Albumrecensie

Het heilige vuur gloeit nog bij Robert Plant

Nieuwe solo-plaat ‘Carry Fire‘ geeft ook vluchtelingen een gezicht

1 © RV

Hij nadert de zeventig, Robert Plant. En nog steeds slaagt de Britse zanger er in relevante platen te maken. Wie in Carry Fire op zoek gaat naar torens van riffs of vocale uithalen à la Zep, komt bedrogen uit. Wie daar voorbij kijkt, ontdekt een gloedvolle plaat.

Volgend jaar is het een halve eeuw geleden dat Robert Plant de nieuwe Yardbirds vervoegde, en onder de naam Led Zeppelin de hardrock boetseerde en muziekgeschiedenis schreef. Achterom kijken wil Plant ook op pensioengerechtigde leeftijd niet doen. Liever dan met Jimmy Page zijn jeugd te herbeleven, schrijft Robert Plant aan nieuwe platen. Carry Fire is al zijn elfde solo-uiting, en de tweede collaboratie met The Sensational Space Shifters. Een strakke en straffe groep vrienden en muzikanten, waarmee de Britse bard onvergetelijke concerten speelde op Rock Werchter. Carry Fire pikt de draad op daar waar Lullaby and... The Ceaseless Roar drie jaar geleden de richting aangaf. Er zitten onlosmakelijk folk-invloeden in, en het tapijt aan klanken vernauwt zich nooit tot westerse rock. Er passeren even vaak Afrikaanse, oosterse als meanderende ritmes in. We horen djemebes, een oed en een bendir (turkse handdrum).

De plaat opent met 'The May Queen'. Led Zep-fanatici weten meteen dat dat beestje ook al opdook in de tekst van 'Stairway To Heaven', maar daar stopt de referentie. Geen geroep, geen gebrul, geen manische uithaal. De zanglijn van Plant zit zacht in de muziek, soms bijna fluisterend. Goed, af en toe klimt de versnellingspook een stapje hoger en wordt er gerockt. En ja, dan heerst er ook woede. In 'New World' zingt Plant (ietwat verdoken) over de harde aanpak van vluchtelingen: "They’re barely human/It’s time to move them/To let them kneel before the sword." Om er zijn eigen boodschap aan toe te voegen: omhels de nieuwe wereld.

Dit is vooral een plaat die groeit per luisterbeurt. Dit is geen muziek van iemand die langzaam afscheid neemt, maar van een zanger die ook nu de vreugde van het leven wil delen. Met een duidelijk pad voor ogen, zijn eigen weg bewandelend.

'Season's Song' is erg zacht voor het oor. En aan het einde duikt ook Chrissie Hynde op, frontvrouw van The Pretenders. Ze zingt samen met Plant een duet: de rockabilly-classic 'Bluebirds Over the Mountain' van Ersel Hickey (eerder al gecovered door Ritchie Valens en The Beach Boys). Afsluiten doet Carry Fire warm en liefdevol met 'Heaven Sent'. Een zoektocht naar verloren liefdes en te korte levens. ALs Plant platen als deze blijft maken, hopen we dat dit niet zijn laatste zal zijn.

Carry Fire van Robert Plant is op 13/10 uit bij Nonesuch/Warner Bros

nieuws

cult

zine