Zaterdag 07/12/2019

1947-2013 Harry Reems

Veertig jaar na zijn rol in de bekendste pornofilm ooit is Harry Reems gestorven. Hij werd 65 en stierf aan de gevolgen van pancreaskanker. Zijn leven was net als de prent Deep Throat zelf: een verhaal van roem, mislukking en -uiteindelijk - redding en geluk.

Toen Deep Throat in 1972 uitkwam, sloeg de film in als een bom. Tegenstanders betoogden voor zalen, voorstanders stonden in rijen te wachten om binnen te mogen. Uniek aan Deep Throat was dat het ging om de eerste pornofilm die niet in smoezelige zaaltjes werd vertoond, maar gewoon in de bioscoop kwam. De film werd zelfs aangekondigd in The New York Times, zij het onder de verkapte titel Throat. De plot in een notendop: een vrouw vindt seksueel maar geen bevrediging en komt terecht bij een dokter, gespeeld door Reems. Die ontdekt dat haar clitoris in haar keel zit en leert haar hoe ze het best orale seks bedrijft. Niet meteen een Oscar-scenario, maar in de reeks pornofilms van toen viel Deep Throat op: er waren echte dialogen, niet gespeend van enige humor, er was een verhaal en de acteurs liepen er af en toe zelfs gekleed bij.

Deep Throat lanceerde de trend van porno chic: het fenomeen in de jaren zeventig dat de hogere middenklasse zich openlijk interesseerde voor een expliciete pornofilm. Porno, met andere woorden, werd mainstream. Hollywoodkanonnen als Martin Scorsese en Jack Nicholson kwamen er openlijk voor uit de film gezien te hebben. De hommage ging nog verder toen zelfs de serieuze krant The Washington Post zijn informant in het Watergate-schandaal Deep Throat noemde. De man in de schaduw werd daarna vereeuwigd in de film All the president's men, met Dustin Hoffman en Robert Redford.

Puur toeval

Dat Harry Reems de hoofdrol in Deep Throat kreeg, was louter toeval. In de jaren voor de film uitkwam, was hij een derderangspornoacteur geweest die nauwelijks aan de bak kwam. Hij werd als Herbert Streicher geboren in een joods gezin in het naoorlogse Brooklyn. Een verlegen kind met puisten en een grote neus, zou hij zich later omschrijven. Even is hij marinier, maar hij kiest voor een acteursbestaan. Op het toneel staan in achterafzaaltjes levert niet veel op, waardoor hij zich genoodzaakt ziet te figureren in films als Het altaar van de lust en Mondo porno. Wanneer hij voor Deep Throat als lichttechnicus aan de slag kan, komt de eerste dag de hoofdrolspeler niet opdagen en mag Reems zijn plaats innemen.

Financieel kwam de film als geroepen. Niet dat Reems rijk werd door de immens succesvolle prent die volgens sommige bronnen meer dan 600 miljoen dollar zou hebben opgebracht. De man kreeg maar 250 dollar voor zijn rol. Maar Reems krijgt er bekendheid door en er waren natuurlijk de cadeautjes. Zoals de broeierige feestjes in het Playboy Mansion en de vriendschappen met beroemdheden. En er waren de vele vrouwen die Reems, met flinke snor en overbehaarde borstkas, nog jarenlang zou aantrekken.

Maar dan gaat het mis. In 1974 wordt Reems aangehouden door de FBI. Er volgt een rechtszaak waarin hij met elf figuren uit de onderwereld terechtstond voor de beschuldiging van samenzwering met als doel de smokkel van obsceen materiaal. Wat het gerecht stoorde, was dat de film Deep Throat (die slechts 25.000 dollar kostte) gefinancierd werd met maffiageld en dat de opbrengsten terechtkwamen bij de Colombo-misdaadfamilie.

De rechtszaak kreeg bijna evenveel aandacht als de film zelf. De zaak werd een cause celeb die acteurs als Warren Beatty aanzette tot het ophalen van geld voor de verdediging van Harry Reems. De man werd schuldig bevonden, maar in 1977 in beroep vrijgepleit. Toch waren het moeilijke jaren voor Reems, die aan het drinken sloeg.

Twee flessen per dag

De volgende jaren bleef hij verder spelen in pornofilms, maar daarna begon zijn ster te tanen. Porno vereist jonge acteurs en door zijn drinkgedrag was ook nog eens Reems' lichaam danig uitgezet. Halverwege jaren tachtig besefte Reems dat zijn tijd voorbij was.

De volgende jaren goot hij, naar eigen zeggen, iedere dag zowat twee flessen vodka binnen. Hij raakte zijn huis kwijt en werd bedelaar in Los Angeles. De man die ooit niet uit het nieuws weg te slaan was, at nu uit vuilnisbakken in de straat.

In 1989 volgde berouw (Reems ging het twaalfstappenplan van de AA volgen) en redding (met zijn bekering tot het christendom). Reems zei zijn leven als pornoster voorgoed vaarwel en trouwde een jaar later met Jeanne Sterret. De rest van zijn leven bracht hij door in Utah, waar hij vooral op het golfterrein, in de kerk en in zijn immokantoor te vinden was. Met dat kantoor had hij trouwen veel succes.

In 2005 bracht de documentaire Inside Deep Throat de film weer heel erg in de actualiteit. De film concentreerde zich voornamelijk op de impact die Deep Throat had op de maatschappij en de morele kruistocht die werd gevoerd door rechts Amerika onder Richard Nixon, die destijds president was.

Deep Throat blijft van zich doen spreken. Deze zomer is de première gepland van Lovelace, de biopic rond Linda Lovelace, die de vrouwelijke hoofdrol van de film voor haar rekening nam. Haar carrière telt in totaal acht pornofilms, waarvan Deep Throat de bekendste was. Lovelace zou later zeggen dat ze door haar toenmalige partner werd gedwongen om in het pornocircuit mee te draaien. Ze werd actief in de vrouwenbeweging en waarschuwde voor de gevaren van pornografie. "Elke keer als er iemand naar Deep Throat kijkt, zien ze mij verkracht worden", zei ze ooit. In 2002 stierf ze aan de gevolgen van een zwaar auto-ongeval.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234