Maandag 28/11/2022

2 gouden voeten, 5 gouden ballen

Voor de wereldvoetbalbond was het een verademing om eens niet met corruptie in het nieuws te komen. Lionel Messi (28) van Barcelona kreeg in Zürich de FIFA Ballon d'Or uitgereikt. Voor de vijfde keer al schopt de Argentijn het tot beste voetballer ter wereld. Zelf relativeert hij die trofeeën: 'Ik zou ze zo omruilen voor één WK-titel.'

Normaal zouden Sepp Blatter en Michel Platini op de eerste rij zitten, glunderend en applaudisserend voor Lionel Messi in het zicht van de tv-camera's. Maar de hoogste voetbalbobo's zijn na het uitbreken van het corruptieschandaal voor jaren verbannen uit het voetbal en waren dus ook niet welkom op de trofee-uitreiking van de FIFA Ballon d'Or. Dat moet wel steken, niet in het minst voor Platini die in de jaren 80 zelf drie keer de Ballon d'Or won.

Maar the show must go on, en daaraan geen gebrek tijdens het glittergala in het Congreshuis in Zürich. Eerst was er op de rode loper de parade van vips en voetbalsterren van vroeger en nu - ook Jean-Marie Pfaff behoorde tot de genodigden. Daarna keek het verzamelde gild uit naar de winnaar.

Geen verrassing, die uitkomst. Niet alleen had de FIFA vorige week al per abuis Messi kortstondig op de officiële website als winnaar van de Ballon d'Or van 2015 aangekondigd, Messi gold sowieso als topfavoriet. Zijn individuele statistieken vorig jaar (51 goals en 26 assists in 61 matchen) liggen in dezelfde lijn als die van zijn grootste rivaal Cristiano Ronaldo (57 goals en 17 assists in 57 matchen), maar vooral het aantal prijzen dat beide supervoetballers met Barcelona en Real Madrid in 2015 wonnen, maakte het verschil. Nul voor Ronaldo, vijf voor Messi.

De Argentijn had met Barcelona een ruim aandeel in het behalen van de titel en beker in Spanje, de Champions League, de Europese supercup en het WK voor clubs. En zijn persoonlijke statistieken zouden ongetwijfeld nog straffer zijn mocht hij in het najaar niet twee maanden geblesseerd uitgevallen zijn.

Erelijst met lacunes

Messi vergat wel de pr te verzorgen. Zo relativeerde hij aan de vooravond het belang van de prijs bij de Spaanse krant AS: "Het is enorm om bij de genomineerden te zitten, maar eerlijk gezegd maakt het me niet zoveel uit of ik win of niet." Op het podium nam Messi de trofee wel met de nodige eerbied in ontvangst. Hij streelde over de bal. "Ongelooflijk dat ik hier al voor de vijfde keer sta, meer dan me ooit had durven inbeelden."

Ronaldo had vorig jaar bij zijn derde uitverkiezing nog verklaard Messi te willen inhalen, maar hij ziet zijn rivaal afstand nemen. De Portugees legde zich daar sportief bij neer en gaf een compliment aan Messi: "Als ik één van de troeven van Messi zou mogen kiezen, dan zijn linkervoet. De mijne is niet slecht, die van hem is beter." Neymar, de derde genomineerde in Zürich en ploegmaat van Messi, pikte gevat in: "Zijn linkervoet? Ik wil allebei zijn voeten wel."

Met zijn vijfde Ballon d'Or steekt Messi historisch boven iedereen uit. Cristiano Ronaldo, Marco van Basten, Michel Platini en Johan Cruijff volgen met drie trofeeën. De erelijst vertoont wel lacunes. De FIFA Ballon d'Or is een samensmelting van FIFA Wereldvoetballer van het Jaar (tussen 1991 en 2009 uitgereikt aan de beste voetballer over alle continenten heen) en de Ballon d'Or van het magazine France Football. In dat referendum konden tussen 1956 en 1994 alleen Europese voetballers winnen. Vanaf 1995 tot 2009 kwamen voetballers van alle nationaliteiten in aanmerking, maar moesten ze in Europa voetballen. Zo vielen wereldtoppers als de Argentijn Diego Maradona of de Braziliaan Pelé steeds naast de boot.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234