Donderdag 21/10/2021

10 x gazze geven

Terwijl het Brusselse Autosalon vandaag zijn eerste publieksdag beleeft, scheuren fanatieke petrolheads en onbevreesde motormuizen over 's werelds meest indrukwekkende autoroutes.

Een naar diesel en benzine (en elektriciteit) geurende bloemlezing.

1. haarspelden voor lefgozers Gorges du Dadès, Marokko

In het midden van Marokko, niet al te ver van Ouarzazate, strekt de Dadèsvallei zich uit tussen de Hoge Atlas in het noorden en de Djebl Sarhro in het zuiden. Bij het plaatsje Boumalne du Dadès begint de Dadèskloof, met aan weerszijden oprijzende muren van roodbruine rots. De slingerweg van 60 kilometer door de kloof eindigt bij het dorpje Msemrir. Het woestijnlandschap rond de kloof is bezaaid met kasba's en de Dadèsvallei wordt dan ook toepasselijk de 'Vallei van de duizend kasba's' genoemd. Een wagen met vierwielaandrijving is hier geen overbodige luxe, omdat de weg er op sommige plekken vreselijk bij ligt. Het stuk met de vele haarspeldbochten staat dan ook regelmatig in de top vijf van gevaarlijkste wegen ter wereld.

2. Uitgehakte pracht Combe Laval, Frankrijk

Een oogverblindend mooie uitdaging voor motorrijders is de Combe Laval, een in de rotsen uitgehakte weg die bekendstaat als een van de meest tot de verbeelding sprekende routes in de Franse (Voor-)Alpen. De weg werd gebouwd tussen 1861 en 1898 om hout te vervoeren van het Forêt de Lente naar Saint-Jean-en-Royans, een dorpje in de vallei van Royans. Nu is het een paradijs voor motards, fietsers en automobilisten die de duizelingwekkende route temmen voor de prachtige panorama's over de vallei van de Isère. Verplichte stop is de Col de la Machine, de bergpas uitgehakt in de rotsen op 1.011 meter hoogte.

3. scotland's finest North Coast 50, Schotland

Schotlands antwoord op de legendarische Amerikaanse Route 66 slingert 500 mijl lang over eindeloze landweggetjes, brede wegen en verborgen routes door een magnifiek kustlandschap in het uiterste noorden van het land. De route begint in het stadje Inverness en zigzagt dan langs de westkust naar Applecross. Van daaruit gaat het in noordelijke richting naar de gezellige stadjes Torridon en Ullapool, om uiteindelijk via Caithness en John o' Groats opnieuw naar het zuiden richting Inverness te rijden. De volledige rondrit bestaat nog maar anderhalf jaar, maar wordt nu al gezien als een van 's werelds mooiste kustroutes.

4. de oceaan aan je zij, de zon op je bol

Great Ocean Road, Australië

De ultieme roadtrip en de beroemdste route van Australië loopt 243 kilometer langs de zuidkust van het gigantische eiland tussen de steden Torquay en Warrnambool. Deze slingerende weg voert je langs de Twelve Apostles, kalkstenen rotsformaties die majestueus als pilaren uit de woeste zee steken. Door erosie is het aantal Apostelen in de loop der jaren wel al gezakt tot acht, maar ze maken nog altijd evenveel indruk. De Great Ocean Road werd in het begin van de vorige eeuw aangelegd, om werk te verschaffen aan de duizenden teruggekeerde soldaten aan het einde van de Eerste Wereldoorlog. In 1932 was Australiës mooiste autoweg een feit. Anno 2017 is het de ideale route om cabrio te rijden, even stoppen om te gaan surfen, koala's en walvissen in het wild te spotten en foto's te maken van watervallen en kliffen.

5. langs blauwe meren... Icefields Parkway, Canada

Omdat Canada dit jaar haar 150ste verjaardag viert, biedt het Noord-Amerikaanse land gratis toegang tot al haar nationale parken. Goed nieuws voor wie de Icefields Parkway wil temmen. Die 230 kilometer lange weg - officieel de Alberta Highway 93 - verbindt namelijk de immens populaire natuurparken Banff National Park en Jasper National Park. Met een gemiddelde hoogte van 1.700 meter is de Icefields Parkway bovendien een van de hoogste wegen van het land. Vanaf Lake Louise loopt de parkway (een samentrekking van 'park' en 'highway') langs de Crowfootgletsjer, de Bowrivier, de Mistaya Canyon, het Columbia-ijsveld, de Athabascawaterval en tal van andere bezienswaardigheden. Even uitpuffen kan aan helderblauwe meren als het Moraine Lake, Emerald Lake en Peyto Lake, misschien wel het meest fotogenieke plekje in Canada.

6. ...en groene kliffen Suhua Highway, Taiwan

De Suhua Highway, ook wel de Suao-Hualien Highway genoemd, knuffelt de groene kliffen aan de oostkust van Taiwan. Dat klinkt lief, maar kan op bepaalde plekken van de 118 kilometer lange weg behoorlijk gevaarlijk worden, met enge bochten, flinke klimtochten, vallende rotsen, aardverschuivingen en heel wat vrachtwagens op het pad. De Highway wordt aanzien als een van de mooiste autoroutes van Azië en combineert jungle aan de ene kant met een laguneblauwe zee aan de andere.

7. Vier seizoenen in één dag Tuinroute, Zuid-Afrika

Tussen Mosselbaai en Stormsrivier (of breder: tussen Kaapstad en Port Elizabeth) slingert de befaamde Zuid-Afrikaanse Tuinroute langs brede zandstranden, diepe baaien, ruige rotskusten, woeste binnenlanden en lieflijke wijngaarden. De route dankt haar naam aan de uitbundige flora die het hele jaar door bloeit en is een van de absolute toeristische hoogtepunten van het land. Enkele natuurlijke hoogtepunten zijn baaien als Herold's Bay, Victoria Bay en Buffalo Bay, het Wilderness National Park, de Cango Caves en het Knysna Forest. De beste reistijd voor de Tuinroute is van oktober tot en met april, wanneer Zuid-Afrika dus lente en zomer kent. De Oostkaap, waar de helft van de Tuinroute zich ontvouwt, staat wel bekend om haar wisselvallige weer en kans op 'vier seizoen in één dag'. Een cabriolet kan dus van pas komen, maar huur er dan wel eentje met een dak dat binnen de tien seconden weer uitklapt.

8. Wuiven naar Walvissen en zeehonden De Atlantische Weg, Noorwegen

Noorse architecten en designers zijn zich de jongste jaren ook bezig gaan houden met de natuur en hebben langs achttien verschillende wegen het uitzicht veranderd. Niet om zaken te verhullen, maar om het te verbeteren en nieuwe ervaringen mogelijk te maken. Dit initiatief heet de Nationaal-toeristische Routes, en een van die routes is de Atlanterhavsvegen - oftewel de Atlantische Weg. Deze route van 8 kilometer behoort tot het clubje van meest dramatische wegen ter wereld en springt via acht bruggen van zeerots tot zeerots over de monding van een fjord. De Atlantische Weg verbindt de twee dichtstbevolkte steden van de provincie Møre, Kristiansund en Molde. Ze biedt eveneens een fantastisch uitzicht op de Atlantische Oceaan en alle fauna die de zee rijk is. De kans bestaat zelfs dat je hier walvissen en zeehonden spot. Volgens de Britse krant The Guardian is dit dan ook de mooiste toeristische route ter wereld (uitgeroepen in 2006). De Noren zelf riepen de Atlanterhavsvegen een jaar eerder uit tot bouwwerk van de eeuw.

9. De mooiste weg ter wereld Estrada Nacional 222, Portugal

Tussen de twee Portugese dorpen Peso de Regua en Pinhao ligt de Estrada Nacional 222, oftewel de N-222, trots te schitteren in het hart van de Douro-vallei. De N-222 werd twee jaar geleden door autoverhuurmaatschappij Avis uitgeroepen tot 's werelds beste weg van 2015. De weg leidt bestuurders langs de rivier Douro en door pittoreske dorpjes in dit door Unesco beschermde wijngebied. Alleen op de oevers van deze rivier groeien de druiven waar de wereldberoemde port van wordt gemaakt op terrasvormige wijngaarden. De dorpen in de vallei ademen een unieke sfeer, met werkers op het land, dieren in de wei, vrouwen bij de openbare wasplaats en ouderen die op straat een praatje met elkaar slaan. In de bergen achter de rivier liggen nog veel meer verborgen schatten voor wie het aandurft de Estrada Nacional te verlaten.

10. highway to heaven

Karakoram Highway, China en Pakistan

Afgekort als KKH verbindt de Karakoram Highway de Chinese autonome regio Sinkiang met Pakistan via het Karakoramgebergte. De 'highway' is letterlijk een hoge weg en zou zelfs de hoogste geplaveide autoroute ter wereld zijn. Met een hoogte van 4.693 meter is de Khunjerab-pas, die deel uitmaakt van de KKH, alleszins de hoogste grensovergang ter wereld. De Karakoram Highway scheert langs hoge toppen, door diepe ravijnen en dwars door een knooppunt van vijf verschillende gebergten. Tijdens de bouw van de weg in de jaren 60 en 70 zouden aan Pakistaanse zijde zo'n 500 arbeiders omgekomen zijn door aardverschuivingen en ongevallen. De dodentol aan Chinese zijde is niet gekend. In de winter zijn grote delen van de KKH afgesloten en is het niet mogelijk om via de Khunjerab-pas de grens over te steken. Een gewone personenwagen valt hier sowieso niet aan te raden. Met een stevige 4x4 kunnen avonturiers de 1.200 kilometer lange route wel aan, voornamelijk tussen mei en november.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234