Desertfest

Stonerrockers uit 27 landen boeken massaal citytrip naar Antwerpen

Wie dit weekend op het jaarlijkse Desertfest in het Antwerpse muziekcentrum Trix rondloopt, heeft meer kans om in het Noors of Spaans te worden aangesproken dan in het Nederlands. Twee derde van het publiek komt uit het buitenland. Ze maken er een verlengd weekend Antwerpen van, en bewonderen tussendoor ook stevige gitaren.

2 © rv

Zo groot(s) als Tomorrowland zal het nooit worden, maar om de statistieken kan je niet heen. Desertfest mag dit weekend alweer het bordje uitverkocht ophangen. En dat heeft het in geen geringe mate te danken aan de buitenlandse belangstelling. De fans komen van ver. Niet alleen Scandinavië en Zuid-Europa zijn erg goed vertegenwoordigd, er vliegen ook rockfans over uit de Verenigde Staten en Australië. “Desertfest heeft de voorbije jaren een uitstekende reputatie opgebouwd”, zegt Dimitri Vossen. Het festival wordt jaarlijks op vier plekken georganiseerd: Londen, Berlijn, Athene én Antwerpen. Veel fans kiezen resoluut voor een weekendje rocken in de Scheldestad. “Londen en Berlijn hebben ze al gezien. Ze willen Antwerpen komen ontdekken.”

Niet alleen de affiche (met topacts als Graveyard, Kadavar en The Melvins) spreekt aan, de fans willen overdag graag ook wat aan sightseeing doen. En dat werkt overduidelijk. Van de tweeduizend stonerrockers die elke avond naar Trix zullen komen, is 70 procent toerist. “Stonerfans zijn vaak erg betrokken bij de scene. Ze volgen op de voet wat er gebeurt. En ze hebben ook geld.” De gemiddelde festivalganger bij Desertfest is vooraan in de dertig. En dan klinkt zo'n verlengd weekendje Antwerpen aanlokkelijk. “Je moet weten dat we zelfs nog nooit met het stadsbestuur hebben samengezeten”, zegt Vossen. “Misschien kunnen we er in komende edities nog meer uit halen.”

Share

‘Stonerfans zijn vaak erg betrokken bij de scène, en ze hebben ook geld’

Dimitri Vossen, Desertfest

De persoonlijke aanpak spreekt de festivalgangers erg aan. Desertfest wordt bewust kleinschalig gehouden. Iedereen heeft het gevoel er welkom te zijn. Daar wordt door de organisatie naar gestreefd. “Vorig jaar waren er twee groepjes fans uit India. Die hebben elkaar hier leren kennen, en ze hadden de tijd van hun leven.” Voor de verbroedering wordt na de concerten gezorgd. Want na het laatste optreden is er steevast een afterparty waar je elkaar bij een glas beter leert kennen tot de vroege uurtjes.

Desertfest gaat er prat op het beste uit de stonerscene te programmeren. Bands gaan tegenwoordig zelfs in functie van het festival toeren. Londen en Berlijn werken nauw samen, Antwerpen doet dat ook met Athene. “We staan eigenlijk volledig vrij om onze affiche zelf te bepalen. Het is natuurlijk een beperkte scene: je kijkt wie er zich aanbiedt. Maar we zorgen er ook altijd voor om enkele Belgische groepen te programmeren. Steak Number Eight is in eigen land gekend en geliefd, maar wordt voor onze buitenlandse festivalgangers ongetwijfeld een ontdekking. Daarom staat ook King Hiss op de affiche.”

Dat Antwerpen tot een van de vier locaties behoort, heeft het te danken aan concertorganisator HeartBreakTunes, die altijd in het genre heeft geloofd. Toen het festival een eerste keer werd opgezet, werd dan ook al snel aan de Scheldestad gedacht. “Trix is de perfecte locatie voor ons. We kunnen kleine, beginnende acts in het café laten optreden, en zo gaat het trapsgewijs verder van de club naar de grote zaal voor de headliners.”

Daar waar zware gitaren op sommige zomerfestivals steeds meer worden geschrapt of weggeprogrammeerd, wil Desertfest het vaandel blijven dragen voor zware rockmuziek. “En dan hebben we het niet over metal”, zegt Vossen. “Maar over stevige rock, met luide gitaren. Er bestaat nog steeds een trouw publiek voor. En dat trachten we te bedienen.” Met internationaal succes, dus.

Van 13/10 tot 15/10 in Trix, Antwerpen. Het festival is uitverkocht. desertfest.be

nieuws

cult

zine