Woensdag 16/10/2019

Bitcoin

127 miljoen euro ‘verdwenen’: bitcoinbelegger neemt wachtwoord mee het graf in

Gerald Cotten was eigenaar van de beurs voor bitcoins en andere cryptomunten.

Bitcoin-beleggers zijn mogelijk 127 miljoen euro kwijt, nu de beheerder van het Canadese handelsplatform voor digitale munten QuadrigaCX is overleden zonder zijn wachtwoorden achter te laten. De Canadees Gerald Cotten was eigenaar van de beurs voor bitcoins en andere cryptomunten. De 30-jarige ondernemer overleed op 9 december tijdens een reis in India, volgens Canadese media aan complicaties van een chronische ontstekingsziekte van de darm, de Ziekte van Crohn.

Sindsdien kunnen zijn collega’s niet meer bij de zogenoemde ‘koude portefeuilles’ van het platform. Die portefeuilles staan niet alleen offline, uit angst voor een inbraak door hackers, maar kennen ook nog eens een zware digitale beveiliging. Op basis van gerechtelijke documenten melden Canadese media en de nieuwssite Coindesk dat Cotten de enige is die de toegangscodes kent. QuadrigaCX vroeg afgelopen donderdag bij de rechtbank van het Canadese Halifax uitstel van betaling aan. Het ligt onder vuur van de circa 115.000 gedupeerde beleggers.

Het bedrijf heeft verklaard al weken bezig te zijn met pogingen de eigen digitale kluizen te kraken. “Helaas zijn deze pogingen niet succesvol geweest”, aldus QuadrigaCX. De weduwe van Cotten, Jennifer Robertson, heeft verklaard dat de laptop gecodeerd is. Zij kon een wachtwoord noch een methode vinden om de computer alsnog te openen. “Ondanks herhaalde en intensieve pogingen, kon ik nergens een aantekening vinden.” Ook ingehuurde experts konden de laptop noch de digitale portefeuilles kraken.

De handel in digitale munten kent nog weinig regelgeving. De beurzen kwamen regelmatig in het nieuws door aanvallen door hackers, die tientallen miljoenen euro’s buitmaakten. Munten als Bitcoin en Ethereum verloren het afgelopen jaar een groot deel van hun waarde.

QuadrigaCX heeft nog meer problemen. Het zou ook een bedrag ter waarde van 46 miljoen euro niet kunnen vrijmaken, dat in Canadese dollars is gestald bij gewone banken. Deze week gaat de rechtszaak rond het bedrijf weer door. Mogelijk wordt de firma onder het gezag gesteld van een beheerder.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234