Dinsdag 02/03/2021

1 Melbourne tot Geelong, start op Federation Square in Melbourne

De realiteit heeft zelfs de sprinters ingehaald: Australië is toch geen WK voor ‘Cav’ en co. Elf keer moet het peloton over Challambra en Aphrasia, twee hellingen die afgelopen week elke dag een beetje hoger werden. Iedereen is nu zeker: Geelong is een parcours voor Philippe Gilbert, meer dan voor iemand anders.

De wedstrijd begint zondag op een plaats van controverse. Niet omwille van de geschiedenis, wel om de architectuur. ‘Fed Square’ is modern, maar niet populair. Vooral het bioscoopcomplex ‘Australian Centre of the Moving Image’ zit aan de verkeerde kant in de schaal tussen kunst en kitsch. Bezoekers van website ‘VirtualTourist.com’ nomineerden het gebouw als het vijfde lelijkste van de wereld. Na ‘Fed Square’ gaat het 82,3 kilometer lang over West Gate Fairway, Princess Fairway, Bulban Road, Edgars Road, Branch Road, Forest Road, Windermere Road en Bacchus Marsch Road richting Geelong. Er is wat reliëf: na 8,4 kilometer volgt een brug, volgens de officiële grafiek goed voor veertig hoogtemeters. Tegenstander hier is de wind.

Dirk De Wolf:

“Die strook is vandaag (vrijdag, red.) verkend. Er was absoluut geen wind. We weten nu dat het simpel is: geen wind betekent geen problemen in de eerste 80 kilometer. Veel wind betekent veel problemen. Dan moet Philippe vooraan zitten. Niet op plaats twintig, dat is te ver.”

2Plaatselijke ronde Geelong,

Eerste helling: Challambra/The Ridge

In Geelong rijden de renners 11 keer de plaatselijke ronde van 15,9 kilometer. Goed voor een omloop die in totaal 262,7 kilometer lang is. Het peloton rijdt Geelong binnen langs ‘The Esplanade’, een brede laan naast ‘Corio Bay’. Vervolgens bewijst Australië dat het veel verschillende termen heeft voor straat: over Moorabool Street gaat het naar Barrabool Road en dan via Barwon Boulevard naar de ‘Challambra Crest’, de eerste en steilste helling van de omloop. Achthonderd meter lang, en goed voor een hoogteverschil van meer dan honderd meter. Met helemaal op het eind een stijgingspercentage van 18,9 procent.

Dirk De Wolf:

“Bij de beloften heeft de klim voor afscheiding gezorgd. Er bleven veertig renners over. Bij de profs mag je daar nog iets afdoen. Ik denk aan tien, vijftien renners. Vergelijk het met een Ardense klim. De Col de la Haute Levée uit Luik-Bastenaken-Luik bijvoorbeeld. Hij moet Philippe liggen.”

3 Tweede helling: Aphrasia / Queens Park Road

De afdaling van de Challambra liep oorspronkelijk over een stalen brugje, door lokale renners ‘the bridge of death’ genoemd. De organisatie opteerde daarom voor een bredere variant. Na de afdaling komt klim twee: Aphrasia of Queens Park Road: minder lang en ook minder stijl. “Een Bruine Put”, noemt Jan Bakelants het. Met 11 procent ligt het gemiddeld stijgingspercentage hoger dan dat van de Challambra, maar Aphrasia is gelijkmatiger. Het maximale stijgingspercentage is 12,6 procent.

Dirk De Wolf:

“Door de parcourswijziging maakt het parcours nu een bocht rond die brug. Je zult zien dat het tempo daar breekt in een peloton. In een kleine groep mag het geen probleem zijn. De tweede helling komt heel snel na de eerste, hier begint de finale van het WK. Dit is een Kruisstraat of een Kluisberg. Ik vind het een heel mooi parcours, sowieso. Noem het maar een Amstel Gold Race. Het ligt Philippe, dat weten we allemaal.”

4 Pakington Street en ‘The Esplanade’

Zes kilometers nog tot aan de finish na de tweede helling. Vermoedelijk met wind op kop. In de langgerekte Pakington Street kan een jagend peloton iedereen die wegraakt op de Aphrasia terughalen. In de U23 beloftenrace was dat het lot van Tony Gallopin. Een rond punt brengt de renners op ‘The Esplanade’ langs de Corio Bay, de westelijke uitloper van ‘Port Phillip’, de 1930 m2 grote plas van Victoria State.

Dirk De Wolf:

“Hier gaat het licht bergaf, richting water. Bij de beloften probeerden hier renners weg te geraken. Dat zal bij de profs niet anders zijn. Ik denk aan de klassieke namen: Cancellara, of de Russische kampioen Kolobnev. Het is aan de ploegen van de spurters om zich te groeperen en hen terug te halen. Misschien zullen wij dat moeten doen.”

5 Finish in Moorabool Street

Het is niet op een Champs Elysées dat dit WK zijn ontknoping kent. De Moorabool Street heeft minder allure, maar een hogere hellingsgraad. Aankomst licht bergop dus, met een zeebries in de rug. De aankomst is geflankeerd door ‘Naughty Gifts’ aan de linkerkant en ‘Adult Fantasy’ aan de rechterkant.

Dirk De Wolf:

“De aankomst gaat 5 tot 6 procent omhoog. Sowieso zullen de klassieke namen voor de sprint op dat moment al geëlimineerd zijn. Laat ons hopen dat Philippe overblijft. Zijn conditie is perfect, hopelijk worden we beloond.”

(jpdv)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234