Review

Het debuut van Cigarettes After Sex: porseleinen popsongs van hoog niveau

1 ©RV

Het was pas na vijf luisterbeurten, tijdens een nachtelijke wandeling, dat de debuutplaat van Cigarettes After Sex ons bij het nekvel greep.

De laatste noot van de bloedmooie afsluiter 'Young & Dumb' galmde door de lege straten, gevolgd door een ijzige stilte. Slik. Het was de eerste keer dat de volledige rit zo intens, zo ontroerend was. En het zou niet de laatste keer zijn.

Greg Gonzalez, de geestesvader van Cigarettes After Sex, zeult al jaren een rugzak met hoge verwachtingen mee. Er waren de YouTube-hits (goed voor miljoenen luisterbeurten) en uitverkochte shows in alle werelddelen. En nu is er na lang wachten ook een volwaardig album. Er ís dus leven na 'Affection' en 'Nothing's Gonna Hurt You Baby', de fluwelen songs die de doorbraak van de Amerikaanse band forceerden.

Het geluid van de nieuwe nummers ligt in hetzelfde spectrum als de oude. Neem nu 'K.', 'Opera House' of 'Apocalypse'. Ze hebben weinig om het lijf en dragen alle drie dezelfde outfit: een welgemikte gitaarriff en baslijn, een etherische synth en subtiele percussie. Niet meer, niet minder. Beeld u het bastaardkind van Mazzy Star en Red House Painters in, gezegend met de stem Victoria Legrand van Beach House.

Satijnen gordijnen

Achter die porseleinen popsongs huist evenveel hoop als hartzeer. Hun debuutplaat biedt klank zonder beeld, maar voelt als een biopic waarbij u door de satijnen gordijnen van Gonzalez' slaapkamer gluurt. Hij laat diep in zijn ziel kijken.

Het viertal verkent de dunne grens tussen eentonigheid en verwondering, en dreigt soms naar de verkeerde kant af te hellen. Cigarettes After Sex is namelijk geen afwasplaat of wachtkamermuziek, eerder een wonderland dat zijn schoonheid enkel in de juiste omstandigheden prijsgeeft.

Gonzalez schreef een coherente verzameling betoverende songs die u wegkapen en naar een imaginair land voeren, waar de monumenten 'Each Time In Love', 'Sweet' en 'John Wayne' heten. En was Dromenland een bestaand land, dan zou 'Sunsetz' er het prachtig volkslied zijn.

zine