Woensdag 21/08/2019

Religie

1.000 aanvragen voor duiveluitdrijvingen per jaar in België

Beeld thinkstock

In België kan je anno 2018 nog steeds een duiveluitdrijving laten uitvoeren door een priester-exorcist, waarvoor sinds 2005 officiële cursussen in het Vaticaan bestaan. "Exorcisme in het Westen heeft weinig met hekserij te maken," legt professor Kerkelijk Recht Rik Torfs uit. "Het is eerder een spirituele vorm van therapie." 

In het Vaticaan zijn 200 geselecteerde priesters uit 50 landen maandag begonnen aan een cursus duiveluitdrijving. Ze krijgen een week lang lezingen van gediplomeerde exorcisten, theologen, psychologen, dokters, criminologen en kerkhistorici, om een certificaat te behalen over hoe ze demonen moeten verdrijven. Om effectief tot exorcisme over te gaan is zo'n certificaat alleen niet voldoende en moet de priester ook nog een vergunning krijgen van een bisschop. Sinds de eerste cursus in 2005 is het aantal cursisten verdubbeld. 

1.000 aanvragen per jaar

Ook in België worden nog duiveluitdrijvingen uitgevoerd, weet professor kerkelijk recht Rik Torfs. "In de abdij van Averbode krijgen ze daar regelmatig aanvragen voor binnen. Officiële cijfers zijn er niet, maar men spreekt over zo'n 1.000 verzoeken per jaar," legt Torfs uit. "Bij westers exorcisme moeten we ons geen tradities van magie en hekserij voorstellen. Het gaat eerder om gesprekken met mensen die zoekende zijn naar antwoorden, eventueel aangevuld met wijwater-rituelen en Latijnse spreuken. Je kan het zien als een alternatieve, spirituele vorm van therapie."

Geen Hollywoodtaferelen

Dat we ons geen scènes uit horrorfilms moeten inbeelden bij een duiveluitdrijving, liet ook abt Marc Fierens eerder al verstaan, sinds februari hoofd van de abdij van Averbode. "Ik ben, net als andere paters, aangeduid door het bisdom als exorcist," vertelde hij bij zijn indiensttreding aan onze krant. "Of beter gezegd: voor de opvang van mensen die met zulke problemen worstelen. Verwacht je niet aan sensationele verhalen. Wij luisteren vooral naar de problemen waar mensen mee worstelen en proberen die religieus te duiden. Luisteren en bidden heeft een goede invloed. Dit is Hollywood niet." Ook zijn voorganger abt Jos Wouters liet in het verleden al verstaan dat het in de eerste plaats gaat over een luisterend oor bieden. Als er moet doorverwezen worden naar professionele therapeuten, doen zij dat ook.

Wanneer een arts geen raad weet

"Het is een goede zaak dat het Vaticaan dit soort cursussen voor priesters organiseert," vervolgt Torfs. "Zo worden ze degelijk opgeleid en kunnen wantoestanden vermeden worden, die in bepaalde culturen zeker nog bestaan rond exorcisme. In Afrika gaan duiveluitdrijvingen gepaard met gruwelijke taferelen die net nog meer fysieke en mentale schade aanrichten. In het westen gaat men heel voorzichtig en discreet te werk, net om te vermijden dat een serieus medisch of mentaal probleem niet zomaar wordt afgedaan als 'bezeten zijn'." Volgens Ernest Simoni, een Albanese kardinaal, mag een duiveluitdrijving dan ook enkel plaatsvinden als artsen niet in staat zijn om een probleem te verklaren. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden