Donderdag 28/05/2020

Vier vragenAxel Haelterman

172 miljard euro naar belastingparadijzen? ‘Verrassend, maar niet alarmerend’

Beeld Photo News

Vanuit België vloeit nog steeds een smak geld naar belastingparadijzen. De fiscus zag in aanslagjaar 2019 ruim 172 miljard euro aan betalingen naar onder meer de Verenigde Arabische Emiraten, Oezbekistan en de Kaaimaneilanden gaan. Fiscaal expert Axel Haelterman is enigszins verbaasd. ‘Ik denk dat dit fenomeen stilaan zal uitdoven.’

Volgens De Tijd hebben 790 Belgische vennootschappen en rechtspersonen in aanslagjaar 2019 voor 172,3 miljard euro naar belastingparadijzen laten doorstromen. Wat vindt u daarvan?

“In eerste instantie denk je: wat een verrassend hoog bedrag voor een piepklein land als België. Maar anderzijds ben ik er ook niet door gealarmeerd. Dit is best een realistische som geld, als je het even laat bezinken. Tachtig procent ervan is, denk ik, te herleiden tot multinationals als Nike of Microsoft die een poot hebben in ons land maar ook een entiteit in zo’n paradijs. Voor hen zijn bedragen die in de miljarden reiken natuurlijk peanuts.”

Om wat voor verrichtingen gaat het precies?

“De fiscus maakt zoiets niet bekend. Volgens mij gaat het niet zozeer om fysieke handelsstromen, waarbij goederen effectief van het ene naar het andere land gaan. Mocht dat wel zo zijn, dan zouden de bedragen kleiner zijn en een eerder stabiel beeld tonen over de jaren heen. Nu gaat het van 82,8 miljard euro in 2016 naar 129,9 miljard euro het jaar daarna tot 206,8 miljard euro in 2018. Volgens mij kunnen deze schommelingen alleen verklaard worden door een groot deel financiële transfers, zoals leningen die verstrekt en terugbetaald worden. Ik denk dan vooral aan financiële instellingen en dus ook multinationals met een poot in België. Al zullen er ook wel enkele tientallen of honderden miljoenen terug te brengen zijn tot de diamanthandel of industriële bedrijven als Jan De Nul die op die eilanden veel zaken doen.”

Wat zeggen deze geldstromen over belastingfraude?

“Vrij weinig. Grote frauduleuze zaken worden volgens mij nergens gemeld. Het bedrag van 172 miljard euro is terug te brengen tot een Belgische wet die sinds 2010 geldt en bedrijven verplicht om hun betaalverkeer vanaf 100.000 euro aan een hele lijst van belastingparadijzen bekend te maken. Uiteraard gaat de fiscus die transacties en constructies nader bekijken en als er niet-koosjere zaken opduiken, dan kunnen er verdere vragen volgen. In het verleden zijn al via deze weg dossiers in handen gekomen van de Bijzondere Belastinginspectie.”

Hoe ziet u de toekomst van de belastingparadijzen? Gelooft u dat vennootschappen en rechtspersonen in België gebruik daarvan zullen blijven maken?

“Ik denk dat het fenomeen stilaan zal uitdoven. Het wordt steeds minder aantrekkelijk voor bedrijven om geld door te sluizen. Vanuit België is er de laatste jaren in elk geval erg hard gewerkt om allerhande fiscale trucjes technisch moeilijk of onmogelijk te maken. Je hebt er als bedrijf dus steeds minder aan, ook al omdat je het geld moeilijker terug naar België kunt laten vloeien. De fiscus heeft intussen ook een veel uitgebreider wapenarsenaal. Los daarvan heb je ook de reputatieschade die je als bedrijf kan oplopen door een beroep te doen op zo’n belastingparadijs. Je wil echt niet dat zoiets op de voorpagina van een krant staat. Ethisch gezien krijg je dat niet langer naar je klanten toe verantwoord.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234