Zondag 16/06/2019

  1. Leehom Wang, de Aziatische lieveling

De Ierse groep U2 mag dan wel grensverleggend zijn inzake hoogtechnologische stadionrock, de ‘grootste’ muziekact ter wereld zijn ze allerminst. Ooit gehoord van Leehom Wang? De man doet in Azië stadions vollopen alsof het een fluitje van een cent is. De Morgen belicht drie niet-Europese succesmusici die hun fans tot hysterie drijven, maar bij ons amper potten breken. Door Dirk Leyman

De 34-jarige Amerikaanse singer-songwriter (°1976) van Chinese afkomst mag zich verheugen in een excessieve roem in Taiwan. Maar ook in China en de rest van Zuidoost-Azië brengt Leehom Wang de massa’s in vervoering met zijn mix van hiphop en R&B, met telkens een traditioneel Chinees sausje. Daar blijft het niet bij: talenwonder Leehom Wang is ook actief als acteur, filmregisseur en is ook een fervent eco-activist.

Wang werd ontdekt toen hij zijn stemkunsten vertoonde in de a-capellagroep Springstreeters. Toen hij in 1995 naar Taiwan afreisde om er zijn grootouders te bezoeken, kreeg hij een contract bij de Bertelsmann Music Group (BMG), na deelname aan een talentenjacht. Pas in 1998, toen hij Revolution uitbracht bij Sony, viel Azië als een blok. Met zijn zesde album Impossible to Miss You rondde hij de kaap van de 1 miljoen verkochte exemplaren per album en sindsdien ging het alleen maar crescendo met de carrière van de gepolijste popster, mede door zijn The Unbelievable Tour-tournees. Ongeveer alle belangrijke Aziatische music awards prijken intussen in zijn huiskamer. Wang grijpt ook voortdurend terug naar Chinese traditionele muziek, waardoor hij alle lagen van de bevolking aanspreekt. Hij mixt ze met R&B, dance, rock en hiphop om zogenaamde chinked-out music te produceren. Wang acteerde ook in Ang Lee's Lust, Caution (waarvoor hij de soundtrack schreef) en was een van de toortsdragers bij de opening van de Olympische Spelen in Peking in 2008. Een carrière om u tegen te zeggen, maar of de man hier ooit podia zal vullen, is twijfelachtig.

2. Roberto Carlos,

de Elvis Presley van Brazilië

‘De Elvis Presley van Brazilië’ of de ‘Frank Sinatra van Latijns-Amerika’, het zijn titels die je niet zomaar verdient. Muziekkameleon Roberto Carlos (69) is dan ook al vijftig jaar niet van de Braziliaanse podia weg te slaan en geen enkele Latijns-Amerikaanse muzikant heeft meer platen verkocht dan hem, liefst 120 miljoen. Carlos’ carrière ontbrandde aanvankelijk in het kielzog van Bill Haley and His Comets, waar hij ooit het voorprogramma van verzorgde. Hij werd een van de toonaangevende figuren van de Jovern Guarda, de ‘Jonge Garde’ en boekte grote successen met covers van Amerikaanse rock-’n-rollhits. Maar vanaf 1965 begon hij zelf songs te schrijven, meestal met zijn vaste kompaan Erasmo Carlo Esteves. Tot op heden schudde het duo 500 songs uit hun mouw, in de jaren tachtig vooral religieuze en romantische deuntjes, die ook in Spanje en Italië een gewillig oor vonden. Carlos’ hit Amigo was trouwens een van de favoriete nummers van paus Johannes Paulus II.

Carlos staat bekend als super-eclecticus: “Ik luister naar alle soorten muziek, van bossa nova tot country en af en toe neem ik een risico”, zo vertelde Carlos onlangs aan The New York Times. “Maar rock-’n-roll zal ik nooit verraden.” Volgens zijn landgenoot Caetano Veloso is Carlos’ vroege werk “evenwaardig aan dat van de Stones en de Beatles” en stond zijn originele band ook dichter bij Motown en James Brown. Carlos had een tijdlang een gedragsstoornis waardoor hij tijdens zijn immer uitverkochte optredens de woorden ‘evil’ en ‘lie’ niet meer durfde uitspreken. Problematisch, want ze kwamen in al zijn grootste hits voor.

3. Miley Cyrus,

Amerikaans pubersterretje

Miley Ray Cyrus (18) breekt in Amerika tienerharten aan de lopende band. Ze maakte de stap van actrice naar zangeres door haar hoofdrol in de Disney-serie Hannah Montana. De dochter van de bekende countryster Billy Ray Cyrus heeft overigens ook een beroemde peettante: de rondborstige Dolly Parton. Intussen is Hannah Montana één van de populairste programma's voor kinderen op de Amerikaanse tv (bij ons te zien op VT4). Cyrus speelt de rol van Miley Stewart, die als ze spijbelt van school haar blonde pruik opzet en metamorfoseert in tienerster Hannah Montana. Met haar platen, eerst nog afgeleide soundtracks van de serie, beroerde Cyrus een gevoelige snaar in de VS. Zo kwam Meet Miley Cyrus (2007) binnen op nummer één in de Amerikaanse hitlijsten met 326.000 verkochte exemplaren. Ze werd later de jongste artieste aller tijden met twee nummer één-albums binnen een jaar. Haar eerste concertreeks, The Best of Both Worlds-tour, omvatte finaal 70 concerten, in 2009 lokte haar Wonder World-tour nog vollere zalen én méér hysterie. Dat het amper 18-jarige meisje al een eigen autobiografie heeft (Miles to Go) verwondert evenmin. Cyrus zorgde ook al voor ophef door 'ongepast gedrag'. Zo doken er onder meer pikante foto's op en deed ze onverwachts op een feestje een lapdance met een producer. Berichtgeving waarmee ze hier al eens de gespecialiseerde media haalt. Maar haar muziek ligt in Europa niet meteen in de bovenste schuif.

Groter dan U2(maar niet bij ons)

n Leehom Wang:

in Azië razend populair met zijn mix van R&B en hiphop met traditionele Chinese muziek.

n Roberto Carlos: van voorprogramma van Bill Haley tot bestverkopende Latijns-Amerikaanse artiest.

n Miley Cyrus,

alias Hannah Montana: miljoenenplatenverkoop én een eigen

autobiografie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden