Donderdag 20/01/2022

0842' 25" west - 4111' 35" noord

Piscinas das Marés in Leça da Palmeira,

een oceaan van zee

Een grootstad gelegen aan zee heeft altijd net dat tikkeltje meer, zeker in Porto, waar de vochtige zeebries eraan herinnert dat de Douro hier gracieus aan zijn einde komt in de onstuimige Atlantische Oceaan.

Porto is het serieuzere zusje van Lissabon. Terwijl Lissabon zijn bezoekers vooral te danken heeft aan een mix van zuiders temperament en zeemzoete fado, moet Porto het vooral hebben van wijn- en portoliefhebbers. Voor mij wordt het deze keer geen pelgrimstocht naar een heerlijk en verborgen wijndomein, maar naar interessante monumenten en constructies die zowel tijdloos als verfijnd zijn, maar toch toegankelijk voor het grote publiek. Eén ding staat vast: Portugal is op architecturaal vlak ambitieus en pakt het slim aan. Denk maar aan Casa da Musica, het huis van de muziek, een verbluffend stukje architectuur ontworpen door Rem Koolhaas, die erin slaagde het publiek tot hier te krijgen. Slimme keuze van Porto om deze architect zijn ding te laten doen, want het resultaat is pure interactie (tussen muzikant en bezoeker, kind en muziek, ster en sterveling), bijna zonder enige moeite te moeten doen.

Maar Koolhaas is niet de reden van mijn Portugese pelgrimstocht. Het is Alvaro Siza, de gerenommeerde Portugese architect die al sinds de jaren '50 pareltjes van tijdloze gebouwen ontwerpt. Zijn talent bestaat erin om met zijn architectuur sociale ongelijkheden van de baan te vegen en terzelfder tijd aan poëtische en functionele architectuur te doen. In 1960 kreeg hij de moeilijke opdracht om op enkele minuten rijden van het centrum van Porto, langs de rotsachtige kustlijn van de Atlantische Oceaan, een zwembadcomplex te bouwen met minimale impact op de natuurlijke omgeving en met een toegankelijk karakter, zodat iedereen hiernaar toe zou willen en kunnen komen.

Het resultaat, gelegen langs de Avenida da Liberdade in de populaire badplaats Leça da Palmeira, die iedere zomer overspoeld wordt door Portugese vakantiegangers, is verbluffend. Vanaf de straatzijde zie ik niks en ik heb dan ook een kwartier nodig om de zwembaden te vinden. De ingang en het gebouw waar de kleedkamers en douches zich bevinden, fungeren als een bijna onzichtbare overgang tussen straat en strand. De koele en donkere gangen gemaakt van natuursteen en donker hout geven uit op een strak blauwe hemel, die als natuurlijk decor dient voor deze uitzonderlijke plek. De zwembaden zelf, die constant gevuld en ververst worden met zeewater, werden heel slim door Siza gecreëerd door gebruik te maken van de bestaande grillige rotsformaties en natuurlijke materialen, zoals bijna zandkleurig beton. De zwembaden lopen bijna naadloos over in de oceaan en zijn een perfecte symbiose van natuur en interessante menselijke impact. Ik ben net te laat om zelf te kunnen zwemmen, want het complex sluit reeds rond midden september zijn deuren voor het grote publiek. Vanaf de kant staar ik naar het kalme, transparante wateroppervlak met daarachter de diepblauwe schuimende zee en daarboven de helblauwe lucht. Het lijkt wel een schilderij. Jammer dat het cafeetje naast de zwembaden ook dicht is, anders nam ik een tafeltje en stoeltje en ging ik à la Shirley Valentine met een glaasje wijn aan de rand van het zwembad/de oceaan zitten. Volgende zomer kom ik terug. n

info

De zwembaden zijn tijdens de zomermaanden open tot 19 uur, de toegangsprijs bedraagt 6,50 euro per persoon,

www.leca-palmeira.com/roteiro.htm.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234