Maandag 17/06/2019

Syriëstrijders

115 teruggekeerde Syriëstrijders in België

Beeld RV

België heeft naar verhouding het hoogste aantal Syriëstrijders van Europa. Momenteel staan 498 Belgen geregistreerd als 'foreign terrorist fighter', van wie er 413 ook effectief tot in Syrië en Irak zijn geraakt. Liefst 80 procent van hen sloot zich aan bij terreurgroep IS. Dat blijkt uit een nieuw onderzoek van het Egmont Instituut, een onafhankelijke denktank in Brussel.

Inlichtingendiensten schatten dat er zich bovendien minstens 137 Belgische kinderen in Syrië bevinden, van wie de meesten daar geboren zijn. 

In november 2017 waren 125 Belgische strijders teruggekeerd. Officieel zijn er nu nog 288 Belgen in Syrië en Irak, maar zeker ruim de helft van hen zouden zijn gedood. 146 van hen zouden nog in leven zijn. Van de teruggekeerde strijders zijn er inmiddels tien overleden, negen bij de terreuraanslagen in Parijs en Brussel, en een bij een auto-ongeluk. Dat maakt dat er nog 115 teruggekeerde Syriëstrijders in leven zijn. 44 van hen zitten in de cel, 80 anderen zijn vrij onder voorwaarden. 

De meesten keerden terug tussen 2013 en 2015, met pieken van april tot juli 2013, april en juni 2014 en juni 2015. De grootste golven vonden plaats nog voor de oprichting van het kalifaat, en vlak erna. Veel terugkeerders waren tegen dan gedesillusioneerd of getraumatiseerd, al waren er ook enkelen bij die zijn teruggekeerd om hier nieuwe leden te ronselen. Onder hen ook Mehdi Nemmouche, de dader van de aanslag op het Joods Museum in Brussel in mei 2014.

De meeste Syriëstrijders komen uit Brussel (223) en Antwerpen (119). Volgens het rapport was België in 2012 het eerste Europese land dat een alarmerend aantal jongeren richting Syrië en Irak zag vertrekken. 

In Europa zijn sinds 2012 zo'n 1.500 mensen in verschillende fasen teruggekeerd. De onderzoekers stellen dat doorgewinterde strijders niet meer in groten getale zullen terugekeren. Onder de laatste terugkeerders waren voornamelijk vrouwen, die soms met kind naar Europa kwamen.

Sinds de aanslagen in Brussel zijn geen nieuwe aanslagen meer gepleegd door teruggekeerde Syriëstrijders. Dat betekent volgens de onderzoekers echter niet dat de dreiging voorbij is. Vooral terroristen die hier zijn opgegroeid met weinig middelen vormen nog een serieuze dreiging.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden