Donderdag 22/08/2019

1 AA Gent shopt weer in 'Primark van Slowakije'

Zijn komst doet denken aan die van Moses Simon. Nigeriaan, flankaanvaller, explosieve dribbelkont en ontdekt door AS Trencin. AA Gent hoopt dat Samuel Kalu (18) de verbeterde versie van zijn landgenoot is.

Het Gentse bestuur raast door. Terwijl het dossier-Trebel voorlopig muurvast zit, staat de volgende winterversterking al klaar. Samuel Kalu, een 18-jarige flankaanvaller, tekent normaal gezien vandaag een contract voor drie en een half jaar. Het is alleen nog wachten op zijn medische en fysieke testen. Verwacht wordt dat hij morgenochtend mee op het vliegtuig stapt richting Spanje, waar Gent tot 11 januari op stage vertoeft.

Met zijn snelheid en dribbels moet de rechtsvoetige Kalu bij de Buffalo's voor meer creativiteit en diepgang zorgen. Doelpunten hoef je niet meteen van hem te verwachten. Bij AS Trencin scoorde hij er welgeteld 4 in 32 competitiewedstrijden.

Opleidingsclub Trencin

Het is intussen een bedroefd recept geworden bij AA Gent: pluk eens iemand weg bij het Slowaakse AS Trencin. De pionier? Haris Hajradinovic, tegenwoordig uitgeleend aan het Noorse Haugesund, in december 2014. Een paar weken later volgde Simon. Zijn intrede herinnert u zich ongetwijfeld nog: 6 goals en 2 assists in zijn eerste 7 competitieduels, beslissend om de 65 minuten en cruciaal in het behalen van de eerste landstitel. Het verleidde algemeen manager Michel Louwagie ertoe om (te) snel het prijskaartje van 20 miljoen euro op Simon te plakken.

Afgelopen zomer besloot AA Gent weer te gaan shoppen bij Trencin. Coach Hein Vanhaezebrouck nam samen met voorzitter Ivan De Witte en sportief manager Patrick Turcq een privévlucht om Ibrahim Rabiu te scouten. Maar de Nigeriaanse middenvelder kon het voorbije halfjaar geen seconde de indruk wekken dat hij de geschikte opvolger is van Sven Kums.

Het weerhoudt de Buffalo's niet om zes maanden na Rabiu nog eens in dezelfde kweekvijver te gaan vissen. Kalu wordt zo de vierde speler in exact twee jaar tijd die AS Trencin inruilt voor AA Gent.

Straffer nog: de zesde die sinds de wintermercato van 2014-2015 naar België komt, want ook Wesley Moraes (Club Brugge) en Kingsly Madu (Zulte Waregem) speelden er voorheen. Stuk voor stuk beloftevolle jongeren, gepolijst door de club van Tscheu La Ling, de legendarische buitenspeler van Ajax. Hij kocht Trencin in 2007 op voor een bedrag tussen de 1 en 1,5 miljoen euro. "Wij volgen een nieuw model: wij kopen geen spelers, maar leiden ze op", verklaarde hij eens.

Het helpt natuurlijk dat Trencin niet verplicht is om aan een niet-EU-voetballer een minimumcontract van 73.664 euro per jaar te geven. Op die manier is het financieel risico minder groot wanneer ze jongens als Simon en Kalu bij de Golden Boot Soccer Academy in het Nigeriaanse Jos wegplukken. Telkens met de belofte dat Trencin een wipplank is naar een grotere Europese competitie.

AA Gent denkt er net zo over. Trencin, de voorbije jaren telkens uitkomend in de voorrondes van de Champions League of Europa League, is de ideale tussenstap om in alle opzichten aan het Europese voetbal te wennen. Zeker gezien de visie van Ling: technisch verzorgd en offensief voetbal.

Betaalbare spelers

Wat Trencin nog interessanter maakt voor Belgische ploegen, zijn hun betaalbare vraagprijzen. Simon kostte nog geen miljoen euro, Wesley nét - bonussen niet inbegrepen. Veelal bedingt Trencin wel een percentage op de doorverkoop.

Nu, hoe beloftevol die van Trencin ook naar hier afzakken, echt van zich laten spreken doen ze vooralsnog niet. Hajradinovic verdween al snel in de anonimiteit, Rabiu kwam er nooit uit, Madu is een vaste bankzitter bij Zulte Waregem en ook Wesley blijft onder verwachtingen. De enige die zich liet opmerken was Simon. Maar zelfs hij is nu geen onbetwiste titularis meer.

Aan Samuel Kalu om beter te doen. De flankaanvaller zal zich in elk geval meteen thuis voelen bij AA Gent, want met Simon, Rabiu, Esiti en Troost-Ekong lopen er al vier van zijn landgenoten rond.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden