Zondag 18/04/2021

Eppegem

2.000 mensen nemen afscheid van Merel (12)

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

In Eppegem (Zemst) hebben naar schatting zowat 2.000 mensen vanmorgen afscheid genomen van de 12-jarige Merel tijdens een zeer sereen verlopen plechtigheid in sporthal 'De Waterleest'. Het meisje werd vorige week woensdag op een fietspad in Vilvoorde aangereden op weg van school naar huis. Ze overleed nog dezelfde avond. De aanrijder pleegde vluchtmisdrijf, maar meldde zich maandag bij de lokale politie Vilvoorde-Machelen.

De plechtigheid duurde meer dan twee uur. Talloze vrienden en vriendinnen van het meisje, dat actief was in de plaatselijke turnclub Excelsior, de skeelervereniging Reko Roller Club en fanfare Hoop in de toekomst, brachten een persoonlijke getuigenis met herinneringen aan de overledene. Dat deden ook de vader, moeder en broer van Merel. Na afloop van de viering lieten kinderen buiten de sporthal witte ballonnen op.

De 21-jarige doodrijder, die zich maandag aangaf, is inmiddels door de onderzoeksrechter aangehouden op verdenking van onopzettelijke doding in het kader van een verkeersongeval en vluchtmisdrijf. Volgens het parket van Halle-Vilvoorde haalde hij nooit een definitief rijbewijs en werd hij tot dusver al zeven keer veroordeeld door een politierechtbank omwille van rijden zonder rijbewijs, en/of verzekerings- of andere documenten.

Hij riskeert alles bij elkaar een gevangenisstraf van acht jaar, een geldboete van 30.000 euro en een levenslang rijverbod. Morgen verschijnt hij voor de Brusselse raadkamer.

Ondanks het feit dat diverse aspecten op vlak van verkeersveiligheid de mediaberichtgeving over dit dodelijk ongeval de afgelopen week beheersten, bleef het item tijdens deze uitvaartplechtigheid totaal afwezig. "Dit was een uitdrukkelijke keuze van de familie, die zich tijdens deze plechtigheid volledig wou concentreren op het afscheid nemen van Merel. Vandaar ook de uitdrukkelijke vraag aan de media om respect te betonen voor dit gebeuren. De massale aanwezigheid in de sporthal en de talloze persoonlijke getuigenissen over het meisje daarentegen waren voor hen een enorme steun om dit leed te dragen", aldus een woordvoerster van de familie.

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234