Zondag 29/03/2020

Corruptie

1 miljard dollar: Saoedische prins koopt celstraf af

Prins Miteb bin Abdullah.Beeld REUTERS

De Saoedische prins Miteb bin Abdullah, die werd verdacht van corruptie, is vrijgelaten na betaling van een aanzienlijk bedrag aan de regering. Volgens een Saoedische functionaris heeft de 65-jarige prins een boete van ruim een miljard dollar betaald.

Miteb, voormalig hoofd van de 100.000 man sterke Nationale Garde, is sinds dinsdag weer een vrij man. Hij werd gezien als een belangrijk doelwit van de anti-corruptiecampagne die kroonprins Mohammed bin Salman begon om zijn macht te verstevigen. Tientallen prinsen en ministers werden onlangs gearresteerd op verdenking van grootschalige corruptie.

De enorme boete die Miteb heeft betaald, maakt deel uit van een 'acceptabele schikking' die de prins heeft gesloten met de regering om niet in de gevangenis te belanden. Hij heeft verder bekend zich te hebben schuldig gemaakt de afgelopen jaren aan corruptie. De miljardair-prins werd verdacht van onder andere verduistering en het toekennen van lucratieve overheidscontracten aan zijn eigen bedrijven. Zo zou hij een contract in de wacht hebben gesleept van tien miljard dollar om kogelwerende vesten en communicatieapparatuur te leveren aan de overheid.

Volgens een Saoedische functionaris is met nog drie andere verdachten zo'n akkoord gesloten, in ruil voor hun vrijlating. Hoeveel geld zij hebben betaald, is niet bekend. Kroonprins Salman, nu de sterke man van Saoedi-Arabië, zei vorige week in The New York Times dat met de meerderheid van de tweehonderd gearresteerde zakenmensen en hoge functionarissen een akkoord zal worden gesloten. Net als Miteb, moeten zij allen een deel van hun vermogen afstaan.

Twitter

Miteb was een van de elf prinsen die begin deze maand werden gearresteerd. Onder de andere verdachten zijn vier ministers, tientallen oud-ministers en hoge ambtenaren en talloze zakenmensen. Een van deze ondernemers is prins Alwaleeed bin Talal, de bekendste zakenman van het land. Hij heeft financiële aandelen in Twitter en de grote Amerikaanse zakenbank Citigroup. De verdachten kregen 'huisarrest' in het vijfsterrenhotel Ritz Carlton in de Saoedische hoofdstad.

Prins Miteb, zoon van de voormalige koning Abdullah, werd gezien als een belangrijke concurrent van kroonprins Salman. Hij vertegenwoordigde het laatste machtscentrum in Saoedi-Arabië dat niet volwaardig achter Salman stond. Door hem en andere prinsen te betichten van corruptie, schakelde de kroonprins de laatste personen uit die nog een bedreiging voor hem konden vormen.

De Nationale Garde die Miteb leidde, is een belangrijke bron van macht in het land. De vader van Miteb leidde de garde zo'n vijftig jaar. In 2015 verloren Mitebs twee broers, Mishaal en Turki, al hun politieke macht. Zij werden toen ontheven van hun functie als gouverneur van twee provincies.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234