Dinsdag 27/10/2020

18-jarige racer met Belgisch bloed onder vuur nadat papa hem zitje kocht in Formule 1 en goede resultaten uitblijven

Beeld Getty Images

Dat het Stoffel Vandoorne niet voor de wind gaat in zijn debuutseizoen in de Formule 1 zal u ongetwijfeld niet ontgaan zijn. Maar wat u waarschijnlijk nog niet wist: er is nóg een jonge racer met Belgisch bloed die niet bepaald hoge toppen scheert in de koningsklasse van de autosport. Lance Stroll is de naam, en hij wacht een zo mogelijk nóg lastiger seizoen dan Vandoorne.

Toegegeven, bij ons deed de naam ook niet meteen een belletje rinkelen. Lance, 18 intussen, is de zoon van de Canadees Lawrence Stroll en de Belgische Claire-Anne Callens - een modeontwerpster. Hij racet echter onder de Canadese vlag en dat hij het überhaupt tot de Formule 1 heeft geschopt, heeft hij niet in het minst te danken aan zijn vader.

Zitje gekocht
Stroll senior is immers een 57-jarige zakenman die miljarden sterk is nadat hij investeerde in grote modemerken zoals Tommy Hilfiger en Asprey & Garrard. De man was in de jaren '90 ook geldschieter van Lotus, waardoor hij ook dezer dagen nog nauwe banden onderhoudt met het F1-circuit. En dus kocht hij zoonlief voor dit seizoen maar een zitje in de Williams-renstal - een grapje dat hem alles bij elkaar naar verluidt tussen de 50 en de 110 miljoen pond heeft gekost: 30 miljoen voor het zitje zelf en volgens de geruchten ook nog een keertje minstens 20 miljoen aan een geheim voorbereidingsprogramma dat Lance toeliet om kennis te maken met acht racecircuits die door het F1-circus worden aangedaan.

Beeld Getty Images
Beeld AFP

De eerste maanden van zijn debuut bij de grote jongens draaiden echter uit op een ware nachtmerrie. De Belgische Canadees slaagde er bijvoorbeeld niet in om de finish te halen in de eerste drie races van het jaar: remproblemen waren zijn deel in Australië, terwijl hij in Bahrein en China de strijd moest staken na botsingen. In Rusland kwamen er met een elfde plaats in het eindklassement dan toch tekenen van beterschap, maar afgelopen weekend ging het in Barcelona tijdens de GP van Spanje wéér mis. In de WK-stand is hij momenteel 17de van de 21 racers (Vandoorne sleept nog altijd de rode lantaarn met zich mee), acht plaatsen achter Williams-collega Felipe Massa.

Beeld AFP
Beeld Photo News

Het feit dat hij momenteel ondermaats presteert gecombineerd met de manier waarop hij zijn zitje bij Williams heeft 'verdiend', zorgen natúúrlijk voor nog extra druk op de schouders van de jongeling. Daar zijn ze zich in zijn entourage ook van bewust en Paddy Lowe, de chief technical officer bij Williams, doet zijn uiterste best om zijn poulain door deze lastige periode heen te loodsen. "Het moeilijkste voor Lance is nu te leren omgaan met de enorme druk die op zijn schouders ligt", aldus Lowe tegenover planetf1.com.

"Leren genieten"
"Er wordt heel wat verwacht van hem als racer, niet alleen van mensen dichtbij hem maar ook elders in de paddock waar ze ook hebben gezien hoe hij het uiteindelijk zo ver heeft kunnen schoppen. Zij vragen zich af of hij zijn plaats in de Formule 1 wel verdiend heeft. Er zijn geen pasklare antwoorden op al die druk, maar hij is bereid om de uitdaging aan te gaan en ik probeer hem daarbij te helpen. Hij moet enkel van het racen leren genieten, want als hij dat niet doet zullen de resultaten achterblijven - maar dat is natuurlijk makkelijker gezegd dan gedaan", aldus nog Lowe.

Beeld AFP

Voor de race in Catalonië van afgelopen weekend vroeg de jonge Stroll ook zelf al om clementie. "De media moet ook de omstandigheden begrijpen: ik ben pas 18, het is mijn debuutjaar, ik heb nog niet eens op alle circuits geracet en deze nieuwe bolides zijn erg lastig te besturen. Als jullie van mij verwachten dat ik van bij het begin alle concurrentie op een hoopje ga rijden, dan is dat een verkeerde opvatting. Ik moet ervaring opdoen en heb daarvoor tijd nodig, pas dan kan ik op mijn best presteren."

"Ik ben niet gefrustreerd door het feit dat ik niet iedereen meteen heb weggeblazen, ik aanvaard de omstandigheden. Ik heb nog veel tijd en ik weet dat ik, eens ik de circuits leer kennen, sterker zal worden. Dat weet ik door mijn ervaringen in het verleden: mijn tweede jaar in de F3 was ook stúkken beter dan mijn eerste. Dat is nu eenmaal hoe het gaat."

Beeld AP
Beeld AFP

Het is ook niet dat Stroll niet weet hoe hij zo'n bolide moet besturen. Ferrari recruteerde hem voor het juniorprogramma toen hij 11 was, hij won de Italiaanse Formule 4 en vorig jaar kroonde hij zich tot kampioen in het F3. Hij heeft dus wel degelijk potentieel, maar hij heeft het nog niet kunnen tonen op het hoogste niveau. Maar in afwachting van goede resultaten wacht hem een zware periode: door de miljoenen of zelfs miljarden die geïnvesteerd zijn in zijn parcours van de kartbaan naar de Formule 1-circuits, zal de kritiek almaar verder opzwellen als hij niet snel goede resultaten begint neer te zetten. Of dat op korte termijn zal lukken, is nog maar zeer de vraag. Felipe Massa, zijn ploegmaat, had immers niet bepaald goed nieuws voor de jongeling in petto met het oog op de komende GP van Monaco: "Monaco is sowieso een listig circuit voor iedereen en voor Lance wordt het zonder twijfel nóg moeilijker, gezien hij de omloop niet kent", klonk het bij de Braziliaan.

Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234