Dinsdag 14/07/2020

Debbie Pappyn

24 uur genieten in Londen

Beeld rv

Debbie Pappyn is reisblogster voor De Morgen. Op dit moment verblijft ze in Londen.

De trein is altijd een beetje reizen. Voor een keer is dit ook bij ons het geval. Telkens het richting Londen gaat, is de Eurostar namelijk onze best vriend: voor 69 euro - taksen inbegrepen - spoort de trein je heen en terug, daar kan en wil je niet voor vliegen.

Met de Eurostar richting Londen

Wij zijn trouwens niet de enige fans, zo blijkt. Ook de Brit achter treinwebsite "The Man in Seat Sixty-One" lijkt een Eurostar-aanhanger van het eerste uur. Ooit werkte hij voor de Britse spoorwegen, maar tegenwoordig heeft hij zijn handen vol met het up-to-date houden van een van de meest succesvolle reiswebsites ooit. Inspiratie voor de naam van zijn populaire webstek vond hij in z'n dagelijkse treinrealiteit: zitje 61 in de first class van de Londense Eurostar, waar Mark Smith regelmatig te vinden is.

Op de site vind je alle info over lange afstandsreizen met de trein, maar evengoed voor korte trips binnen Europa. Marc geeft je advies en tips om bijvoorbeeld met de trein tot in Moskou te geraken om dan de Trans-Siberische Express te nemen. Typ in de zoekfunctie gelijk welke bestemming of eender welk land in en je vindt gegarandeerd de nodige uitleg van hoe je per trein naar ginds af moet reizen. Vliegen is voor de man volledig uit den boze. En gelijk heeft hij: treinreizen zijn niet alleen ecologisch, maar vooral fun en praktisch.

Uber: de slimme taxi

Beeld rv

Uber: de slimme taxi

Ook erg handig tegenwoordig is Uber, het hippe en slimme alternatief voor het bestellen van een gewone taxi dat bij ons in Brussel een valse start kende. Omdat we het systeem in Londen voor de eerste keer uittesten, krijgen we op de eerste rit 10 euro korting. De app downloaden we op voorhand op onze smartphone (zelfs via BlackBerry werkt het perfect). Registreren op het web eveneens.

Bij het openen van de Uber-app krijg je onmiddellijk te zien hoelang het duurt voor een Uber auto je komt oppikken. Drie minuten later staat er een Uber-chauffeur voor onze neus. We kregen via de app op voorhand de keuze tussen UberX (een gewone auto zoals een Toyota Prius), UberExec (een BMW 5 Series of Mercedes S klasse) en Uberlux (vb. een BMW 7 series). De Uber-app laat je niet alleen kiezen tussen het type wagen, hij geeft ook informatie over wie je precies komt ophalen, compleet met fotootje en al.

Onze Uber-chauffeur Amin verschijnt inderdaad met een Toyota Prius en is daarenboven netjes op tijd. Hij vertelt dat hij uit Iran komt en al sinds de start van Uber in Londen in juli 2012 als onafhankelijke chauffeur deel uitmaakt van het netwerk. Het basistarief start aan 2,5 pond (zo'n 3,15 euro) en per 1,5 kilometer dat er gereden wordt, komt er nog eens 1,9 euro bij of 0,39 eurocent per minuut bij. Het grootste voordeel van Uber is dat er ook geen gedoe is met betalen: Uber regelt alles online via jouw kredietkaart, dus in de auto zelf hoef je niks te betalen, ook geen fooi. Achteraf krijg je een e-mail met alle informatie van de rit, zelfs een kaartje met de route die genomen werd en hoeveel er gefactureerd wordt.

De wereld is klein

Leuke Londense extra van de Uber-app: je kan er via het systeem ook een gewone Black Cab bestellen (UberTaxi), zodat deze nieuwe service geen concurrent meer is voor de traditionele taxi's in de stad.

Onze chauffeur Amin is alvast blij met zijn nieuwe werkgever. Hij rijdt ons van het hotel naar Kensington terwijl hij via zijn iPhone wat foto's toont van Iran en een vriend van hem die onlangs als reisleider naar ginder afreisde met een groepje Belgische toeristen. De wereld is klein, zeg ik tegen hem. "Zeker als je voor Uber werkt en constant reizigers van over de hele wereld rondrijdt", lacht hij.

Beeld rv

Dat de wereld klein is, merken we ook in de fantastische Kensington Roof Gardens, een verborgen parel in Londen en een van de mooiste rooftop tuinen in Europa. De hoofdtuinman, David Lewis, neemt ons mee doorheen een magische, groene wereld op het dak van een statig en beschermd gebouw langs shoppingwalhalla Kensington High Street.

David vertelt ons dat hij ook de ontwerper is van de tuinen in de Kasbah Tamadot. Dit is het voormalige vakantiestekje van sir Branson in de Hoge Atlas nabij Marrakesh die nu omgevormd werd tot luxueus hotel en waar we in november op bezoek gaan. De wereld is klein, vertel ik David. Hij lacht en neemt ons mee doorheen zijn groene creatie.

Groene magie op grote hoogte

Kensington Roof Gardens is geen klein tuintje met enkele tafeltjes en stoeltjes maar meer dan een halve hectare tuin, 33 meter oftewel 6 verdiepingen hoog boven de drukke begane grond. Deze tuinen, aangelegd in 1936, zijn momenteel eigendom van Sir Richard en dienden eerste als exclusieve locatie voor decadente feestjes waar enkel the bold and beautiful van Londen op de guestlist stonden.

Maar na de recente renovatie van 5 miljoen pond kan de gewone man in de straat nu ook een hapje eten of een cocktail drinken met gratis zicht op de mooiste skyhigh tuin van Londen. David houdt zich bezig met 500 plantensoorten (die in 1,5 meter aarde groeien), palmbomen, eikbomen, fonteinen, kabbelende beekjes tot zelfs flamingo's en elegante eenden incluis. Zeker een bezoekje waard wanneer je hier in de buurt aan het shoppen bent.

Beeld rv

Kensington Pavilion

Vlak aan de overkant van de Roof Gardens gaat tuinman David soms een glas wijn drinken met wat lekkere kaas bij het juist geopende Kensington Pavilion, een typisch, stedelijk adres. Fijn detail is dat de ingang je eerst door een fraai bloemenwinkeltje neemt en je daarna laat uitkomen in een enorme ruimte waar in het midden een gigantische toog met rond om rond elegante hoge stoelen de show steelt.

Een open keuken aan de ene kant, een deli met kazen en broden aan de ander zijde. Kom hier net zoals David een glas wijn drinken aan de bar en bestel er enkele barhapjes of een bord met excellente, Britse kazen bij. Na zeven uur 's avonds loopt het restaurant vol en hangt er een rumoerig en bruisend, stedelijk sfeertje.

Ook een erg urban adres dat het niet moet hebben van een hoge hipheidsfactor maar wel van degelijk en deftig, is het Four Seasons Park Lane Hotel in het chique Mayfair en vlakbij Hyde Park.

Beeld rv
Beeld rv

Om hier te slapen, is er een bepaald budget nodig want dit instituut is een van de ultieme luxehotels in Londen waar bekende namen en VIPs zich graag verbergen in riante, English-style suites met eigen terrassen en walk-in closets waar een heel leger in kan. De lobby met intieme bar ernaast is misschien wel een van de mooiste en meest romantische hotelplekjes in Londen. De donkere tinten, dieprode accenten en bloemencreaties zijn absoluut wauw.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234