Zondag 25/10/2020

1.000 kilo vuurwerk nabij crèche en school

Bij een speelgoedwinkel in het centrum van Zelzate troffen controleurs 1.000 kilo illegaal vuurwerk aan. De voorraad lag opgeslagen in drie garageboxen naast een crèche en een school met 700 leerlingen.

Het leek aanvankelijk een bescheiden voorraadje. 25 kilogram illegaal vuurwerk trof de controledienst van de Federale Overheidsdienst Economie vrijdag aan bij speelgoedwinkel Top 1 Toys in het centrum van Zelzate. Dat was echter maar het topje van de ijsberg, bleek na bijkomend onderzoek van de lokale politie.

Bij de tweede controle gisteren troffen de inspecteurs liefst drie volle garageboxen aan, tot aan de nok gevuld met in totaal twintig paletten illegaal vuurwerk. Volgens de eerste schattingen ging het om 800 tot 1.000 kilogram springstof, terwijl de winkeleigenaar een vergunning had voor amper 50 kilo.

Explosieve kracht

Het grootste deel van de voorraad bestond uit het uiterst gevaarlijke Cobra 6 en Cobra 7. "Dat is illegaal vuurwerk met een enorm explosieve kracht. Het product wordt uitsluitend via illegale circuits in ons land aangeboden", klinkt het bij de lokale politie.

Frank Bruggeman, de pas ingezworen burgemeester van Zelzate, windt er geen doekjes om: "Dit had op een enorme ramp kunnen uitdraaien."

Winkeleigenaar Marnix Welvaert (43) bracht niet alleen buurtbewoners, maar ook honderden kinderen in gevaar. Op enkele tientallen meters van de speelgoedwinkel ligt een crèche. Bovendien zitten er een 700-tal leerlingen op een lagere en middelbare school aan de overkant van de straat. Vijfhonderd meter verder ligt ook een Seveso-bedrijf, waar met zware chemische stoffen wordt gewerkt.

De hulpdiensten besloten geen enkel risico te nemen. "We hebben zonder aarzelen het gemeentelijk rampenplan afgekondigd. Iedereen binnen een perimeter van 100 meter is onmiddellijk geëvacueerd", zegt burgemeester Bruggeman. De 700 leerlingen van het instituut Sint-Laurens werden in zeven haasten naar de gemeentelijke sporthal gebracht. Ook 500 buurtbewoners moesten prompt hun huis verlaten.

Een 80-tal geëvacueerde buurtbewoners kon pas om 19.30 uur terug naar huis. Ontruimingsdienst DOVO had tot 19.15 uur nodig gehad om de massale hoeveelheid springstof voorzichtig over te laden in een vrachtwagen.

De betrapte vuurwerkhandelaar zat al sinds donderdag opgesloten, maar dat heeft niets met zijn illegale voorraad te maken. "Er liep tegen hem al een onderzoek naar feiten binnen de familiale sfeer", zegt parketwoordvoerster An Schoonjans.

De raadkamer heeft vrijdag al beslist dat de man voorlopig in de cel moet blijven. Afhankelijk van de tenlastelegging riskeert hij een gevangenisstraf die kan oplopen tot twee jaar en een zware geldboete voor de illegale opslag van vuurwerk.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234