Vrijdag 09/12/2022

100 miljoen dollar voor trip naar Mir

Gift van Britse ondernemer garandeert extra bemanning voor Russisch ruimtestation

Moskou / Brussel.

DPA en eigen berichtgeving

Peter Llewellyn, een 51-jarige Britse ondernemer, heeft honderd miljoen dollar op tafel gelegd om in augustus naar het Russische ruimtestation Mir te vliegen. De levensduur van het station is daardoor met minstens één bemanning verlengd.

De Russische regering subsidieert de Mir nog maar tot augustus. Indien er geen privé-sponsor werd gevonden, diende het complex die maand naar beneden te worden gehaald, zo staat in een decreet dat premier Jegveni Primakov in januari heeft ondertekend. Llewellyns bijdrage is goed voor de helft van de jaarlijkse onderhoudskosten die nodig zijn om het ruimtestation draaiende te houden.

Het Russische ruimtevaartbureau RKA en Energija, co-uitbater van de Mir, zochten al een tijd driftig naar privé-kapitaal. Bronnen bij Energija zeiden nu dat de in de VS levende Britse zakenman honderd miljoen dollar geeft voor een trip naar de Mir. De man begint midden mei aan zijn kosmonautenopleiding in de Sterrenstad nabij Moskou.

Momenteel werken drie mensen in de Mir: boordingenieur Sergej Avdejev, gezagvoerder Viktor Afanasejev en de Franse ESA-astronaut Jean-Pierre Haigneré. Als ze niet worden opgevolgd, keren ze op 7 augustus naar de aarde terug, enkele dagen voor Mir gecontroleerd de atmosfeer in duikt en opbrandt. Met het geld van de miljonair kan in augustus alsnog een nieuwe bemanning naar het ruimtestation vliegen. Llewellyn zelf heeft het nieuws nog niet bevestigd. Hoelang hij in de Mir zou blijven en wat hij er zou doen, is voorlopig nog onduidelijk.

Een eventuele verdere uitbating van de Mir kan in het verkeerde keelgat van de Amerikanen schieten. Die zien liever dat Moskou het voor de ruimtevaart bestemde geld in het in aanbouw zijnde Internationale Ruimtestation ISS stopt.

De basismodule van de Mir werd al in 1986 gelanceerd en de laatste module is pas in april 1996 aangehecht. Energija-voorzitter Joeri Semionov verzekerde niettemin dat de Mir nog tot in 2000 rond onze planeet gaat wentelen. "Indien wij geen nieuwe investeerders vinden, gaan wij leningen afsluiten. Niet om de Mir naar beneden te brengen, maar om het werk voort te zetten, zelfs als we een tijd het station onbemand moeten laten."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234