Muziek

TheColorGrey catert voor de generatie van morgen

Introspectie boven blufpoker

Het debuut van TheColorGrey houdt de vinger aan de pols van 2017. Zal hij de Belgische pop van de toekomst kleuren? Of blijft hij een nichefenomeen?

2 Will Michiels a.k.a. TheColorGrey. © rv

"Timbaland en Pharrell Williams zijn mijn favoriete producers”, verklapte Will Michiels a.k.a. TheColorGrey ons eerder dit jaar al. Je kijkt bijgevolg niet op van een debuut als Rebelation dat bulkt van de radiovriendelijke deuntjes, soulvolle refreintjes, lichtvoetige grooves en met Afro-Amerikaanse tinten verfraaide texturen.

Stoer en sexy

Share

De plaat is lichtvoetig en sexy genoeg voor de meisjes en stoer en street genoeg voor de homeboys uit de buurt

Op die manier zet Grey mooi de toon voor de jongste Antwerpse hiphoplichting die onbekommerd met pop en r&b flirt, in tegenstelling tot de Brusselse die veelal opteert voor een wat grimmigere en minder melodieuze stijl. Grey is heus niet alleen met zijn hang naar meezingbaarheid: ook stadsgenoten als Darrell Cole en Blackwave. maakten al sier met onweerstaanbare oorwurmen.

Rebelation eet slim van twee walletjes. De plaat is lichtvoetig en sexy genoeg voor de meisjes en stoer en street genoeg voor de homeboys uit de buurt. Grey’s geheim? Zijn impressionante, laidback zangstem die soms wat aan de jonge Usher doet denken, aan r&b-toppers als Ne*Yo of - in de meest smachtende passages - aan ladykillers als Drake en R.Kelly. 

Introspectie

2 Thecolorgrey - Rebelation hoes © rv

Grey’s spaarzame, kale producties werpen op dit album vruchten af. Kurkdroge, bolle basdrums, knusse rimshots, dromerige jazzgitaren, warm koper, weemoedige keyboards: alsof de backingband van Erykah Badu wat achteloos zat te jammen in de studio. We verkiezen die broeierige new soul-aanpak boven de beleefde trap-varianten die Grey neerlegt in simpelere, rechttoe-rechtaan raptracks als 'Wide Awake in 2K’.

Wanneer de opwindende akkoordensequenties, de spitsvondige beats en Grey's soulzang samenvallen, boort hij goud aan. Neem bijvoorbeeld 'Someday’, waarin een superbe late night-sfeertje bloeit uit weeë keys, een hakkelende groove en fluwelen r&b-gecroon. "Don’t you know life is like an hourglass / and every day is just a grain of sand”, mijmert Grey. Introspectie boven blufpoker. Het typeert hem. "Total darkness ain’t the same as clouded”, rapt de Amerikaanse MC Oddisee een paragraafje verderop. Tja, zorgeloos is de nieuwe lichting inlandse rappers allerminst.

Jazzmatazz

In het even bezwerende 'Walk That Road’ bewonder je zijn vastberadenheid. "No matter how long it’ll take me / patience is all we know”, klinkt het terwijl een plezierige jazzpiano en kortademige blazers Guru’s Jazzmatazz in gedachten roepen. 'Clear Blue Skies’ dobbert heerlijk verder op die vibe en profiteert van de zoete soulstem van ene WAYI. U zoekt nog kandidaten voor een Spotifyplaylist vol zomerse chill out-nummers? Et voilà.

Benieuwd of deze plaat potten zal breken in een door indierock geobsedeerd land als het onze. Rebelation is hoedanook een unicum: een gloedvol "hiphop meets r&b”-album van eigen bodem met een erg Amerikaanse touch. Dit is de poptaal van het Nu: de sound die bij de generatie van morgen onder de huid zit. Pikt u TheColorGrey met een open geest op? Of zal hij in het buitenland zijn heil moeten zoeken? (Corner Vibe/Warner)

Albumvoorstelling op 12/05 in Trix, Antwerpen.

cult