Zaterdag 21/05/2022

Belangrijk nieuwsMensensmokkel

15 jaar cel voor mensensmokkelaar die 39 Vietnamezen het leven kostte in Essex

Rechts zit de vermeende leider Vo Van Hong. Beeld Benny Proot
Rechts zit de vermeende leider Vo Van Hong.Beeld Benny Proot

De Brugse correctionele rechtbank heeft de 45-jarige Vietnamees Vo Van Hong veroordeeld tot 15 jaar gevangenisstraf als leider van een mensensmokkelorganisatie. In oktober 2019 werden 39 Vietnamese migranten in het Britse graafschap Essex levenloos aangetroffen in een koelwagen die vanuit Zeebrugge vertrokken was.

Redactie

Op het proces tegen de Belgische mensensmokkelaarsbende is leider Vo Van Hong veroordeeld tot de maximumstraf van 15 jaar cel. Hij wordt verantwoordelijk geacht voor de smokkel van minstens 115 transmigranten. Eind 2019 stierven 39 Vietnamese migranten achter in een koelcontainer op weg naar Engeland. Liefst 23 mensen - van taxichauffeurs, de eigenaars van illegale safehouses tot de vermoedelijke bendeleider - staan in ons land terecht voor hun rol in het drama.

De Brugse correctionele rechtbank heeft de 45-jarige Vietnamees Vo Van Hong veroordeeld tot 15 jaar gevangenisstraf als leider van een mensensmokkelorganisatie. In oktober 2019 werden 39 Vietnamese migranten in het Britse graafschap Essex levenloos aangetroffen in een koelwagen die vanuit Zeebrugge vertrokken was. Zeventien andere bendeleden kregen celstraffen van 1 tot 10 jaar.

Lees ook

Ontknoping van een fatale mensensmokkel: vanochtend uitspraak in proces van overleden 39 Vietnamese migranten

Op 23 oktober 2019 werden 39 levenloze lichamen, onder wie die van drie minderjarigen, ontdekt in een koelwagen in Grays, een gemeente in het Zuid-Engelse graafschap Essex. Vrij snel bleek dat de container de namiddag daarvoor vanuit Zeebrugge was vertrokken naar Purfleet. In het Belgische luik van het onderzoek kwamen twee safehouses in Anderlecht in het vizier van de speurders. In totaal kon de bende rond Vo Van Hong gelinkt worden aan 130 transporten.

De spilfiguur ontkende op het proces tevergeefs elke betrokkenheid bij mensensmokkel. De rechtbank veroordeelde hem niet enkel tot de maximumstraf van 15 jaar cel, maar ook tot een geldboete van 920.000 euro en een verbeurdverklaring van bijna 2,3 miljoen euro. Zijn luitenant N. Long (46) kreeg 10 jaar cel, 480.000 euro boete en 337.000 euro verbeurdverklaring. Tien andere mensen van Vietnamese origine werden veroordeeld tot celstraffen van 1 jaar tot 50 maanden. Ten slotte kregen zes taxichauffeurs voor hun aandeel in de zaak 2 tot 7 jaar cel opgelegd. Vooral de lichtere straffen werden met uitstel uitgesproken.

Alle beklaagden hadden de vrijspraak gevraagd voor mensensmokkel. Voor de betrokkenheid van vier taxichauffeurs zagen de rechters effectief onvoldoende bewijzen. Voor een 47-jarige Vietnamees werd de strafvordering vervallen verklaard. De beklaagde stond enkel terecht als bendelid, maar was daar in een ander smokkeldossier al voor veroordeeld.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234