Dinsdag 21/01/2020

0,0003 seconden sneller

Marcel Kittel won in Nuits-Saint-Georges al zijn derde Tour-rit, met minder dan 6 millimeter voorsprong. Nauwkeuriger kon de jury het verschil op de finishfoto niet bepalen. Als extraatje neemt Kittel het groen over van Arnaud Démare.

Sprinters zitten met hun neus het dichtst op de lijn en in 99 procent van de gevallen weten zij allang voor de finishfoto is afgedrukt wie gewonnen heeft. Gisteren wisten Marcel Kittel en Edvald Boasson Hagen van niets. Vijf minuten nagelbijten en uithijgen volgden, om dan het verlossende woord te horen: gewonnen!

"Dit was de meest close overwinning uit mijn carrière", juichte de sprinter van QuickStep Floors. "Het was nog nipter dan vorig jaar in Limoges tegen Bryan Coquard." Toen haalde Kittel het met 2,4 centimeter verschil, gisteren was het volgens Tissot, de officiële timekeeper in de Tour, minder dan 6 millimeter. Officieel gaat het om drie tienduizendsten van een seconde - aan de finish wordt het verschil in tijd gemeten, niet in afstand.

Het toestel waarmee dat gebeurt, neemt meer dan duizend foto's per seconde. En ook daarop zie je de twee sprinters op hetzelfde moment over de streep komen. "Met het blote oog kun je het niet zien", stelde ook Wilfried Peeters, ploegleider van Kittel, vast. "Dit moet je echt met een vergrootglas bekijken. Dit is het kleinste verschil dat ik ooit gezien heb."

Boasson Hagen vloekt

De jury gaf uitsluitsel. "Op de cruciale foto bestrijkt het voorwiel van Kittel een groter stuk van de zwarte band dan het voorwiel van Boasson Hagen", wist juryvoorzitter Philippe Mariën. "Het is duidelijk."

Zes millimeter: dat is niets en tegelijk maakt het een wereld van verschil. "Want het zijn die 6 millimeter die beslissen over vreugde en ontgoocheling", zei Kittel. "Ik ben heel blij dat ik op het einde nog mijn fiets vooruit heb gegooid. Ik denk dat dat het verschil heeft gemaakt."

Boasson Hagen kon het alleen maar ondergaan. "Dit is shit", vloekte hij. "En of ik heel zwaar ontgoocheld ben. Het uitvallen van onze kopman Cavendish was een zware dobber. Maar we blijven ons best doen. Dubbel jammer dat het hier net niet lukt. Maar we hebben wel bewezen dat we als team ons mannetje kunnen staan."

Ook Dimension Data-ploegleider Jean-Pierre Heynderickx stak zijn ontgoocheling niet onder stoelen of banken. "De jongens verdienen een zege. Al dagen na elkaar nemen ze in de finale hun verantwoordelijkheid. Ik heb het nog weinig andere teams zien doen. Als je dan zo nipt geklopt wordt... Na drie weken Tour wordt echt niet gepraat over tweede plaatsen. Het verschil tussen winst en verlies is groot."

Heynderickx bevestigt dat zijn renners het een dag moeilijk hebben gehad na het uitvallen van 'Cav'. "Ons treintje was op hem afgestemd. Maar we hebben ons herbrond en Edvald is nu de man die het moet afmaken. Hij heeft in het verleden nog massasprints gewonnen, zelfs in de Tour (in 2011 in Lisieux, BA/DNR). We hebben alle vertrouwen in hem."

Vele tientallen jaren was er geen fotofinish in de Tour - dus wie zal zeggen met hoe weinig verschil de sprints toen werden beslist? - maar in de moderne geschiedenis van de Ronde van Frankrijk was het verschil aan de streep nooit kleiner dan gisteren in Nuits-Saint-Georges. Een wereldrecord is het echter niet.

Planckaert-Bauer nog nipter

Kittel doet straffer dan Gianni Bugno, die Johan Musseeuw in 1994 met 7 millimeter verschil klopte in de Ronde van Vlaanderen, maar moet onderdoen voor Eddy Planckaert. Die versloeg Steve Bauer in Parijs-Roubaix 1990 met amper 2 millimeter verschil. "Ik ben vandaag nog altijd niet zeker of ik die dag echt gewonnen heb", zegt Planckaert daarover.

Nog een paar weetjes. Kittel behaalde zijn topsnelheid op 32 meter voor de finish, 70,49 kilometer per uur. De piek van Boasson Hagen was dan al voorbij. In de laatste 500 meter reed de winnaar met een gemiddelde van 68 kilometer per uur. Kittel is ook de nieuwe drager van de groene trui.

Uiteraard was de vreugde ook groot aan de ploegbus van QuickStep in Nuits-Saint-Georges. "We beleven een boerenjaar", jubelde hoofdsponsor Frans De Cock. Maak er gerust vijftien boerenjaren van. Want QuickStep is, sinds het in 2003 zijn Belgisch sponsorhoofdstuk aansneed, toe aan zijn dertigste Tourritsucces. Teammanager Patrick Lefevere had het lijstje blijkbaar zorgvuldig bijgehouden. "Hier ben ik echt trots op", reageerde hij. Op zijn minst even belangrijk vond Lefevere Kittels persoonlijke vreugde.

Met een derde overwinning in deze editie schudt de Duitser voorlopig Alejandro Valverde van zich af in de internationale zegestand en brengt hij het seizoenstotaal van de ploeg op 38. "Patrick leeft van zeges en successen", lachte Kittel.

Zelf zegt Kittel niet te koersen voor records. Dat hij nu evenveel keer won in de Tour als Erik Zabel (12)? "Voelt goed. Maar ik doe in de eerste plaats aan wielrennen omdat het me blij maakt en omdat ik er voldoening uit puur."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234