Donderdag 27/01/2022

15.000 euro voor de ideale man/vrouw

Eenzame CEO's, politici en ondernemers hoeven niet langer te wanhopen. Het luxedatingbureau Berkeley International voor rijken en vips opent nu ook de deuren in België. Liefde is wel degelijk te koop. Kim Van de Perre

Berkeley International is het succesrecept van Ierse psychologe Mairéad Molloy. In 2003 gestart als klein datingbureau voor de Londense elite, vandaag uitgegroeid tot een begrip bij de rich and famous met afdelingen in Nice, New York, Manchester, Monaco en Melbourne. En nu ook in België, geleid door gewezen HR-consulentes Annemieke Dubois en Geneviève Heintz.

Het zoveelste datingbureau. Is daar nog wel een markt voor?

Annemieke Dubois: "Absoluut. Wij focussen ons op een nichepubliek dat nu in de kou blijft staan: rijke, succesvolle, hoogopgeleide mannen en vrouwen. Zoals CEO's, ondernemers, tv-presentatoren en dokters: mensen die door hun drukke job geen tijd hebben om zelf op zoek te gaan naar de liefde. Of die te veel in de kijker lopen om nog ongedwongen een gesprek aan te knopen in een bar. In ons klantenbestand zitten veel bekende koppen, politici en sporters die elke week op televisie komen. En nee, ik noem geen namen."

Mensen die veel geld willen neertellen voor een date. Een lidkaart kost minstens 4.000 euro.

"Plus een jaarlijkse bijdrage van 2.000 euro. Voor dat geld krijg je wel een persoonlijke service. Wij hebben vijftien jaar ervaring in de HR, we headhunten tot we de perfecte match vinden. Geen kortstondige flirt, maar een levenspartner. Eerst is er een twee uur durend intakegesprek waarin we peilen naar de historiek en criteria van de klant. Onze database wordt niet online gegooid. Discretie is, met zoveel bekend en highprofile cliënteel, enorm belangrijk. "

Zijn er veel Belgen die zo'n som willen neertellen voor een paar dates?

"O ja, we zijn nog maar een dag open en worden nu al overspoeld. Op een dag heb ik zestig aanvragen gekregen. België is dan ook een internationale draaischijf, vol Europese expats. Die zijn het gewoon om dingen uit te besteden aan professionals en daarvoor te betalen. Belgen waren voordien al goed voor 15 procent van onze database, die nu zo'n 2.600 profielen telt. Willen onze klanten dat we ook buiten de grenzen op zoek gaan naar een match, dan kan dat oplopen tot 15.000 euro. Afhankelijk van de landen, en zware criteria."

Stellen rijke klanten dan zo'n hoge eisen?

"Sommige klanten willen een man of vrouw met dezelfde status en financiële onafhankelijkheid als zijzelf, een partner die hen ook na de uren uitdaagt. Anderen zijn gewoon op zoek naar een lieve vrouw die de kinderen om vier uur opvangt met een kom soep."

Waar gaan jullie op zoek naar zo'n ideale match?

"In onze eigen database. Daarnaast headhunten we ook op recepties en kunstbeurzen in Antwerpen of Knokke. Heel discreet hoor: we slaan een praatje en geven en passant ons kaartje. Eigenlijk is een ideale partner vinden niet moeilijker dan de juiste sollicitant zoeken voor een job. We stellen onszelf ook nooit voor als een datingservice. We verkiezen de term introductiebureau."

Weigeren jullie ook mensen?

"Dat gebeurt. Iedereen is in principe welkom, als ze maar de juiste intenties hebben. Golddiggers, vrouwen die enkel een rijke vent aan de haak willen slaan, haal je er zo uit."

Zijn de dates die jullie organiseren even glamoureus als jullie klanten?

"Eén klant komt de dames voor de date altijd oppikken in zijn privévliegtuig. Anderzijds zijn er ook klanten die gewoon een picknick of koffieklets verkiezen. Hoe rijk ook, ze zijn allemaal op zoek naar genegenheid. Wat ben je met vijf Delvauxtassen in je kast als je niet gelukkig bent, toch?"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234