REVIEW

Shabazz Palaces stelt Quazarz voor: Geflipte sciencefiction voor fijnproevers

Amerikaans hiphopduo serveert twee taaie lekkernijen

sShabazz Palaces duikt met twee nieuwe, gelijktijdig uitgebrachte albums onversaagd het Afro-Amerikaanse retrofuturisme in. Het resultaat is vermakelijk, maar ook behoorlijk hermetisch.

2 'Quazars vs The Jealous Machines' van Shabazz Palaces. © Sub Pop

Van de experimentele hiphopgezelschappen die de voorbije vijf jaar de goegemeente lieten opschrikken, bleef Shabazz Palaces tot nog toe het trouwst bij zijn leest. In tegenstelling tot de Schotse band Young Fathers die gaandeweg de avantgarde-postpunktoer opging en het Californische trio Clipping. dat kopje onder ging in stotterende glitch-elektronica hield de band uit Seattle vast aan zijn stugge hiphop. Toegegeven, die hiphop zat geworteld in de elektro van de jaren tachtig en durfde sporadisch punky uit de hoek komen, met Suicide-achtige mutaties als resultaat. Maar Shabazz Palaces ging tenminste niet kopje onder in een karikatuur van de sound die de band berucht had gemaakt.

Op Quazarz Vs. The Jealous Machines en het zusteralbum Quazarz: Born On A Gangster Star zweert het duo bij een uitgepuurde, rauwe variant van de Shabazz Palaces-klank. Die is bij momenten even ontnuchterend simplistisch en ruw als het werk van, pakweg, het hedendaagse undergroundicoon Dean Blunt. Meer dan ooit haken Ishmael Butler (ooit lid van ninetiesband Digable Planets) en Tendai Maraire in op de klassieke Detroitsound van Carl Craig en Juan Atkins - technopioniers met wie de Shabazzers een fascinatie delen voor groezelige sciencefiction - en George Clinton - die ooit even geflipt psychedelisch over de kosmos zong.

Share

Shabazz Palaces schuwt geen enkel sciencefictioncliché om zijn kleurrijke fantasiewereld te kunnen schetsen: een universum waarin paranoïa de bovenhand heeft

Ruimtereizen, de Illuminati, de voortschrijdende technologische vooruitgang die de menselijke identiteit verstoort, moordlustige computers: Shabazz Palaces schuwt geen enkel sciencefictioncliché om zijn kleurrijke fantasiewereld te kunnen schetsen: een universum waarin paranoïa de bovenhand heeft.

Cartooneske gangsters

“Feeling for my phone I was - my glowing phantom limb / Orchids in my room, I'm staring at the sun / Passwords pile up and so pulling on my gun /Holding to the air, as nothing could be done”, raaskalt Butler in ‘Gorgeous Sleeper Cell’, in de huid van zijn alter ego Quazarz. Lees: u bént uw gsm. En u wordt gevolgd.

In ‘30 Clip Extension’ wordt het narcisme binnen de popcultuur over de hekel gehaald. “He's feeling numb, dressed dapper dumb (Your favorite rapper) / He's fashioned by some unseen hand (Your favorite rapper) / He's begat by some secret plans (Your favorite rapper)”. Verderop draagt een kromgebogen, stonede synthsong de titel ‘Love In The Time Of Kanye’. Maar Shabazz Palaces blijft opzettelijk vaag en cryptisch. Zo hoeden ze zich wellicht voor een rechtszaak van de A-listers die ze slinks tackelen.

Schalks lokken Butler en Maraire ons door hun met een analoog sounddesign volgestouwde fata morgana. Het is een wereld waar mens en technologie een rare sensuele relatie zijn aangegaan en waar u en ik aan het kortste strootje trekken: de menselijke verbeelding wordt opgezogen en gevangen gezet door de machines.

2 'Quazarz: Born on a Gangster Star' van Shabazz Palaces. © Sub Pop

Daartegenover staat de cartooneske gangsterpersiflage van het Born on a Gangster Star-album dat minder geestverruimend aandoet en op compositorisch en productioneel vlak net iets minder beklijft dan Vs. The Jealous Machines. Temidden van de wervelende kosmische onzin doet het gestoei met stoere straattaal en geforceerd Afrocentrisme (“I practice in Blackness when macking my flows / This what an African nigga gon' know") wat ordinair aan.

Hoe dan ook schenkt dit wonderlijke duo ons twee lekkernijen. ’t Is bij momenten een taaie hap maar fijnproevers die door de krokante eerste lagen bijten, ontdekken vast de exquise crèmevulling in het midden van deze bonbons. 

Quazarz vs. The Jealous Machines en Quazarz: Born on a Gangster Star zijn verschenen bij Sub Pop.

nieuws

cult