Dinsdag 26/01/2021

Drugs

11,5 ton cocaïne gevonden in haven van Antwerpen: ‘Grootste overzeese drugsvangst ooit wereldwijd’

De 11.500 kilo cocaïne zat verstopt in een grote zeecontainer.Beeld Federale Politie

In de haven van Antwerpen hebben speurders afgelopen week een enorme lading zuivere cocaïne gevonden. De waren zaten verstopt in 5 containers, waar zogezegd schroot in werd vervoerd, afkomstig uit Guyana, in Zuid-Amerika. De vangst heeft een connectie met de rechtszaak tegen voormalig politiechef Willy Van Mechelen die in september opgepakt werd. 

Tijdens het reeds lopende onderzoek naar de drugstransporten georganiseerd door oud-politiechef Willy Van Mechelen en zijn trawanten, waarbij nog steeds zo’n 22 mensen in de gevangenis zitten, ontdekte men dat er nog een ander schip onderweg was vanuit Guyana naar de haven van Zeebrugge. Bij aankomst werden de containers overgeladen en naar de Antwerpse haven vervoerd. 

De speurders volgden deze lading en onderschepten hem in Antwerpen. Bij het openen trof men maar liefst 11.500 kilo zuivere cocaïne aan met een straatwaarde van 900 miljoen euro. De drugs zaten verpakt in stalen containers, die op hun beurt dan weer in een grote zeecontainer waren gestopt. Volgens het federaal parket gaat het hier om “de grootste overzeese drugsvangst ooit, wereldwijd”. Daarbij prijst men ook de vloeiende samenwerking tussen de federale speurders van Antwerpen en Limburg en eveneens de douane. Het ultieme record is daarmee nog niet gebroken, want dat staat op naam van een schip met 16 ton cocaïne aan boord dat langs de kust van Zuid- naar Noord-Amerika aan het varen was.

Het federaal parket is niettemin bijzonder tevreden met de vangst. “Uit de voorlopige stand van het onderzoek blijkt dat er een goed gestructureerde, criminele organisatie werd ontmanteld die ervan verdacht wordt op zeer regelmatige basis grote partijen cocaïne vanuit Zuid-Amerika naar België te verschepen. De bende zou banden hebben met de bovenwereld en met verschillende andere criminele organisaties.”

Beeld Federale Politie

Drugstransport en witwaspraktijken

Was deze indrukwekkende lading niet onderschept, dan kon deze toegevoegd worden aan het reeds indrukwekkende palmares van Willy Van Mechelen en zijn bende, die begin vorige maand opgepakt werden in verband met grootschalige drugssmokkel. De bende, waar ook de beruchte Limburgse familie Aquino bij betrokken is, wordt ervan verdacht minstens 3000 kilo cocaïne via de haven te hebben ingevoerd. Bij hun arrestatie werden onder andere 1,3 miljoen euro cash en 40 luxewagens in beslag genomen.

Van Mechelen lijkt tenslotte ook nog betrokken te zijn bij de witwaspraktijken in de Joodse gemeenschap die recentelijk voor de rechter kwamen. Daarbij wordt een groep van 46 orthodoxe joden ervan verdacht bijna 9 miljoen euro aan drugsgeld te hebben gezuiverd voor Zuid-Amerikaanse drugsbendes. In die zaak werd Van Mechelen betrapt in Nederland met 325.000 euro cash geld in de auto. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234