij dicht bij de kust. We moeten blijven hopen, maar we bereiden ons voor op het ergste scenario.”

Reddingswerkers hadden in eerste instantie vier lichamen uit het water gehaald aan de kust van Santa Cruz, op 145 kilometer ten noordwesten van Los Angeles. ‘s Nachts werden nog eens zestien lichamen opgevist, en de kustwacht laat weten dat nog vijf andere slachtoffers werden gevonden. Zij konden door de onveilige omstandigheden onder het schip nog niet uit het water worden gehaald. “Het drijft ondersteboven in relatief ondiep water, met terugtrekkend water dat het schip doet bewegen”, aldus de sheriff van Santa Barbara County.

De vier eerste lichamen die uit het water gehaald hadden verwondingen die wijzen op verdrinking, zei commandant van de kustwacht Matthew Kroll. De zoektocht naar de negen vermisten wordt in de nacht van maandag op dinsdag (plaatselijke tijd) voortgezet. 

Brand

De brand zou vannacht om half vier ’s nachts zijn uitgebroken. Het betrokken vaartuig is een 22-meter lange boot die duikers en hobbyvissers kunnen huren, en die de naam ‘Conception’ draagt. Afgelopen weekend maakte een groep duikers hiermee een driedaagse excursie naar de wateren rond het eiland San Miguel, blijkt uit de website van de verhuurder. Vandaag zouden ze terugkeren naar de haven. 

De archipel voor Santa Barbara is een populaire bestemming voor duikers en zeilers.

Beeld AP
De kustwacht deelde enkele foto’s van de bluswerkzaamheden. Beeld EPA
Beeld VIA REUTERS
Beeld AP
De jachthaven van Santa Barbara was de thuisbasis van de Conception. Mensen laten kaarsen en bloemen achter. Beeld AP
Beeld REUTERS
De kustwacht van Santa Barbara tweette in januari 2019 deze foto van de Conception, een regenboog sierde de horizon. Beeld AP
Het betrokken vaartuig, de Conception. Beeld cadivingnews.com
Santa Cruz Island Beeld Getty Images
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234