Stijn in Minneapolis

Op zoek naar de geest van Prince (1): Tipsy van de 'Purple Rain'

Muzikant STIJN herdenkt zijn idool in Minneapolis

2 Prince en Ida Nielsen. ©RV/NPGRecords

De Belgische muzikant Stijn Vandeputte, een van de bekendste Prince-fans van ons land, trok naar Minneapolis voor Celebration 2017, het officiële live-eerbetoon voor Prince. Naar aanleiding van het éénjarige overlijden van de Amerikaanse popster volgen we zijn paars gekleurde avonturen elke dag mee.

Zou de Paarse Oppergod het niet zo hebben begrepen op tribute-concerten? We vragen het ons af wanneer we bericht krijgen van Stijn dat hij in IJsland is gestrand vanwege een slechte connectie naar Minneapolis. Bad juju? Of hebben de paarse powers that be er een stokje voor gestoken? De maker van Belpophits als 'Sexjunkie' en 'G.Daddy' laat het niet aan zijn hart komen. “Ida Nielsen, de bassist van de Prince-begeleidingsband 3RDEYEGIRL, is hier ook gestrand”, klinkt het enthousiast. “Ze zit in hetzelfde hotel!” 

En ook op dezelfde vlucht, een heel aantal uren later, richting Minneapolis, zo blijkt. “Maar iedereen laat haar liefst met rust”,  mailt Stijn vanuit een vliegtuig dat afgeladen vol Prince-fanaten zit. Leest u even mee?

"Finally in the air.

Na een busrit uit Reykjavik, waar we noodgedwongen een nacht moesten blijven, stappen we uit in een sneeuwlandschap. Mooi op zo’n dag in april. De soundtrack speelt al in ons hoofd: ‘Sometimes It Snows in April'.

Op het vliegtuig zitten veel Prince-fans. Ze zoeken elkaar op. Herkennen elkaar aan symbolen die al dan niet als tatoeage of in de vorm van een ketting zichtbaar zijn. Iedereen loopt opgewonden rond. Een Nederlander struint het gangpad door, op en af, met z’n iPod waarop het vandaag verschenen Prince-nummer ‘Deliverance’ staat.

Celebration Poster ©RV

Die nieuwe nummers zijn fijn om te horen. Helaas is er veel aan 'getweaked' door de durfal die ze online te koop heeft gezet, zo blijkt. Naast me aan het raam zit een vrouw die begin jaren 2000 de moeder van Prince heeft gewassen en klaargemaakt voor de begrafenis. Een meute Engelse fans met paars gekleurd haar en zeer opvallende Prince-referenties (T-shirts en tatoeages) zijn opgestapt. Fijn om te zien hoeveel verschillende mensen Prince samen wist te brengen met zijn muziek en concerten. Iedereen wil er een speciale, memorabele week van maken. Gevuld met een lach en een traan, ja.

Als we straks landen, komen we heel misschien op tijd aan in de Dakota Jazz Club voor een concert van LP Music, een project van St. Paul en Eric Leeds, twee muzikale vertrouwelingen van Prince sinds de jaren tachtig."

Prince-cocktails

Een zucht later landt een tweede mailtje in onze mailbox. Stijn is in zijn hotel gearriveerd, temidden van een horde gelijkgestemde zielen. De sfeer is er nu al emotioneel.

“Wie kan zeggen dat hij een kleur heeft geclaimd?", schrijft Stijn. "Magritte had een blauwe periode, Matisse ook. Maar niemand maakte een handelsmerk van een kleur zoals Prince dat deed met Paars. Minneapolis baadt dan ook in Paarse tinten. In het Hotel is het al Prince dat de klok slaat. Mensen staan in de rij om hun accreditatie te krijgen. In de lobby hangt een grote “Welcome!”-poster en overal lopen mensen rond met Prince T-shirts, terwijl zijn muziek weerklinkt in de bar. Daar kan je speciale Prince-cocktails drinken met namen zoals 'Purple Rain': wodka, Blue Curaçao en nog wat spul.

Even een dutje nu, dan op naar Paisley Park.

I’ll keep you posted Purple Friends."

zine