Woensdag 27/01/2021

10x Ontsnappen aan de kerstman

Met een kalende kerstboom, een uitdunnende portemonnee en diverse eindejaarsindigesties in het verschiet is het niet verwonderlijk dat veel mensen aan de kerst proberen te ontsnappen. Gelukkig zijn er genoeg plekken op aarde waar geen jingle bell te bespeuren valt.

Bahama's

De herdertjes lagen bij nachte, zij lagen bij nacht... waarschijnlijk liever op een hagelwit strand van een cuba libre te nippen. Op de Bahama's, een paradijselijke eilandengroep in de Caraïben, wordt weliswaar Kerstmis gevierd, het staat naar goede gewoonte in de schaduw van Junkanoo, een grote muzikale optocht die elke tweede kerstdag plaatsvindt. De beroemdste Junkanoo is die van Nassau, de hoofdstad van de Bahama's. Op 1 januari om 2 uur 's morgens trekt de carnavaleske parade er nog eens op uit, zodat je ook de keuzestress op Nieuwjaar vermijdt.

Kioto

Vergeet 'O denneboom'! In Kioto, de culturele hoofdstad van Japan, zou 'O sakura' beter passen, maar hier viert het kerstgevoel geen hoogtij. Slechts 1 procent van de Japanse bevolking is christelijk, waardoor niemand - tenzij enkele sluwe winkeluitbaters in Tokio - een bal geeft om dat feest. Op die dag kun je beter een van de 17 Unesco werelderfgoedsites of een handvol van de duizenden boeddhistische monumenten in Kioto bewonderen.

Lundy

Een goede manier om aan het hele kerstgebeuren te ontsnappen, is een verblijf op een plek die de Kerstman niet in zijn rendieren-gps heeft staan. Het Britse Lundy is zo'n plaats. Dit kleine eiland van nog geen 5 km2 ligt in het Kanaal van Bristol, op 20 kilometer van de kust van Devon. Lundy is een van de Britse natuurwonderen en biedt onderdak aan voor het VK unieke fauna en flora. Volgens de officiële cijfers leven er maar 28 mensen op dit eiland. De kans dat je kerstkoren hoort zingen of overvolle ijspistes tegenkomt, is er dan ook eerder gering. Nog een voordeel: Lundy biedt geen internet of mobiele telefonie aan. Je hoeft je dus ook geen zorgen te maken over karrevrachten kerst- en nieuwjaarswensen op je smartphone.

Nieuw-Zeeland

Een echte Christmas Grinch loopt liever helemaal geen risico op fazant, pommes duchesse en ijstaart en neemt een vlucht naar Nieuw-Zeeland op 24 of 25 december. Zo is de Grinch er zeker van dat hij lang genoeg onderweg is om aan de Kerstman te ontsnappen. Uiteraard moet hij hopen dat zijn medepassagiers niet plots in sfeervol kerstgezang uitbarsten, maar hij kan er tenminste van op aan dat de vliegtuigmaaltijden het laatste snuifje feestelijkheid uit de kerstviering op 10 kilometer hoogte zullen trekken.

Istanboel

Engelstaligen zullen al sneller het verband leggen tussen Turkije en Kerstmis (turkey, weet u wel), maar wat ons betreft is een citytripje Istanboel prima geschikt om de Stille & Heilige Nacht uit de weg te gaan. Hoewel er in deze prachtige Turkse stad ook heel wat christenen wonen, wordt kerst lang niet zo enthousiast gevierd als in België. De typische kerstsfeer staat hier op een laag pitje. En met een bezoekje aan de Haga Sophia, de Blauwe Moskee en de Grote Bazaar op de agenda is dat helemaal geen ramp.

Christmas Island

Hoewel de naam van dit Australische eiland anders doet vermoeden, kom je op Christmas Island geen witbebaarde mannen, roodneuzige rendieren of sleeën vol cadeautjes tegen. Dit stukje paradijs kreeg haar naam van de Britse kapitein William Mynors, die hier op kerstdag 1643 toevallig voorbij voer. Christmas Island is trouwens een van de beste plekken op aarde om te duiken, snorkelen en (vlieg)vissen.

Laos

Met een overgroot deel van de bevolking dat het boeddhisme aanhangt, kun je niet verwachten dat er in Laos flink gefeest wordt op een christelijke feestdag. Het Zuidoost-Aziatische land wordt bovendien al sinds de jaren 70 communistisch bestuurd, zodat kapitalistische helden als de Kerstman er niet bepaald welkom zijn. Het land is portemonneevriendelijk, de temperatuur loopt in de droge maand december op tot 30°C én als toerist krijg je naast prachtige tempels, oude steden en pittoreske dorpjes ook overweldigende natuur voorgeschoteld. Een absolute aanrader is Luang Prabang, de oude hoofdstad van Laos die ook op de werelderfgoedlijst van Unesco staat.

Malediven

Eigenlijk is iedere reden geschikt om naar deze oogverblindend mooie koraaleilandengroep in de Indische Oceaan af te zakken. De temperatuur bedraagt heel het jaar door zo'n 28°C, de stranden vallen onder de noemer 'bounty' en werkelijk het enige dat er te doen valt, is relaxen - in het water, in een paalvilla, in het zand of aan een bar. Meer dan 99 procent van de bevolking is moslim, zodat u het woord Kerstmis niet vaak zult horen vallen.

Agra

In het Indiase Agra verruilt de Grinch zijn arrenslee voor een riksja die maar één eindpunt heeft: de Taj Mahal. Kerstmis gaat in deze hindoeïstische stad onopgemerkt voorbij. Wie toch nog cadeautjes wil shoppen, kan dat doen op een van de vele - zeer chaotische - lokale markten. Maar het hoogtepunt blijft het witmarmeren mausoleum dat elk jaar meer dan twee miljoen bezoekers trekt.

Bangkok

Herinnert u zich nog die indigestie van vorig jaar? Ruil de kalkoen, de fazant of de biefstuk dan in voor een lekkere pad thai, een schotel laap kai en een tom yam kung. In de Thaise hoofdstad Bangkok wordt Kerstmis niet al te serieus genomen. Een knetterend haardvuur en een gourmetstel zul je hier niet tegenkomen. Wel kun je genieten van kraampjes met streetfood, prachtige tempels, paleizen, musea en drijvende markten. Vrolijk kerstfeest!

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234