Donderdag 14/11/2019

Natuurrampen

2017 duurste rampenjaar ooit voor VS

In september 2017 zorgde de orkaan Irma voor naar schatting 2 miljard dollar aan kosten op Saint-Martinique. Beeld AFP

De kosten als gevolg van natuurrampen in de Verenigde Staten liepen het afgelopen jaar op tot 306 miljard dollar, zo'n 255 miljard euro. Dat meldt CNN. Dat is een pak meer dan de 215 miljard dollar in 2005, het vorige recordjaar.

De omvang en opeenvolging van orkanen, overstromingen en bosbranden in het tweede deel van het jaar deden het al vermoeden: 2017 was het duurste jaar van natuur- en klimaatrampen in de Verenigde Staten. Dat meldt de National Oceanographic and Atmospheric Administration (NOAA).

Het afgelopen jaar kende de VS 16 zogenaamde 'miljardenrampen': natuurrampen met minstens een miljard dollar aan schade. Dat zijn er net evenveel als in 2011, al lag de impact en de grootte van de natuurrampen 2017 wel een pak hoger dan toen. "In 2017 zagen we de unieke combinatie van een hoge frequentie en diversiteit aan natuurrampen, elk met een hoge kost", reageerde de hoofdonderzoeker van de NOAA, Adam Smith. "De VS kreeg miljardenrampen te verwerken in zes van de zeven categorieën die wij onderscheiden: droogte, overstroming, koude, zware storm, tropische cyclonen, bosbranden en sneeuwstormen."

Orkanen

Het hoeft niet te verbazen dat vooral orkanen een gigantische prijs hebben. Ongeveer de helft van de opgelopen schade in 2017 valt te wijten aan orkanen, ook al maken ze slechts 20 procent van de genoteerde natuurrampen sinds 1980 uit. Sinds dat jaar houdt de NOAA gegevens bij.

Vooral orkaan Harvey en de daaropvolgende overstromingen in Houston in augustus zorgden voor veel leed. Harvey staat met 125 miljard dollar aan schade, zo'n 104 miljard euro, geboekstaafd als de tweede duurste ramp in de VS na orkaan Katrina in 2005 (161 miljard dollar). Orkaan Irma, die quasi gelijktijdig met Harvey de oostkust van de VS en de Caraïbische eilanden teisterde, is de vijfde duurste ramp met zo'n 50 miljard dollar aan schade.

Naast de drie grote orkanen in 2017 (Harvey, Irma en Maria) zorgden ook de grote droogte en daaropvolgende bosbranden aan de westkust van de VS voor veel schade.

Oorzaken

"De grootste reden voor de hoge kost in 2017 ligt in de locatie van de rampen", zegt Steven Bowen, de hoofdanalist voor de verzekeringsreus Aon Benfield. Ook Smith treedt hem daarin bij. Volgens hem liggen de "bevolkingstoename en stijging van materiële weelde tijdens de laatste decennia" aan de basis van de stijgende kostenplaatjes. Een groot deel van deze bevolking hokt immers samen op kwetsbare plaatsen als aan kusten, langs rivieren of vlakbij grote bossen.

Bovendien "komen miljardenrampen steeds meer voor in de VS", zegt Smith. Hij wijst vooral naar de klimaatverandering die ervoor zorgt dat de frequentie en intensiteit van extreme weersomstandigheden. Die leiden op hun beurt tot miljardenrampen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234