Donderdag 22/08/2019

Aardbeving Mexico

225 doden, ravage in hoofdstad: dit weten we over de aardbeving in Mexico

Bij een aardbeving met een kracht van 7,1 op de schaal van Richter in het zuiden van Mexico zijn gisteravond minstens 225 doden gevallen, onder wie tientallen kinderen. Tientallen gebouwen stortten in, hier en daar brak brand uit. Zeker 3,8 miljoen huishoudens zitten zonder stroom. Het is de tweede zware beving in korte tijd in het land. 

Reddingswerkers zijn op zoek naar overlevenden. Beeld EPA

Het Amerikaanse instituut USGS sprak over een aardbeving met een kracht van 7,1 op de schaal van Richter. Het epicentrum bevond zich op 51 kilometer diepte in de staat Puebla, ongeveer 120 kilometer ten zuiden van de hoofdstad.

De afgelopen nacht waren er nog verscheidene naschokken. De ergste had een magnitude van 4,9 en werd gevoeld in het kustgebied bij Salina Crux.

De dodentol na de aardbeving is intussen opgelopen tot zeker 225. Dat meldt de civiele bescherming. Aangezien in Mexico-Stad veel gebouwen zijn ingestort, waaronder wolkenkrabbers, ligt de eigenlijke balans waarschijnlijk aanzienlijk hoger.

Mexico-Stad is het zwaarst getroffen. Luis Felipe Puente, het hoofd van de civiele bescherming, schrijft in een tweet dat daar 117 mensen overleden zijn. In de staat Morelos vielen zeker 55 doden. De staat Puebla, het epicentrum van de aardbeving, heeft ten minste 26 doden te betreuren, zegt gouverneur José Antonio Gali. In die staat moesten niet enkel de ziekenhuizen ontruimd worden, maar werden ook twee gevangenissen geëvacueerd. De gedetineerden worden overgebracht naar een gevangenis op ongeveer 150 km ten zuiden van hoofdstad Mexico-Stad.

Schoolgebouw ingestort

In Mexico-Stad veroorzaakte de aardbeving een ravage. President Enrique Peña Nieto maakte bekend dat daar zeker 44 gebouwen zijn ingestort. Ook hier moesten ziekenhuizen ontruimd worden. Duizenden mensen liepen in paniek de straat op. Er zijn gaslekken, panden staan in brand en er liggen nog mensen onder het puin.

Minstens 21 kinderen kwamen om het leven toen een schoolgebouw instortte in Mexico-Stad. Naast de kinderen lieten ook vier volwassenen het leven in het gebouw, zegt Javier Treviño, vicestaatssecretaris voor Onderwijs, aan televisiezender Televisa.

Ook het wereldbekende Aztekenstadion in Mexico-Stad is getroffen. Door de schok is een diepe scheur ontstaan, die een betonnen tribune in twee heeft gedeeld. De voor dinsdag geplande wedstrijd in het stadion voor de achtste finales van de Copa México tussen América en Cruz Azul werd afgelast. Het is nog niet duidelijk hoe groot de schade in het stadion is.

In de miljoenenstad is een rampenplan van kracht. De civiele bescherming waarschuwt geen liften meer te gebruiken en ook geen valse geruchten te verspreiden. President Peña Nieto heeft de mensen verzocht binnen te blijven en de reddingswerkers hun werk te laten doen. "De prioriteit op dit moment is verder gaan met het redden van degenen die vastzitten en medische zorg verlenen aan de gewonden", zei de president in een opgenomen boodschap.

Beeld AFP
Beeld REUTERS
Beeld AP

Alle vluchten afgelast

De internationale luchthaven heeft voorlopig alle vluchten afgelast. De universiteit van Mexico City deelde via Twitter mee dat alle cursussen en evenementen voor onbepaalde duur opgeschort zijn om de gebouwen op schade te onderzoeken. In de scholen gaan de lessen voorlopig niet door.

Buitenlandse Zaken heeft momenteel geen aanwijzingen dat er Belgen gewond zouden zijn geraakt of gestorven zouden zijn bij de aardbeving in Mexico. Dat is vandaag vernomen van Mathieu Branders, adjunct-woordvoerder van de FOD Buitenlandse Zaken.

TUI Belgium en Thomas Cook/Neckermann hebben geen klanten in de getroffen regio's, zo laten de touroperators weten. "Onze klanten zitten in Cancun en op Yucatan, maar dat is aan de andere kant van Mexico", zegt Piet Demeyere van TUI. "Daar hebben ze niets gevoeld van de aardbeving."

Het land werd twee weken geleden ook al getroffen door een aardbeving. Toen kwamen bijna honderd mensen om het leven. Het ging om een bijzonder krachtige aardbeving met een kracht van 8,1, waarvan het epicentrum in de Stille Oceaan lag. Juchitán, een stadje in de zuidelijke deelstaat Oaxaca, werd met minstens 37 doden het hardst getroffen. 

Zwaarste ooit

Mexico bevindt zich in een van de wereldwijd actiefste aardbevingszones. Een groot deel van de landmassa ligt op de zich westwaarts bewegende Noord-Amerikaanse plaat. Daaronder schuift de langzaam naar het noordoosten bewegende Cocosplaat. De bodem van de Stille Oceaan duikt zo onder de Mexicaanse landmassa. 

Daardoor wordt Mexico geregeld getroffen door aardbevingen, maar die van twee weken geleden was de zwaarste ooit gemeten. Het land heeft wijze lessen getrokken uit de aardbeving van 1985, precies 32 jaar geldeen. Die was met 8,1 op de schaal van Richter iets minder zwaar dan die van eerder deze maand, maar veel verwoestender. Destijds vielen zeker 5.000 doden, een groot deel van de hoofdstad lag in puin.

Bouwregels zijn sindsdien flink aangescherpt en er kwam een nationaal waarschuwingssysteem. Ook de bevolking is beter voorbereid. Ze maken boekenkasten vast aan de muur en bevestigen zware lampen stevig aan plafonds. Kinderen leren op school wat ze moeten doen bij een aardbeving. "Ik ren niet, ik gil niet en ik duw niet", zingen ze tijdens de oefeningen in koor. In openbare gebouwen en appartementencomplexen hangen borden met aanwijzingen, pijlen wijzen de weg naar de veilige plekken. Net gisteren werd in Mexico City een oefening gehouden. 

Beeld AFP
Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden