Zondag 11/04/2021

220 proevers nemen deel aan Belgische wijnwedstrijd

Komend weekend worden in Maastricht zo'n 6.000 wijnen professioneel geproefd en eventueel met een medaille bekroond door 220 proevers uit 43 landen. 'Een gigantische organisatie', zegt medewerker Alain Bloeykens, 'en een krachttoer voor een klein landje als België.'

Door Agnes Goyvaerts

Ook al heeft de megaproeverij dit jaar plaats in Maastricht, ze blijft als Concours Mondial van Brussel een Belgisch evenement. Door de enorme uitbreiding van de jongste jaren besloten de organisatoren de wedstrijd een internationaal karakter te geven. "Brussel refereert aan Europa, Maastricht is dan de tweede 'Europese' stad en we overwegen om de wedstrijd een volgende keer in Straatsburg te organiseren, in het hol van de leeuw", zegt Bloeykens.

Europa is nog altijd goed voor 70 procent van de wijnproductie wereldwijd. Maar zowel de wijnen als de proevers voor de Concours Mondial komen uit de hele wereld, van Chili tot China, van Italië tot Argentinië. Alle producenten die hun wijnen hebben ingezonden, hopen een gouden of zilveren medaille te behalen.

Welke waarde heeft zo'n medaille?

Alain Bloeykens: "Voor de producent is het vanzelfsprekend een pluim die hij op zijn hoed kan steken. Voor de consument kan het een hulp zijn bij het kiezen van een wijn uit het onmetelijke aanbod."

Is er geen inflatie van medailles? Het lijkt soms of elke wijn ooit wel eens ergens een medaille heeft behaald.

"Inderdaad. Maar slechts zeven internationale wedstrijden zijn erkend door de Europese Unie. Natuurlijk kan iedereen vandaag een proeverij organiseren en medailles uitreiken, maar alleen die zeven zijn van hogerhand erkend. Op onze proeverij zijn vier vertegenwoordigers van Economische Zaken aanwezig om te controleren of alles volgens de regels verloopt. Dat zegt toch veel over de ernst van de wedstrijd."

Zijn er bij die 220 proevers bekende namen? Komt Robert Parker bijvoorbeeld?

"Parker was uitgenodigd, maar hij stuurt zijn kat. Maar we hebben echt wel wat grote namen. Steven Spurrier uit Groot-Brittannië, Michel Rolland uit Frankrijk, dat zijn niet van de minsten."

Is het wel menselijk om in zo'n korte tijdspanne zo veel wijnen serieus te proeven?

"Ook dat is op Europees niveau vastgelegd: elk jurylid mag per dag maximaal vijftig wijnen proeven. Dat aantal is voor discussie vatbaar, maar ik beschouw het als een haalbare norm. We spreken niet over amateurs, hé, maar over enologen, of mensen die de hele dag in de kelder aan het werk zijn. Natuurlijk blijft het altijd een subjectief oordeel. Er zal wellicht wel eens een fles met een medaille worden beloond die het niet helemaal verdiend heeft, en er zal wel eens een fles uit de boot vallen die er wel aanspraak op mocht maken. "

Lijden de flessen niet onder het transport? Eerst naar Brussel en vandaar nog eens naar Maastricht.

"Natuurlijk is dat allemaal ruim van tevoren gebeurd, zodat de 24.000 flessen de tijd hebben gehad om te rusten. Er is een enorme voorbereiding aan voorafgegaan. Al die wijnen moeten gecatalogiseerd worden, 36.000 formulieren moeten voorbereid worden, 250 sommeliers moesten gevonden worden om het evenement in goede banen te leiden."

Is de wedstrijd gekoppeld aan een beurs? Kan het publiek mee komen proeven?

"Neen, het is zuiver een wedstrijd voor vakmensen. Wat mij het meest verrast heeft, is dat België zo'n belangrijke markt is en het is ook wereldwijd de favoriete testmarkt voor wijnproducenten die iets nieuws willen lanceren. Wij hebben de reputatie een volk van kenners en liefhebbers te zijn, dat bereid is de juiste prijs te betalen voor kwaliteit."

België is wereldwijd de favoriete testmarkt voor wijnproducenten

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234