Woensdag 23/06/2021

23.000 "mogelijke terroristen" in Groot-Brittannië

Salman Abedi heeft zichzelf opgeblazen in de Manchester Arena. Daarbij zijn 22 mensen om het leven gekomen. Beeld AFP Photo/Facebook
Salman Abedi heeft zichzelf opgeblazen in de Manchester Arena. Daarbij zijn 22 mensen om het leven gekomen.Beeld AFP Photo/Facebook

In Groot-Brittannië worden 23.000 extremistische jihadi's door de inlichtingendiensten omschreven als "mogelijke terroristen". Dat werd gisteren bekend gemaakt door bronnen dicht bij de Britse regering. Politie en veiligheidsdiensten hebben sinds de aanslag in Manchester maandagavond veel kritiek gekregen over hun gemiste kans om de zelfmoordterrorist te arresteren.

Van die grote groep extremisten, worden zo'n 3000 mensen nauwlettend en continu in het oog gehouden door politie en de geheime dienst omdat ze een dreiging zijn voor de maatschappij. Er lopen nu 500 operaties om die groep actief te monitoren. De 20.000 anderen zijn voorgekomen in vorige onderzoeken en worden niet maar als een dreiging beschouwd, maar blijven toch bestempeld worden als "risico's".

MI5, de Britse veiligheidsdienst, heeft slechts de capaciteit om 3000 individuen tegelijk te onderzoeken. Verdachten worden op die lijst gezet, of er afgehaald, naar gelang wie de grootste dreiging vormt. Als een onderzoek is afgerond, worden de mensen in dat onderzoek verplaatst naar die grote groep van wie de dreiging als "verminderd" wordt beschouwd

MI5 onder vuur

Veiligheidsdiensten in Groot-Brittannië kwamen deze week onder vuur te liggen toen bekend raakte dat Salman Abedi, die zichzelf heeft opgeblazen in de Manchester Arena, gekend was bij MI5, maar niet langer actief in het oog werd gehouden. Ook Khalid Massood, de terrorist die op 22 maart is ingereden op een groep mensen op de Westminster Bridge, behoorde tot die groep van 20.000.

MI5 krijgt nu het verwijt dat ze niet voldoende kan detecteren wanneer een persoon die niet langer als bedreigend wordt bestempeld toch opnieuw extremistisch wordt. De vraag om het personeel van MI5 te verdubbelen, klinkt bij experts steeds luider. Groot-Brittannië verdubbelde tijdens de Tweede Wereldoorlog ook de capaciteit van haar veiligheidsdienst.

Van 'kritiek' naar 'ernstig'

De Britse premier Theresa May heeft vandaag nog het dreigingsniveau verlaagd van 'kritiek' naar 'ernstig'. Dat wil zeggen dat een aanslag "erg waarschijnlijk" is, maar niet "nakend". May heeft die beslissing genomen na verschillende politieacties waarbij elf mensen werden gearresteerd die gelinkt konden worden aan de aanslag in Manchester.

Mark Rowley, het hoofd van de Britse terreurbestrijding, zei gisteren al dat een groot deel van het terreurnetwerk rond Abedi is opgepakt. Volgens hem gaat het zelfs om de "belangrijkste figuren". Ook de vader en broer van de zelfmoordterrorist werden gearresteerd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234