Vrijdag 21/02/2020

10 dingen die je moet weten over de verrassende opvolger van Marc Wilmots

Beeld Photo News

Een verrassende naam op een verrassend moment. Terwijl iedereen volledig gefocust was op het reilen en zeilen van Anderlecht in de kwalificaties van de Champions League maakte de KBVB de opvolger van Marc Wilmots bekend als bondscoach van de Rode Duivels. Het is Roberto Martínez geworden. De man die de voorbije drie seizoenen het Engelse Everton coachte moet onze gouden lichting naar het WK 2018 in Rusland leiden. Maar wie is die Spanjaard nu eigenlijk?

1. Als speler was hij een Axel Witsel

Roberto Martínez Montoliú luidt de volledige naam, geboren op 13 juli 1973 in het Catalaanse Balaguer. Als voetballer maalde hij kilometers als defensieve middenvelder en dat in het shirt van Real Zaragoza, CF Balaguer, Wigan Athletic (Eng), Motherwell (Sch), Walsall (Eng), Swansea City (Eng) en Chester City (Eng). Vooral bij Wigan staat hij nog in het collectieve geheugen gegrift, hij bleef er maar liefst zes seizoenen. Bij het Welshe Swansea vertoefde hij drie jaar, het was ook daar dat hij in 2007 zijn trainerscarrière begon na zijn spelersloopbaan op de positie 6. Een Axel Witsel zeg maar om u een (klein) idee te geven. De boude vergelijkingen gaan we u besparen.

Beeld Getty Images

2. Woelig vertrek bij Swansea

Bij Swansea in het pittoreske Wales zou hij tot 2009 de lakens uitdelen als manager, vervolgens keerde hij terug naar zijn oude liefde Wigan Athletic, ondanks interesse van de Schotse topclub Celtic Glasgow. Zijn vertrek bij Swansea had trouwens flink wat voeten in de aarde, Martinez had immers meermaals aangegeven dat hij de club trouw zou blijven. Dat hij die belofte niet naleefde, zorgde voor storm op zee.

Beeld Photonews

3. Wonderen verricht met Wigan (mét winst FA Cup)

Bij 'The Latics' van Wigan zou hij vier jaar aan het roer draaien en hij verrichtte er wonderen. Drie keer wist hij de tegen degradatie knokkende club te behoeden voor afglijden naar The Championship. Liverpool zag wel brood in de diensten van de Spanjaard, maar die wimpelde 'The Reds' af. In 2013 zakte Wigan dan toch, al was de aftocht er eentje in stijl. Dat jaar won Martínez met zijn bescheiden team immers verrassend de FA Cup van het grote Manchester City, een stunt van formaat. Uit dankbaarheid mocht de succescoach kiezen: blijven of vertrekken. In juni 2013 werd hij aangesteld als trainer van Everton, daar volgde hij monument David Moyes op.

Beeld Photonews

4. Bij Everton doet hij Romelu Lukaku ontploffen

In de drie jaar op de bank van Goodison Park kruiste Roberto Martínez het pad van twee Rode Duivels. De van Chelsea overgekomen en op revanche beluste Romelu Lukaku én flankaanvaller Kevin Mirallas. 'Big Rom' leefde onder onze nieuwe bondscoach helemaal op en ontpopte zich bij 'The Toffees' tot een echte goalgetter. En dat in een systeem op het lijf geschreven van de 23-jarige Lukaku, met veel oog voor verzorgd (reactie)voetbal. Het jeugdproduct van Anderlecht zal onder Martínez 18 doelpunten scoren in de Premier League en dat in 37 matchen. Collectief valt het seizoen echter tegen voor Everton, de chemie tussen trainer en ploeg lijkt weg. Een gedeelde elfde plaats was ver onder de verwachtingen van het ambitieuze bestuur.

Beeld afp

5. Verkozen tot beste Catalaanse trainer

Het Gala de les Estrelles del Futbol Català, een hele mond vol. In de fiere Spaanse regio Catalonië delen ze hun eigen voetbalprijzen uit, een organisatie van de Federació Catalana de Futbol. De eerste editie vond plaats in 2011, twee jaar later valt Roberto Martínez in de prijzen. Hij wordt verkozen tot Catalaans trainer van het jaar.

Beeld photo_news

6. Een gewaardeerde en veelgevraagde analist

Roberto Martínez ademt voetbal en heeft er ook een stevige mening over, vanuit die optiek werd hij door ESPN al meermaals opgevoerd als analist tijdens de WK's voetbal van 2010 en 2014. Ook de EK's van 2012 en 2016 - mét onze Rode Duivels in Frankrijk - nam hij kritisch onder de loep. Als voetbalbeest pikte hij ook de Confederations Cup 2013 mee. Bij 'Sky Sports' werd hij daarnaast geregeld opgevoerd in het voetbalprogramma over de Spaanse Primera Division 'Revista de la Liga'. Tot slot maakte hij ook in het in Engeland oeverloos populaire 'Match of the Day' van presentator Gary Lineker geregeld zijn opwachting.

Beeld ap

7. Getrouwd met een Schotse (en dus spreekt hij prima Engels)

In juni 2009 stapte de kersverse oefenmeester van de Rode Duivels in het huwelijksbootje met zijn Schotse vriendin Beth Thompson. Dat gebeurde in de St Joseph's Cathedral in het Welshe Swansea. Het werd een traditioneel katholiek huwelijk voor de tortelduifjes. Het koppel leerde elkaar 14 jaar geleden - in 2002 - kennen in Schotland, toen Martinez er actief was als speler van Motherwell. Samen hebben ze een dochter Luella. Het mag dan ook niet verbazen dat de Spanjaard nagenoeg perfect Engels spreekt, een serieuze troef natuurlijk met het oog op optredens in de media en persconferenties. En nu nog Nederlands en Frans leren, eitje toch?

Beeld Photo News
Beeld Photonews

8. Een man met verstand én diploma's

Voetbal en studies combineren, niet makkelijk. Laurent Depoitre zal het u vast en zeker kunnen bevestigen. En toch deed Roberto Martínez het met eclatant succes. Terwijl hij in eigen land de kleuren verdedigde van Real Zaragoza behaalde hij een bachelordiploma in de kinesitherapie. En daar stopte het niet bij want achteraf ging hij ook nog vol voor een postgraduaat business management of bedrijfsbeheer. Dat laatste diploma behaalde hij trouwens aan de Manchester Metropolitan University.

Beeld photo_news

9. Geen veelwinnaar als speler én trainer

Een indrukwekkend palmares, neen dat heeft de opvolger van Marc Wilmots (nog) niet. Als speler won hij in 1994 de Copa del Rey met Real Zaragoza. Bij Wigan Athletic pakt hij de drie jaar later de titel in de toenmalige Third Division - het equivalent van de huidige vierde klasse - en in het seizoen 1998/1999 volgt winst in de zogenaamde EFL Trophy. Een kunstje dat hij in 2005/2006 overdoet met Swansea. Als trainer is er natuurlijk die klinkende FA Cup met Wigan Athletic in 2013, maar ook nog een titel met Swansea in de League One of derde klasse. Dat is intussen alweer acht jaar geleden.

10. In debuutjaar bij Everton meteen goed voor record

Een blitzstart bij de blauwe garde uit Liverpool want bij Everton begint Roberto Martínez met de nodige grandeur aan zijn job. Op 17 augustus 2013 beleeft hij zijn grote vuurdoop: een 2-2 gelijkspel tegen Norwich City. Een kleine maand later boekt hij op 14 september zijn allereerste competitiezege tegen Chelsea (1-0), meteen eentje om in te kaderen. 3-2 winst tegen West Ham United betekent vervolgens dat Martinez de eerste coach van Everton is die erin slaagt om niet te verliezen in zijn eerste zes PL-wedstrijden. Het sprookje duurt echter niet voort want in de derde ronde van de League Cup verliezen 'The Toffees' met 2-1 van het Londense Fulham.

Beeld Photonews
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234