Donderdag 24/09/2020

13-jarige Gaurika Singh is jongste olympische atlete

Beeld Twitter

Exact 13 jaar en 255 dagen oud, is ze. En uit Nepal. Rugslagzwemster Gaurika Singh staat officieel geregisteerd als de jongste van de 10.500 olympische atleten in Rio. "Cool, beetje onwezenlijk zelfs", vindt het schoolmeisje uit Hertfordshire, nabij Londen, dat. Onwezenlijk is ook het levensverhaal van de piepjonge Singh.

Op tweejarige leeftijd week ze samen met haar familie uit naar Groot-Brittannië, nadat vader Paras, uroloog, een job vond in het Royal Free Hospital in Londen. Toen ze vorig jaar voor de nationale zwemkampioenschappen terugkeerde naar haar land, raakte ze met mama Garima en haar jongere broer Sauren betrokken in de verwoestende aardbeving, die om en bij de 9000 Nepalezen het leven kostte. "Afschuwelijk", omschrijft ze die ervaring. "We zaten als ratten in de val op de vijfde verdieping van een gebouw in de hoofdstad Kathmandu. Eerst schuilden we tien minuten lang onder een tafel in het midden van de ruimte. Daarna daalden we onder de trillingen van de naschokken de trappen af. Gelukkig was het een nieuw gebouw en stortte het niet in, zoals vele andere."

Een goeie vriend van Singhs vader richtte vervolgens een liefdadigheidsfonds op, dat in de heropbouw van de lokale scholen voorziet. Singh spijsde alvast de kas met de opbrengst van haar behaalde kampioenschapsresultaten (zo'n slordige 236 euro) en wierp zich op als ambassadeur van het caritatieve project.

Beeld Twitter
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234