Donderdag 22/08/2019

LOCKERBIE

25 jaar lang wist ze niet dat haar zoon was omgekomen bij terreuraanslag

Beeld AP

21 december 1988. Terroristen halen Pan Am-vlucht 103 boven het Schotse Lockerbie neer. De 259 inzittenden van de Boeing 747 komen om, onder wie ook de 21-jarige Kenneth Bissett. Zijn moeder, Carol King Eckersley, wist dat 25 jaar lang niet. Nu ze het wél weet, gaat ze vastberaden achter de moordenaars van haar zoon aan.

Hoe kan het dat Eckersley niet wist dat haar zoon Kenneth op het gebombardeerde vliegtuig zat? Door het wrede lot: ze had hem niet meer gezien nadat ze Kenneth bij zijn geboorte had opgegeven voor adoptie.

In 2013 besloot ze om op zoek te gaan naar haar zoon. Ze googlede zijn naam en begreep al snel dat ze Kenneth nooit meer zou ontmoeten. Ze stuitte op een pagina ter nagedachtenis van 35 studenten van de Syracuse University die omkwamen tijdens een vlucht van Londen naar New York. Ze zag de naam Kenneth Bissett staan, met twee data erbij: 19.12.1967 en 21.12.1988. Aanvankelijk had Eckersley niet door waarom Kenneth herdacht werd, maar dan besefte ze dat het om een doodsbericht ging.

Dubbel drama
Voor de 67-jarige moeder was het naar eigen zeggen een "dubbele tragedie": het moment waarop ze haar zoon vond en meteen verloor. "Ik kan het niet beschrijven", zegt ze. "Het was alsof er een deel van mijn binnenste werd weggerukt, ook al had ik zo lang gewacht om naar hem op zoek te gaan."

Beeld AP
Beeld AP

Vorig jaar bezocht ze Lockerbie, de plaats van het onheil waar haar zoon en 269 anderen de dood vonden. Boven haar hoofd vloog een jet. Toen zei ze aan haar zus die meegereisd was: "Hij is toch van verdomd hoog neergestort".

27 jaar na de terreuraanslag is er maar één dader veroordeeld. Abdelbaset al-Megrahi. De Libiër kreeg levenslang maar kwam in 2009 vrij wegens terminale kanker. Hij zou nog maar drie maanden te leven hebben, zo stelde een arts onder Libische druk. Het werden nog bijna drie jaren.

Nieuwe verdachten
Vorige week kwam de zaak weer voor het voetlicht. Schotland en de VS gaven de namen vrij van twee nieuwe verdachten: Abu Agila Mas'ud (64) en Abdullah al-Senussi (65). De ene zou het brein zijn achter het bombardement op een Berlijnse discotheek in 1996; de andere is een voormalige hoofdspion van de Libische dictator Muammar Qhadafi. Zij zouden de Lockerbie-bom in elkaar gestoken hebben. De FBI heeft Tripoli toestemming gevraagd om de twee te verhoren. Waarschijnlijk volgt er daarna een proces.

Eckersley is blij dat de aanslag nog niet vergeten is. "Maar het afsluiten kunnen we niet. Dit zal altijd een diepe wonde blijven voor ons allemaal." Als ze nog iets aan haar zoon zou kunnen zeggen, dan dit: "Ik heb altijd van je gehouden, ook al kende ik je niet. De navelstreng breekt eigenlijk nooit helemaal."

Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden